Oh, pour dire, «Je ne me suis jamais senti mieux!» et le dire. Peut-être en novembre.

La vue simple

Comme tout bon écrivain de non-fiction, le personnel majoritaire (c’est-à-dire les démocrates) du sous-comité de la Chambre sur le droit antitrust, commercial et administratif a produit un document de lecture longue qui se distingue par une recherche approfondie et une thèse inflexible: Big Tech est trop gros, dommage , et se bat sale.

Il y a seize mois, le sous-comité a entrepris de dénoncer les mauvais comportements des principales entreprises de la Silicon Valley. Doté de citations à comparaître, il avait peu de mal à le trouver. Le rôle des témoins dénonciateurs et des pièces accablantes a révélé une litanie de comportements d’intimidation, d’intérêts personnels et anticoncurrentiels qui justifiaient l’exercice, que certains jugeaient superflus en raison des enquêtes en cours menées par la FTC, le DOJ et les procureurs généraux des États. Les seigneurs de la technologie ont construit des monopoles et les ont armés. Ils exploitent des plates-formes qui favorisent leurs propres produits et utilisent les données qu’ils collectent pour obtenir un avantage sur les concurrents du marché ou les cibler pour un rachat. Ils ont le pouvoir de fixer les prix, et ils le font sans sanction.

Mais si vous vous retirez pour une vue plus large, le rapport révèle autre chose – le sentiment que le comité a invoqué de manière sélective un grand nombre des maux de notre système économique et politique pour faire de la technologie elle-même un méchant. Examinons le vecteur d’attaque de ce rapport. Les cibles sont Amazon, Apple, Facebook et Google. (Quoi, pas de Microsoft? Ont-ils omis de noter sa valorisation de mille milliards de dollars, sa feuille de route flagrante et sa série d’acquisitions coûteuses?) Chaque membre de ce redoutable quatuor était considéré non seulement comme un monopole, mais aussi comme un corrompu. Mais chacun domine dans une arène différente, et les abus de chacun sont différents, avec quelques chevauchements, comme utiliser leur plateforme pour favoriser leurs propres produits. Ce qu’ils ont en commun, c’est qu’ils sont des entreprises technologiques.

La question évidente – une que le rapport ne traite pas vraiment – est de savoir si les progrès technologiques eux-mêmes ont rendu inévitable l’arc de ces entreprises, des startups idéalistes aux prédateurs d’un billion de dollars. Chacune de ces entreprises a adopté le progrès numérique pour offrir une valeur réelle à des milliards de personnes, en créant des produits que nous consommons avec enthousiasme. Le rapport le concède, mais poursuit en disant: «Pour dire les choses simplement, les entreprises qui étaient autrefois des startups rebelles et négligées qui contestaient le statu quo sont devenues le type de monopoles que nous avons vus pour la dernière fois à l’ère des barons du pétrole et des magnats des chemins de fer.

Y a-t-il quelque chose dans la technologie qui a transformé ces anciens rêveurs en habitants du côté obscur? Selon une source familière avec les motivations du comité, le personnel a estimé que les entreprises technologiques sont en effet uniques dans leurs effets de réseau et le verrouillage que leurs plates-formes fournissent. Ce n’est peut-être pas la nature corrompue de la technologie qui a fait que ces entreprises se sont détériorées, mais le fait que leur croissance vertigineuse les a entraînées dans le voyage de pouvoir qui caractérise la façon débridée et hobbesienne de faire des affaires en Amérique.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici