Aujourd’hui, les États-Unis Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a publié un nouveau rapport alarmant sur l’état du climat : 14 000 articles de littérature scientifique synthétisés par des centaines d’experts. C’est une déclaration à pleine voix de ce que les scientifiques savent sur la façon dont l’humanité a mis le feu à la planète : à quel point il fait chaud et à quel point il va faire chaud, combien de glace polaire fond, comment les sécheresses et les tempêtes s’aggravent, à quel point le chemin est désastreux regard vers l’avenir, à moins que nous ne prenions des mesures drastiques et immédiates pour arrêter de charger l’atmosphère en carbone.

« Nous savons depuis des décennies que le monde se réchauffe, mais ce rapport nous dit que les changements climatiques récents sont généralisés, rapides et s’intensifient, sans précédent depuis des milliers d’années », a déclaré Ko Barrett, vice-président du GIEC et conseiller principal pour climat à la National Oceanic and Atmospheric Administration, lors d’une conférence de presse dimanche annonçant le rapport. « L’essentiel est qu’à moins qu’il n’y ait des réductions immédiates, rapides et à grande échelle des émissions de gaz à effet de serre, limiter le réchauffement à 1,5 degrés C – ou 2,7 degrés Fahrenheit – sera hors de portée. »

Cette limite est l’objectif optimiste de l’Accord de Paris sur le climat : maintenir les températures moyennes mondiales à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels et éviter un réchauffement de 2 degrés. Le nouveau rapport note que la température a déjà augmenté de 1,1 degré et est en passe d’atteindre 1,5 au début ou au milieu des années 30 si les choses ne changent pas.

Il s’agit d’une mise à jour importante d’un précédent rapport du GIEC qui prédisait que la planète atteindrait le jalon de 1,5 vers l’an 2040, explique Zeke Hausfather, climatologue et directeur du climat et de l’énergie au Breakthrough Institute, qui n’a pas été impliqué dans le rapport. « De même, nous dépassons 2 degrés quelque part entre le début des années 2040 et le début des années 2050 comme estimation la plus probable dans les scénarios à émissions plus élevées », dit-il, se référant à l’un des cinq résultats modélisés dans le nouveau rapport.

Pourquoi ce demi-degré est-il si important ? « Il y a une grande différence entre 1,5 et 2 », en termes d’aggravation des sécheresses, des vagues de chaleur, des tempêtes, des inondations, de la fonte des glaces et de l’élévation du niveau de la mer, explique Janos Pasztor, directeur exécutif de l’Initiative Carnegie pour la gouvernance du climat et ancien assistant de l’ONU. secrétaire général pour le changement climatique, qui n’était pas impliqué dans le rapport. « Deux, c’est bien pire. Et qu’au-delà de 2 obtient un beaucoup, beaucoup pire. Et il y a des chances, bien sûr, que nous allions dans cette direction. »

Le rapport présente des projections de ce qui se passerait dans cinq scénarios d’émissions de gaz à effet de serre différents : ceux-ci imaginent un avenir dans lequel l’humanité produira des niveaux variables de carbone, de très faible à très élevé. (Dans le scénario le plus bas, les émissions tombent à zéro net vers 2050 et continuent de baisser. Dans le scénario le plus élevé, elles doublent cette année-là.) En d’autres termes, il s’agit de prédire à quoi ressemblera le climat en fonction de la vitesse à laquelle notre civilisation décarbonise.

Les graphiques à code couleur qui accompagnent le rapport montrent également ce qu’il adviendrait des températures mondiales et des taux de précipitations en fonction du réchauffement climatique, et indiquent combien de régions du monde ont connu une augmentation de la chaleur extrême, des précipitations et de la sécheresse. (Indice : c’est presque tous.)

Illustration : GIEC