Le rover Perseverance de la NASA a atterri en toute sécurité sur Mars. Le vaisseau spatial a survécu à son voyage à travers l’atmosphère martienne et a effectué un touché doux au cratère Jezero.

Qu’est-il arrivé: La persévérance a entamé sa descente dans l’atmosphère martienne jeudi après-midi, un processus appelé affectueusement les «sept minutes de terreur». Le vaisseau spatial a survécu à des températures torrides grâce à son bouclier thermique. Son parachute s’est déployé sans accroc, le rover a pu localiser et naviguer vers un point d’atterrissage sûr, et l’appareil de descente a abaissé le vaisseau spatial jusqu’à la surface. La NASA a confirmé un touché réussi à 15 h 55, heure de l’Est des États-Unis. Au cours de sa descente, Perseverance est passé de 12 000 miles par heure à seulement 1,7 mph en sept minutes.

En raison de la distance entre la Terre et Mars, la communication entre le contrôle de mission de la NASA et le vaisseau spatial est retardée de 11 minutes. Cela signifie que tout le processus d’atterrissage devait être accompli de manière autonome. Les systèmes embarqués surveillaient la surface pour déceler les dangers pendant la descente et éloignaient le rover de toute menace.

persévérance de la nasa mars
La première photo prise par Perseverance depuis la surface martienne.

NASA

Que fait-il sur Mars? Les prédécesseurs de Perseverance – Sojourner, Spirit, Opportunity et Curiosity – ont conduit à des révélations convaincantes de ce à quoi Mars ressemble actuellement et de ce qu’elle était autrefois. Les scientifiques ont appris que la planète était autrefois une planète chaude grouillant de lacs et de rivières et qu’elle abritait une matière organique complexe. Ensemble, ces ingrédients clés suggèrent que Mars aurait pu être habitable à la vie microbienne dans le passé antique.

Le principal objectif de Persévérance est de rechercher des preuves d’une telle vie ancienne. Le rover est armé de 23 caméras et d’une foule d’instruments conçus pour trouver et identifier les biosignatures (comme les acides aminés ou les acides gras) ou d’autres preuves macroscopiques dans la roche qui indiquent qu’il y avait autrefois de la vie sur Mars. Il forera également dans la roche martienne et collectera des échantillons qui seront renvoyés sur Terre dans les années 2030 pour une étude plus approfondie en laboratoire, ce qui pourrait être la toute première mission de retour d’échantillons depuis Mars.

Le site d’atterrissage, le cratère de Jezero, est un ancien lit de lac avec un ancien delta où les eaux peuvent avoir déposé des sédiments qui pourraient préserver des matériaux fossilisés ou d’autres preuves de la vie. Le contrôle de mission passera maintenant plusieurs semaines à tester et étalonner les instruments avant que le rover ne commence à explorer Jezero sérieusement cet été.

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