Le scanner automatique de microfiches numérise les documents

Bien que le concept puisse nous sembler étrange aujourd’hui, la microfiche était autrefois un moyen très convaincant de stocker et de distribuer des documents. En les réduisant optiquement à quelques pour cent seulement de leur taille d’origine, des centaines de pages pourraient être stockées sur un morceau de film haute résolution. Une boîte desdits films pouvait stocker l’équivalent de plusieurs gigaoctets de texte et d’images, et leur relecture ne nécessitait qu’une machine de projection relativement simple.

Comme [Joerg Hoppe] explique dans la rédaction de son scanner automatique de microfiches, des entreprises telles que Digital Equipment Corporation (DEC) ont largement utilisé cette technologie pour distribuer des manuels, des schémas et même du code source à leurs services après-vente dans les années 70 et 80. Heureusement, cela signifie que des copies papier de toutes ces informations précieuses existent toujours en excellent état des décennies après leur publication par DEC. L’inconvénient, bien sûr, est que les visionneuses de microfiches ne sont pas exactement quelque chose que vous pouvez acheter dans le magasin d’électronique Big Box local de nos jours. Pour rendre cette information accessible aux générations actuelles et futures, elle doit être numérisée.

La caméra panoramique sur une feuille de microfiche DEC complète.

[Joerg] note qu’il existe des services commerciaux qui le feraient pour vous, mais les prix sont tout simplement trop élevés pour être pratiques pour l’amateur. Idem pour les lecteurs de microfiches clés en main. C’est pourquoi il a développé ce système matériel et logiciel spécifiquement pour numériser les documents DEC. L’utilisateur saisit les informations écrites en haut de la microfiche dans le logiciel, puis les place sur la machine elle-même qui est basée sur une imprimante 3D bon marché.

L’appareil déplace un appareil photo reflex numérique Canon et une optique grossissante appropriée en deux dimensions sur le film, en utilisant l’axe Z pour affiner la mise au point, puis commande à l’appareil photo de prendre une image de chaque page. Ceux-ci sont ensuite passés à travers divers filtres pour nettoyer l’image et compilés en fichiers PDF qui peuvent être facilement visualisés sur du matériel moderne. Les documents numériques peuvent également être exécutés via la reconnaissance optique de caractères (OCR) afin que le texte puisse être facilement recherché et manipulé. Dans la vidéo après la pause, vous pouvez voir que l’ensemble du processus est plutôt impliqué, mais une fois installé dans le flux de travail, [Joerg] affirme que son scanner peut numériser 100 pages en 10 minutes environ.

Une machine comme celle-ci est inestimable si vous avez une mine de documents sur microfiches à parcourir, mais si vous n’avez qu’une feuille ou deux que vous aimeriez jeter un coup d’œil, [CuriousMarc] assemblez une plate-forme simple à l’aide d’un microscope numérique et d’une boîte à lumière récupérée qui devrait fonctionner à la rigueur.