Au début du semestre de printemps, l’Institut a demandé aux membres de la communauté du MIT qui venaient d’être en Chine de s’auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours pour empêcher la propagation éventuelle de covid-19 sur le campus. À la mi-février, lorsque quelque 200 étudiants sont revenus de la quarantaine sans symptômes, Ian Waitz, vice-chancelier des études de premier cycle et des cycles supérieurs, s'est dit: «Les choses vont bien. Nous allons bien." Son sentiment de soulagement a duré trois jours.

De nouveaux points chauds covid-19 ont commencé à émerger. Après avoir suivi de près la propagation de l’épidémie depuis début janvier, une équipe dirigée par la directrice médicale du MIT, Cecilia Stuopis, et la directrice de la gestion des urgences, Suzanne Blake, a réalisé que davantage de personnes qui étaient à l’étranger auraient besoin de se mettre en quarantaine. Et il est vite devenu clair que le MIT devait se préparer à la possibilité réelle que le coronavirus se propage en effet sur le campus.

Dans la soirée du lundi 2 mars, Blake a demandé à six administrateurs du MIT de réunir des groupes de travail pour déterminer comment réagir si cela se produisait. Ils ont chargé trois groupes de faire un plan pour que les choses fonctionnent dans les universités, la recherche et les affaires si Covid-19 perturbait les opérations du MIT. Trois autres coordonneraient la réponse médicale du MIT, réfléchiraient aux implications pour les étudiants et leurs conditions de vie et géreraient les communications. En tant que président du nouveau groupe de travail sur la continuité académique (ACWG), Waitz a réuni une équipe de 25 personnes et a convoqué sa première réunion ce mercredi.

Le doyen de l'apprentissage numérique du MIT, le professeur de physique Krishna Rajagopal, jouerait un rôle clé dans cette équipe. Il se souvient avoir pensé que l'ACWG passerait des semaines à déterminer les scénarios à planifier, puis consacrerait encore quelques semaines à la planification elle-même.

Il s'est avéré que le temps de faire de tels plans serait mesuré en jours, pas en semaines.

"Ce n'était pas encore clair ce qui allait arriver, mais il était clair que nous devions faire attention", explique Rajagopal. "Et c'est devenu plus clair de jour en jour." Le jeudi 5 mars, l'Institut a annoncé une interdiction de tous les voyages internationaux parrainés par le MIT et annulé tous les programmes de la maternelle à la 12e année sur le campus – y compris le Campus Preview Weekend – et tous les événements non académiques impliquant 150 personnes ou plus.

Alors que l'ACWG commençait la planification de scénarios, un sous-groupe dédié à l'enseignement et à l'apprentissage à distance a plongé dans une planification presque 24 heures sur 24 pour s'assurer que le MIT était prêt à offrir un enseignement virtuellement si nécessaire.

Leur inquiétude immédiate était les 21 classes avec 150 étudiants ou plus. «Nous pensions que si nous remplacions les plus grandes conférences par quelque chose en ligne, nous pourrions continuer jusqu'à la relâche scolaire et déterminer à la relâche scolaire ce qu'il faut faire ensuite», explique Rajagopal. Dimanche, lui et Waitz ont déclaré à la faculté enseignant à ces classes qu’ils auraient jusqu’au mardi 10 mars pour passer au format en ligne. Certains ont repoussé, disant que c'était trop tôt.

Mais ce même jour, Blake a appelé Waitz pour lui dire que les experts en santé publique recommandaient maintenant la distanciation sociale. Il a donc déplacé l’attention de l’ACWG. Au lieu de planifier une série de scénarios, ils devraient se préparer à exécuter celui qui était le plus probable: aller à distance. «Lundi, il était clair que nous ne planifions qu'un seul scénario: nous allions vider le campus», dit-il. "C'était juste une question de quand."

Ce lundi 9 mars, Waitz a lancé un appel Zoom tous les jours à 8 heures avec l'équipe originale du GTCA avec tous les doyens et chefs de département du MIT, de nombreux présidents de comité de faculté et chefs de département associés et les membres clés du personnel – environ 130 personnes en tout. «Nous conseillons peut-être aux étudiants de rentrer chez eux et de rester chez eux», a annoncé Waitz lors du premier appel. «J’espère sincèrement que nous arriverons aux vacances de printemps, mais je ne sais pas si cela se produira.»

Lundi soir, il était clair que non. Mardi matin, à 7 h 45, le MIT a appelé à la fin des cours le vendredi 13 et renvoyé les étudiants de premier cycle à la maison pour le reste du semestre. Au cours de l’appel du matin, Stuopis a comparé les dortoirs du MIT – dont neuf comptent plus de 250 étudiants – à des bateaux de croisière. Les vider diminuerait la densité de personnes sur le campus pour permettre une distanciation sociale. (Les étudiants diplômés pourraient rester, mais ceux qui pourraient quitter le campus et travailler à distance seraient encouragés à le faire.) «Nous pensons que c'est la meilleure façon de préserver la santé de chaque membre de la communauté», a-t-elle déclaré.

Ian Waitz, vice-chancelier des études de premier cycle et des cycles supérieurs, dirige le groupe de travail sur la continuité académique.
LILLIE PAQUETTE

La décision sera annoncée plus tard dans la journée, laissant entre-temps de nombreuses questions. «Il y a eu des millions de conséquences», explique Waitz. Il compare cela à un problème technique qui prend de nombreuses mesures – même si vous connaissez la réponse au départ. "Nous leur avons dit la réponse: d’accord, nous allons déplacer tout le monde hors du campus; nous allons terminer les cours une semaine plus tôt. Mais il y avait 20 étapes pour résoudre ce problème que nous n'avions pas encore résolu », dit-il. Ils devaient déterminer ce que la décision signifiait pour des choses comme l'aide financière, le logement et les repas, et comment accommoder les étudiants qui ne pouvaient pas rentrer chez eux en toute sécurité. «Nous avons passé la journée à essayer de résoudre le problème, qui est difficile, afin que nous puissions l'écrire et communiquer (les détails) aux gens», dit-il.

Une décision remarquable a été qu'en plus du remboursement des frais de logement et de repas pour le reste du semestre, l'Institut convertirait les fonds d'aide financière qui auraient couvert le logement et les repas en paiements en espèces directement versés aux étudiants eux-mêmes. Waitz dit que bien qu'il puisse sembler étrange de rembourser aux gens l'argent qu'ils n'avaient pas payé, lui et Stuart Schmill '86, doyen des admissions et des services financiers aux étudiants, et la chancelière Cindy Barnhart, SM '86, PhD '88, ont réalisé que ces étudiants «les familles pourraient avoir besoin des fonds, étant donné le bouleversement économique provoqué par covid-19. «C'était vraiment une chose du MIT à faire», dit Waitz, appelant cela «une décision dont le MIT devrait être fier.»

«Lundi, il était clair que nous ne planifions qu'un scénario: nous allions vider le campus. C'était juste une question de quand. »

En fin d'après-midi, mardi, les étudiants avaient reçu l'e-mail du président L. Rafael Reif disant que vendredi serait le dernier jour des cours sur le campus. Les étudiants de premier cycle devaient partir le mardi suivant et ne pouvaient pas revenir après les vacances de printemps. Le reste du semestre serait enseigné en ligne.

Alors que la nouvelle arrivait, un groupe d'étudiants s'est réuni à Killian Court pour une session épique de cris cathartiques. Alors que quelqu'un hissait un distributeur Purell dans les airs, des nuages ​​sombres coulaient au-dessus de lui, reflétant l'ambiance générale. Le semestre se terminerait dans des milliers de chambres disséminées dans le monde entier, pas en compagnie d'amis dans le couloir ou de collègues plaqueurs d'impossible p-sets. «IHTFP» a peut-être été gravé dans leurs rats en laiton, mais personne ne voulait passer le reste du semestre ailleurs.

Le 11 mars, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que covid-19 était une pandémie. Les étudiants ont fait leurs valises et ont dit au revoir entre leurs classes restantes en tant que personnel, conseillers pédagogiques, chefs de maison et GRA ont travaillé sans relâche pour les aider à déménager.

Jeudi, le nombre de cas de covid-19 dans le grand Boston avait doublé et le Massachusetts avait déclaré l'état d'urgence. Tous les employés du MIT qui pouvaient le faire ont été priés de commencer à travailler à domicile.

L'équipe de Waitz s'est rendu compte que permettre aux étudiants de rester jusqu'à mardi était trop risqué. Suzy Nelson, doyenne pour la vie étudiante, a déclaré qu'elle pourrait accélérer le plan pour les déplacer hors du campus, et Reif a autorisé la stratégie à 18 heures. Les cours seraient annulés vendredi; Le MIT paierait pour stocker les articles emballés des étudiants et subventionnerait les frais de voyage pour les aider à partir d'ici dimanche soir. Alors qu'un groupe dirigé par l'ACWG rédigeait un message à l'intention des étudiants pour le transmettre, d'autres élaboraient un formulaire pour que les étudiants soumettent leurs dépenses et un système de tickets pour saisir toutes les demandes. À 10 h 30 ce soir-là, ils ont envoyé l'annonce avec un lien vers le formulaire dans une alerte consultative du MIT. «Nous n’avions pas de cas positifs, mais les gens devaient partir, ne pas traîner pendant cinq jours et dire au revoir au campus», explique Waitz.

Vendredi 13, tous les étudiants diplômés capables de mener leurs recherches à distance ont été invités à le faire. Le 15, les IP ont été invités à réduire la recherche sur le campus pour atteindre 10 à 20% de la densité de laboratoire normale d'ici le 20. Cela signifiait passer à un travail à distance dans la mesure du possible et ne permettre que des recherches essentielles sur le campus, telles que des travaux de laboratoire qui entraîneraient des pertes de données et d'échantillons importantes en cas d'arrêt, des travaux pour maintenir l'équipement critique et un mode de veille sécurisé dans les laboratoires, et covid-19 travail qui pourrait faire face à la crise actuelle.

En un jour ou deux, le campus s'est largement vidé. Il ne restait que du personnel essentiel et environ 200 étudiants de premier cycle qui ne pouvaient pas rentrer chez eux, quelque 1 300 étudiants diplômés et 500 partenaires, conjoints et enfants. En l'espace d'une semaine, le MIT est passé de la décision de transférer de grandes conférences en ligne à la réduction de la recherche et à l'envoi d'étudiants de premier cycle et de quelque 10 000 membres du personnel à la maison.

«C'était comme si nous décidions quelque chose un jour, et le lendemain, nous nous rendions compte que ce n'était pas suffisant. Et puis le lendemain, réalisez que cette n'était pas suffisant », explique Waitz. «Le fait que des personnes soient parties a protégé la sécurité de la communauté du MIT et de la communauté qui nous entoure.»

"Les deux tiers, ça va"

Le début précoce des vacances de printemps a donné aux professeurs deux semaines pour planifier le semestre soudainement éloigné.

Avec 1251 classes toutes en ligne, le renforcement de l'infrastructure technique était essentiel. En quelques jours, Mark Silis, président des systèmes et technologies de l'information (IS&T), a travaillé avec son équipe pour négocier des licences à l'échelle du campus pour Zoom, Slack et plusieurs outils académiques. Ils ont également augmenté les allocations Dropbox pour le stockage de fichiers et travaillé avec la Division de la vie étudiante pour fournir des ordinateurs portables et des points d'accès Wi-Fi aux étudiants qui en avaient besoin.

Pendant ce temps, le professeur de chimie et président du corps professoral Rick Danheiser avait reconnu la nécessité de repenser les politiques de notation du MIT. Tous les élèves ne seraient pas dans des environnements propices à l'apprentissage. Et le corps professoral dispenserait des cours à domicile, dont beaucoup enseigneraient en ligne pour la première fois avec peu de temps pour se préparer. Certains jongleraient avec ces responsabilités parentales. L’équipe de Danheiser a conclu qu’il serait impossible d’attribuer les notes de manière équitable dans les circonstances. L'Institut est devenu l'une des premières écoles à imposer le passage universel / sans classement pour le semestre (Columbia, Harvard et d'autres suivront bientôt). «Il est important que nous nous concentrions plus que jamais sur l'apprentissage plutôt que sur la notation, en nous efforçant de maintenir la rigueur classique tout en nous souciant moins des notes», a expliqué Danheiser lors d'une assemblée publique virtuelle du MIT le 7 avril. «Nous devons fondamentalement faire confiance à la motivation de notre élèves."

Mais le corps enseignant avait encore besoin de comprendre comment enseigner les cours à distance. Selon Rajagopal, le MIT a lancé OpenCourseWare en 2002 et lancé la plate-forme d'apprentissage en ligne MITx en 2012, mais malgré cela, seulement environ 20% des professeurs du MIT ont développé des cours pour le MITx. «Il y a des endroits au MIT où les gens ont beaucoup réfléchi à la façon d'enseigner vraiment bien en ligne», dit-il. "Mais la plupart des 1 000 professeurs n'y ont jamais pensé – et ont dû le faire en deux semaines."

Il n'aurait pas été possible de créer des vidéos haut de gamme pour les 1251 classes. Les départements décideraient de leurs propres méthodes et les professeurs pourraient devoir improviser. Waitz a conseillé une approche «couteau à plume et livre d'allumettes» – par exemple, prendre des photos des notes de cours avec un téléphone et les envoyer aux étudiants.

Le 11 mars, son dernier jour sur le campus, Rajagopal a créé une vidéo dans laquelle il a défini les attentes et offert des conseils aux professeurs. Il leur a dit que répliquer leurs cours en ligne à 100% avec seulement deux semaines de préparation était irréaliste – tout le monde devrait arriver à sa propre version de ce qu'il appelait «les deux tiers, c'est bien». Pour beaucoup, cela pourrait signifier abandonner la conférence traditionnelle.

Krishna Rajagopal
Krishna Rajagopal, doyen de l'apprentissage numérique, affirme que l'enseignement en ligne nécessite de repenser les objectifs d'apprentissage.
MIT DEPARTMENT OF PHYSICS

Alors que de longues conférences peuvent bien fonctionner en personne, regarder une conférence de 50 minutes sur Zoom peut être mortel. Rajagopal dit qu'il est préférable de diviser les leçons en ligne en morceaux de sept à 10 minutes, qu'ils soient livrés en direct ou publiés pour que les étudiants puissent les consulter à tout moment. "Personne ne peut y prêter attention plus longtemps", dit-il. Et dans les sessions en direct, il est important de mélanger des choses qui engagent activement les étudiants, telles que les sessions en petits groupes ou les sondages auxquels ils peuvent répondre en levant les doigts.

Sheryl Barnes, directrice de l'enseignement résidentiel d'Open Learning, et Janet Rankin, directrice du Teaching and Learning Lab, ont organisé des webinaires sur l'enseignement à distance et créé un site Web «Teach Remote» de ressources organisées. (Ils ont également créé un site externalisé permettant à quiconque de publier les meilleures pratiques, telles que des conseils pour utiliser Zoom avec une faible bande passante, et un autre site Web organisé de ressources d'apprentissage à distance pour les étudiants.)

Les boursiers du Digital Learning Lab (DLL) du MIT, qui aident les membres du corps professoral à développer des cours pour le MITx, sont également intervenus. L'après-midi, la décision de se rendre à distance était en cours de finalisation, Meghan Perdue, la boursière DLL de l'École des sciences humaines, a élaboré un cours intensif de deux heures pour aider les professeurs à déplacer leurs cours en ligne. Elle a ensuite donné 15 ateliers aux départements SHASS en huit jours, suivis d'une semaine de trois à quatre séances de formation en petits groupes par jour. Elle a également partagé son matériel avec des boursiers DLL ailleurs sur le campus afin qu'ils puissent offrir des ateliers similaires.

«Vous pourriez penser que l'absence du campus physique vous ferait sentir que le campus est important. Mais ce qui est important, ce sont les gens. »

La faculté est devenue créative. Plusieurs départements ont profité du fait que les étudiants diplômés étaient autorisés à rester sur le campus après le départ des étudiants. Gloria Choi, professeure adjointe de cerveau et de sciences cognitives, a envoyé des assistants techniques au laboratoire pour effectuer le reste des expériences du semestre et recueillir des données pour la classe de premier cycle 9.12 (Neurobiologie moléculaire expérimentale). Les assistants techniques ont ensuite parcouru YouTube pour trouver des vidéos de la plupart de ces expériences classiques. Lorsque les cours ont repris, les étudiants de premier cycle ont pu faire leurs laboratoires virtuellement en regardant les vidéos, puis en utilisant les données brutes recueillies par les étudiants pour effectuer des analyses et rédiger des rapports de laboratoire. De même, certaines équipes de cours en génie chimique ont capturé des séquences vidéo d'AT faisant des expériences. Et d'autres, comme le professeur principal Lodovica Illari, avaient déjà développé des outils de laboratoire virtuel. Alors que les élèves de sa classe 12.307 (Weather and Climate Laboratory) font normalement des expériences de simulation météorologique en laboratoire pour mieux comprendre la théorie qui les sous-tend, elle a pu utiliser des outils de visualisation météorologique virtuelle qu'elle et le professeur EAPS John Marshall et le chercheur Bill McKenna avaient créés. pour les classes plus importantes qui s'appuient sur des démos.

Certains professeurs qui utilisent beaucoup les tableaux noirs voulaient continuer à donner leurs cours dans des salles vides. L’équipe de Barnes a soutenu que jusqu’à ce que l’accès au campus devienne limité, seuls quelques professeurs ont obtenu la permission. «Certaines de ces classes impliquent de très longues équations», explique Barnes. Celles-ci seraient difficiles à intégrer dans un écran: comme elle l'a dit, "Il n'y a pas de substitut à huit tableaux noirs larges."

D'autres ont trouvé des moyens de s'adapter à la maison. Pour son cours de conception de systèmes de rétroaction, le professeur de génie électrique et d'informatique Jacob White a créé une salle de conférence de fortune. Il peut griffonner sur un tableau blanc, faire léviter des aimants et annoter des graphiques d'une démonstration en direct d'un système légèrement instable pendant que les élèves regardent et posent des questions via le chat.

Des avantages inattendus

Lors de la première réunion de 8 heures après la reprise des cours en ligne le 30 mars, la discussion sur la façon dont cela se passait ne concernait pas les plantages du système ou les problèmes techniques. «Toute l'informatique a fonctionné», explique Rajagopal. «Au lieu de cela, nous avons eu un débat de 10 minutes sur la pédagogie et les bonnes pratiques pédagogiques.» Et cette même semaine, plus de 500 employés bénévoles et «coachs de réussite», qui avaient été recrutés en quelques jours, ont commencé des réunions d’enregistrement hebdomadaires avec les étudiants de premier cycle pour offrir leur soutien.

La moitié éloignée du semestre a révélé certains avantages inattendus de l'apprentissage en ligne. Rajagopal mentionne un cours magistral qui se tient normalement du 26 au 100, au cours duquel personne n'a jamais levé la main pour poser une question. Mais les étudiants ont commencé à utiliser la fonctionnalité de discussion dans Zoom à cette fin. Un assistant technique a commencé à surveiller le chat pour les questions et à l'interrompre pour permettre au professeur d'expliquer les choses plus clairement. Cela ne signifie pas que les classes devraient utiliser Zoom sur le campus, explique Rajagopal, "mais cela signifie que si vous donnez des cours en 26-100, vous feriez mieux de trouver un moyen de répondre aux questions."

Barnes dit que certains professeurs ont conclu que les conférences en direct ne sont pas toujours la meilleure utilisation du temps que les professeurs et les étudiants passent ensemble. L'attribution de cours enregistrés avant le cours permet un engagement plus actif avec les étudiants pendant le cours. «La plupart du temps, les gens n'apprennent pas en écoutant», dit-elle, ajoutant que donner aux étudiants des occasions de pratiquer le matériel et offrir des commentaires spécifiques offre l'expérience d'apprentissage la plus riche.

«Vous pourriez penser que l'absence du campus physique vous ferait sentir que le campus physique est important», explique Waitz. «Mais c’est vraiment le contraire. Vous réalisez que ce qui est important, ce sont les gens qui y sont. "

Alors que le semestre de printemps s'achève sur les ordinateurs portables dans le monde, Waitz a codirigé une équipe de planification pour une gamme de scénarios d'automne, de ramener tout le monde sur le campus (peu probable) à rester entièrement en ligne (ce que personne ne veut) – et plusieurs dans entre, comme avoir la moitié des étudiants sur le campus pendant la moitié du temps. Les étudiants ont été invités à peser dans une banque d'idées «Nous résolvons pour l'automne». Une décision, fondée sur les recommandations de santé publique, était attendue début juillet.

Sanjay Sarma, vice-président d'Open Learning et professeur de génie mécanique, a parlé à la mairie virtuelle en avril de la difficulté de recréer l'expérience MIT en ligne. "Il y a une magie très spéciale sur le campus", a-t-il déclaré. Et puis il a joyeusement mélangé deux références culturelles geek d'une manière qui sonnait fidèle à tout le monde collé à un écran d'ordinateur au lieu de se cogner les épaules dans l'Infini: «Poudlard n'est pas la même sans les sorciers. Et nous avons hâte de vous revoir tous ici sur le pont du vaisseau Entreprise. "

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici