Ce n’était pas une période tranquille pour les problèmes technologiques mondiaux. En 2011, les autorités égyptiennes ont fermé Internet au milieu des manifestations en faveur de la démocratie; des répressions militaires brutales contre les manifestants ont rapidement suivi. En 2013, les fuites d’Edward Snowden ont suscité un tollé public à propos des programmes de surveillance et ont forcé les responsables américains à s’attaquer aux programmes d’espionnage numérique dans leurs messages diplomatiques. Quelle que soit la dérision qui rejetait la politique Internet comme une niche, les ramifications géopolitiques – de la protestation et de l’oppression à la surveillance et au commerce – ne deviendraient que plus graves.

«Mon bureau a essayé de se pencher assez largement sur toutes ces questions, car nous savions qu’elles n’étaient pas cloisonnées», déclare Painter, aujourd’hui président de la Fondation à but non lucratif Global Forum on Cyber ​​Expertise. «L’essentiel était de signaler qu’il ne s’agissait pas seulement de ce problème technique que les gens considéraient souvent comme – ce genre de problème particulier – mais d’un véritable problème de politique étrangère, qu’il n’est pas nécessaire d’être un codeur pour comprendre. Painter a noté que le travail de l’administration Obama sur le vol de secrets commerciaux par Internet, abordé dans un accord de 2015 avec le gouvernement chinois, était emblématique de cette stratégie.

Le portefeuille de Painter comprenait un engagement à travers l’appareil diplomatique américain, du Département d’État à la Maison Blanche, des droits de l’homme à la lutte contre le terrorisme. Par extension de la portée mondiale d’Internet et de l’accent mis par Washington sur les affaires numériques, les ambassades travaillent sur des questions similaires. Les diplomates en poste à l’étranger peuvent s’engager avec des responsables locaux sur le renforcement des capacités, par exemple aider à renforcer la lutte contre la cybercriminalité au niveau national, ou coordonner des initiatives de liberté d’Internet avec des alliés et des partenaires au Royaume-Uni, au Japon, au Brésil et en Afrique du Sud.

Pourtant, l’élaboration et la promotion de politiques signifiaient également s’entretenir avec des nations de plus en plus qualifiées d’adversaires. Les nombreux dialogues technologiques de l’administration Obama avec la Russie, par exemple, «sont nés d’un vocabulaire stratégique de plusieurs décennies» que les pays adverses avaient développé «pour parler de choses difficiles qui pourraient conduire, si elles n’étaient pas traitées, à de très mauvaises situations». comme le dit Edelman. Lors d’une visite à Moscou, raconte Edelman, un responsable de la défense russe s’est approché de lui-même et de ses collègues avec des malentendus «vraiment, dirais-je, scandaleux» d’un document politique américain serré dans leur poing. La présence d’experts dans la salle a été l’occasion pour la délégation des États-Unis de clarifier le libellé et de traiter les idées fausses potentielles.

Aucune de ces conversations n’était fondée sur la confiance mutuelle, souligne Edelman; mais la conversation avec le responsable de la défense russe est emblématique de «l’une des probablement mille actions», dit-il, «qui a aidé à éclaircir le sous-bois de ce problème au fur et à mesure qu’il se développait, afin que nous puissions à notre tour nous concentrer sur les questions plus importantes qui pourraient créent en fait une instabilité dramatique et grave entre les États-Unis et la Russie.

Tout compte fait, le travail diplomatique sur les défis d’Internet – des sujets ayant des effets réels sur la politique, l’économie et la sécurité, de la censure en ligne au vol de secrets commerciaux par Internet – a marqué une reconnaissance croissante par le gouvernement de leur importance. Au moment où Edelman était à la Maison Blanche, «ces questions occupaient l’ordre du jour de la [National Security Council] Comité des députés sur une base très régulière. Loin d’être inévitable, il s’agissait d’un renforcement intentionnel du travail mondial sur les problèmes d’Internet – car Internet ailleurs dans le monde était de plus en plus différent de celui des États-Unis.

Masih Alinejad était né en 1976 dans le petit village de Ghomikola, au nord de l’Iran. Elle et ses cinq frères et sœurs sont tous nés à la maison, dit-elle, car la famille ne pouvait pas se permettre que sa mère se rende à l’hôpital. Leur maison avait deux pièces sans toilettes ni douche intérieures. «Je ne savais pas que nous étions pauvres avant de devenir adolescente et d’aller à Babol, la ville la plus proche, pour le lycée», dit-elle.

Adolescente politiquement active, Alinejad a déjà été emprisonnée et interrogée pour avoir produit des brochures critiques pour l’État avec plusieurs autres étudiants. (Les autorités ont par la suite suspendu la condamnation.) Lorsqu’elle a trouvé une vocation dans le journalisme, des articles de presse pour des journaux réformistes sur des questions telles que la corruption du régime ont rapidement suivi une réaction du gouvernement iranien. Comme elle le raconte dans ses mémoires Le vent dans mes cheveux, elle était en mission à l’étranger en 2009 lorsqu’il est devenu évident qu’elle ne pouvait pas revenir. Les restrictions à la fois sur les médias hors ligne et en ligne s’intensifiaient, parallèlement à l’organisation citoyenne pro-démocratie, d’une manière reconnaissable par beaucoup dans le monde.

Masih Alinejad a lancé un mouvement de femmes partageant des actes de résistance contre les lois obligatoires du hijab.Photographie: Morteza Nikoubazl / NurPhoto / Getty Images

Peu de temps après son départ, dit-elle, «mon journal a été fermé; certains de mes anciens collègues et amis ont été arrêtés et emprisonnés. Mon ancien éditeur et candidat à la présidentielle, [Mehdi] Karroubi est toujours assigné à résidence. Elle n’est pas rentrée chez elle depuis 11 ans. Actuellement l’hôte de Voice of America Tablette programme, elle partage son temps entre le Royaume-Uni et les États-Unis. Elle a continué à couvrir la politique iranienne, les violations des droits humains et la répression électorale post-2009 depuis l’étranger. C’est en 2014 que «je voulais me concentrer sur quelque chose de très proche de mon cœur, que je soupçonnais aussi, qui sonnerait vrai chez de nombreuses femmes iraniennes», dit Alinejad: le port obligatoire du hijab. Le mandat est brutalement appliqué. Elle a donc commencé à faire campagne contre la règle en ligne.

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