Au cours des deux dernières années, Courtney Cochran a accueilli un groupe de rencontres basé à Nashville appelé Snail Mail Social Club. Avant la pandémie, les gens se rassemblaient, stylo et papier à la main, pour écrire des lettres ensemble. «C'était une entreprise sociale amusante», dit Cochran. «Vous avez du temps pour vous connecter en face à face avec les gens.»

Lorsque le coronavirus a rendu la réunion impossible, une amie lui a suggéré de mettre en place une version pandémique. Elle a donc créé un compte Instagram, proposant de mettre en relation des correspondants potentiels. Le Shut In Social Club est né.

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:: MISE À JOUR :: Cliquez sur le lien dans la bio au lieu de DMing 💖Ensemble, nous avons déjà établi des centaines de connexions. Si vous souhaitez vous joindre à la fête, ou même ajouter un autre correspondant à votre carnet d'adresses, envoyez-nous un message! Il y a beaucoup d'individus ainsi que des maisons de retraite sur la liste! #shutinsocialclub #spreadjoynotgerms #penpalswanted # stayconnectedbutstayhome # stillsocialbutalsodistancing

Un post partagé par Shut In Social Club (@shutinsocialclub) le 20 mars 2020 à 17h15 PDT

Il a explosé – à tel point que Cochran a dû créer des feuilles et des formulaires Google pour aider à faire correspondre les auteurs. Et lorsque l’American Association of Retired Persons a publié un article sur les programmes de correspondance en cas de pandémie dans son magazine, elle a eu «un déluge». Elle dit qu'elle a déjà jumelé des centaines de personnes. Pendant que nous parlons, elle halète en faisant défiler les feuilles: "Seigneur, beaucoup de gens doivent encore être jumelés!"

Bien sûr, l’écriture de lettres n’a rien de nouveau. Mais une combinaison de mesures de distanciation sociale et d'une année politique instable a rendu l'acte traditionnel de mettre le stylo sur papier soudainement plus attrayant que de simplement filmer un e-mail ou un texte rempli d'emoji. Au-delà des projets sociaux alimentés par Instagram pour les personnes en quarantaine, la rédaction de lettres est devenue une forme d'activisme rétro-politique pour aider à obtenir le vote.

"C'est un acte réfléchi et généreux"

L'isolement que nous avons tous ressenti pendant le verrouillage a été un thème central pour de nombreux projets d'écriture de lettres qui ont vu le jour ces derniers mois. Par exemple, Dear Loneliness a fait l'objet d'un brainstorming sur Zoom par trois étudiants en tant que projet artistique interactif dans lequel les gens écrivent des lettres sur leurs expériences d'isolement et téléchargent des photos d'eux sur le site pour créer une galerie publique en constante évolution.

Depuis juin, Dear Loneliness a collecté environ 35 000 lettres. «Nous avons été vraiment surpris par les similitudes entre certains d’entre eux», déclare Sarah Lao, une des cofondatrices étudiantes. «Nous avons lu pas mal de lettres sur Zoom, les dîners de famille étouffants, le rôle du son et de la musique, les anniversaires et les anniversaires et les rencontres racistes. Quand nous regardons les nationalités de chacun, il devient clair que nous sommes tous plus semblables dans la façon dont nous vivons la solitude que ce à quoi nous pourrions nous attendre. »

Alors qu'Instagram abritait de nombreux comptes de mail art avant la pandémie, l'intérêt pour la rédaction de lettres – et leur documentation en ligne – s'est accru. Dans un rapport publié en avril sur l'impact du covid-19 sur le service postal américain, 17% des personnes ont déclaré avoir envoyé plus de lettres et de cartes postales que d'habitude. Plus de la moitié des répondants ont convenu que l'envoi de lettres leur conférait un lien unique avec le destinataire.

«C’est un acte réfléchi et généreux», déclare Caroline Weaver, écrivaine passionnée de lettres. «Vous n'avez aucun contrôle sur le temps qu'il faut à une lettre pour parvenir à quelqu'un. Vous mettez votre foi dans l'univers pour que cette belle communication soit diffusée là où elle va. »

Ecrire, tamponner, voter

Mais l'écriture de lettres ne se résume pas à la nostalgie, à la connexion ou à la fantaisie. Weaver – le propriétaire de CW Pencil Enterprise, un magasin de crayons à New York, et un passionné de papeterie depuis toujours – a toujours été un écrivain. Elle dit qu’elle envoie généralement environ 40 lettres par mois et qu’elle documente fréquemment l’art du courrier sur elle et sur l’Instagram de son magasin. Mais récemment, elle a envoyé 100 lettres par semaine en guise d’activisme – aux membres du Congrès au sujet du meurtre de Breonna Taylor, aux membres de la famille pour les inciter à voter, et plus encore. Elle a même créé un document Google d'adresses pour permettre aux gens d'envoyer facilement des lettres aux politiciens.

Les lettres ont un avantage par rapport à cliquer sur des formulaires automatisés en ligne, dit-elle. «Ils (le personnel du Congrès) ne peuvent pas l’ignorer», dit-elle. "Ils peuvent ignorer un e-mail, mais ils doivent ouvrir, lire et enregistrer une lettre."

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Dans nos histoires d'aujourd'hui, un nouveau programme d'action hebdomadaire et une feuille de calcul d'adresses officielles publiques pour écrire des lettres! Ce week-end, j'ai envoyé un bulletin d'information postal sur le vote, écrit à mon membre du conseil au sujet d'un problème local et envoyé quelques lettres à Kenosha. Restez à l'écoute tous les mardis pour plus d'éléments d'action de notre personnel et des conseils sur la rédaction d'une lettre efficace! – CW

Un article partagé par CW Pencil Enterprise (@cwpencilenterprise) le 1 septembre 2020 à 13 h 49 PDT

Aux États-Unis, même l'envoi de courrier qui n'est pas explicitement politique est devenu un acte intrinsèquement politique.

L'USPS avait toujours été à court de ressources financières, et cette année, les choses ont empiré. En mai, Louis DeJoy – qui n’avait jamais occupé un poste dans le service postal – a été nommé directeur général des postes. Presque immédiatement, il a réduit les heures supplémentaires; couplé à des mesures de distanciation sociale, cela a conduit à des retards de livraison généralisés (et, dans de nombreux domaines, persistants). Au cours de cette année électorale, cela a suscité des interrogations et des inquiétudes quant au vote par correspondance en pleine pandémie.

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Mary Pinto @maryfpinto et @elizabethrileyprojects ont collaboré sur une œuvre d'art pour l'USPS Art Project! . Pour le premier tour, Mary escargot a envoyé à Elizabeth un photogramme cyanotype, qu'elle a ensuite bordé de photos vidéo imprimées au jet d'encre. Elizabeth déclare: «J'adore le fait que nous utilisons tous les deux des processus de gravure!» La deuxième manche est en cours! . . #uspsartproject #artistsfortheusps #uspostalservice #savetheusps #savethepostoffice #snailmail #shelterinplaceart #temporarystudio #socialdistancingart #paperart #collage #videoart #nycart #collaborativeartproject #marypintoabethelizabeth

Un article partagé par Artists For The USPS (@uspsartproject) le 13 juin 2020 à 3h44 PDT

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J'adore comment cette collaboration s'est réunie! Terminé par @wendy_letven et démarré par @csromanell pour le @uspsartproject. . Le USPS Art Project est un projet de collaboration d'artistes par courrier, gratuit et ouvert à tous ceux qui souhaitent participer. L'objectif est de créer des œuvres d'art collaboratives uniques, permettant aux artistes d'établir des liens plus profonds avec les autres tout en pratiquant la distanciation sociale et, ce faisant, d'aider l'USPS en difficulté financière en envoyant et en recevant des colis. Les artistes ont maintenant la possibilité de soumettre leurs collaborations pour plusieurs opportunités d'exposition, une exposition itinérante hybride / exposition thématique, glissez pour plus d'informations ou cliquez sur le lien dans la bio. . . . #artistsfortheusps #uspsartproject #savetheusps #savethepostoffice #uspsart #pandemeicart #artistcollaboration #opencallforartists #mailart #mailartideas #americanartist #artheals #americanartists #artinamerica #activistart #artfriends #artinamerica

Un article partagé par Artists For The USPS (@uspsartproject) le 6 août 2020 à 10h57 PDT

Un résultat a été des appels à #savetheusps en achetant des timbres et en écrivant plus de lettres. En avril, Christina Massey, une artiste basée à Brooklyn, a créé Artists for the USPS, un groupe basé sur Instagram qui a mis en relation des artistes amateurs et professionnels par paires, le tout dans le cadre d'une initiative visant à soutenir le service. Une personne commencerait une œuvre d'art de courrier et l'envoyait ensuite à un destinataire, qui la terminerait. Écrire une lettre est devenu un acte patriotique et la représentante Alexandria Ocasio-Cortez est allée jusqu'à proposer un programme national de correspondance (encore à voir) dans ses histoires Instagram.

Pendant ce temps, d'autres groupes ont utilisé l'écriture organisée de lettres pour inciter les électeurs à se rendre aux urnes en novembre. En avril, une coalition d'organisations progressistes a organisé le Big Send. L'idée est que les volontaires s'inscrivent pour écrire des lettres, les tamponner et les conserver jusqu'à la fin octobre, date à laquelle ils seront envoyés en masse aux électeurs des États du champ de bataille à travers le pays.

Cela pourrait sembler insensé en 2020 – pourquoi ne pas envoyer des SMS? Des e-mails? Même des dépliants? Surtout au milieu du chaos de livraison du courrier?

«C’est un environnement d’information bruyant», déclare Scott Forman, fondateur de Vote Forward, l’une des organisations derrière le Big Send. «Une fois que vous ouvrez une lettre et que vous voyez qu'un concitoyen s'est suffisamment soucié pour passer cinq minutes de son temps et 60 cents en fournitures pour vous envoyer ce truc et c'est respectueux et personnel, c'est un poids totalement différent, et cela semble plus significatif. "

Forman a mené sa propre expérience pour voir si cela fonctionnait. En 2017, il a accédé aux registres de vote publics et a écrit à la main 1000 lettres aux électeurs de l'Alabama, les exhortant à voter lors d'une élection spéciale pour un siège au Sénat américain. Il a comparé les taux de participation électorale à un groupe témoin de 6 000 personnes qui n’ont pas reçu de lettres. L’analyse informelle de Forman a montré que les personnes qui recevaient les lettres étaient plus susceptibles de voter.

Forman a essayé à nouveau cette méthode lors des élections de mi-mandat de 2018. Cette fois, il a travaillé avec des collègues et des bénévoles pour écrire des lettres de chez lui. Les destinataires des lettres ont voté à des taux de «un à trois points de pourcentage plus élevés», dit-il, «ce qui peut ne pas sembler une tonne, mais c'est assez compétitif avec les initiatives de vote.»

Après ce cycle de vote, il aura beaucoup de points de données avec lesquels jouer. «Nous avons des dizaines de milliers d'utilisateurs, et les bénévoles écrivent de façon exponentielle maintenant, à environ 140 000 lettres par jour au cours des deux derniers mois», dit Forman. Le 9 septembre, le Big Send a annoncé qu'il avait atteint 5 millions de lettres, avec environ un mois pour atteindre son objectif de 10 millions en tout. Forman est convaincu qu'ils le feront.

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Écrivant furieusement des lettres comme nous n'avons que 50 jours jusqu'au 3 novembre… Oh. Attendre.📆 Nous n'avons que 50 jours avant la clôture des élections et encore moins de temps pour écrire des lettres aux 10 millions d'électeurs! * commence à écrire plus rapidement * ✍💌🍷📸Merci à Big Senders Ken, Justin et Austin pour le partage et pour tout votre travail acharné!

Un post partagé par Vote Forward (@votefwd) le 14 septembre 2020 à 11h21 PDT

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🐶 Bonne Journée nationale du chien à tous nos amis à fourrure qui sont devenus nos stewards et surveillants des stocks! 💌 À nos grands expéditeurs: nous espérons que vous offrirez à vos chiots un long câlin et que vous leur donnerez une ou deux friandises supplémentaires pour les célébrer aujourd'hui🤗🐕 🐩. Voici un petit coup de pouce pour vérifier votre boîte de réception pour un e-mail de notre part ("hello@votefwd.org") pour voir quelques mises à jour et plus de photos de chiots de Big Senders à travers le pays! 📸 PC: Merci à Soon et Maui d'avoir partagé votre ❤🇺🇸 autocollants et lettres avec nous!

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Mettre des tomates en conserve tout en écrivant des lettres? 🍅Nous adorons entendre (et voir) toutes les façons amusantes d'écrire des lettres aux électeurs sont devenues une partie de vos activités quotidiennes! ⠀ ⠀ Marquez-nous @votefwd et utilisez le #TheBigSend. Qui sait, vous verrez peut-être vos tomates en conserve sur notre compte! ⠀ ⠀ 📸PC: @braebankfarm

Un message partagé par Vote Forward (@votefwd) le 16 août 2020 à 10h25 PDT

Une grande partie de ce type d'activité a été menée par Instagram, où les histoires et les publications encouragent les jeunes à s'inscrire et à écrire des lettres pour obtenir le vote.

Ce ne sont pas que des lettres. Les cartes postales gagnent rapidement en popularité en tant qu'activisme Instagrammable. Le mouvement Sunrise, une initiative de jeunesse sur le changement climatique, vise à envoyer 1 million de cartes postales aux électeurs (au moment de la rédaction de cet article, les cartes postales sont épuisées).

Cartes postales aux électeurs est un effort similaire, avec un robot qui envoie les adresses des électeurs aux écrivains bénévoles. Selon le fondateur, Tony McMullin, 660.000 cartes postales ont été envoyées à ce jour, et le groupe est en passe de dépasser les 2 millions de cartes postales envoyées en 2018.

Pour lui, les cartes postales présentent des avantages évidents. «Ils ne coûtent que 35 cents (par carte, contre 55 cents pour une lettre standard)», dit-il. «Je considère les cartes postales comme un sandwich ouvert: vous savez ce qu’il y a à l’intérieur sans aucun effort. Vous (la carte postale) ne serez pas regardé avec suspicion (comme un courrier indésirable). C’est moins intimidant. Il est court, il ne prend pas beaucoup de temps à lire. »

Comme Vote Forward, le groupe est fortement féminin. Il penche plus vieux mais a un large spectre d'âges, des adolescents aux personnes âgées. Les sessions de marathon Zoom sont courantes et les utilisateurs sont encouragés à Instagram leur travail.

Gracieuseté: Linda Yoshida

Gracieuseté: Linda Yoshida

Linda Yoshida – sans doute la calligraphe la plus en vue d'Instagram, avec 19 000 abonnés – envoie des cartes postales aux représentants depuis 2017, les embellissant de magnifiques calligraphies et les documentant sur son compte Instagram.

C’est en partie une stratégie. «J'espère que mes enveloppes calligraphiées se démarqueront dans les salles du courrier de Capitol Hill et inciteront les membres du personnel à les ouvrir en premier, et mes cartes postales aux électeurs auront un deuxième coup d'œil plutôt que d'être jetées dans la pile de courrier indésirable», dit-elle.

Gracieuseté: Linda Yoshida

Et c’est finalement ce qui rend le courrier postal plus puissant qu’un e-mail ou un SMS. Pendant une saison électorale qui divise et amplifiée par une pandémie, la capacité de se connecter est précieuse. Il est disponible partout, abordable et peut être aussi simple qu’une note griffonnée sur une carte postale ou aussi complexe qu’un travail de calligraphie. Et avec un téléchargement rapide sur Instagram, c'est un moyen simple et efficace de faire pression pour un changement de politique tout en étant coincé à la maison.

Comme le dit Weaver, «Ne sous-estimez jamais la puissance d'une lettre écrite. C'est plus important que la simple rédaction de lettres. »

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