Pour le premier fois ce mois-ci, l’emoji le plus populaire sur Twitter n’était pas le pleurer-rire-, mais 😭 – la bouche ouverte, les larmes coulant, submergées d’angoisse ou de soulagement, d’une manière qui ne peut être décrite que comme une humeur pandémique. Alors que les gens passent tellement de temps derrière leurs écrans, les emoji qu’ils utilisent pour s’exprimer brossent un tableau de la vie à l’ère de Covid, dans toutes ses nombreuses phases. L’emoji microbe est devenu synonyme du nouveau coronavirus et a connu sa plus forte utilisation l’année dernière. Des symboles comme le visage masqué, 😷, ont fait irruption sur les réseaux sociaux au printemps et en été alors que les responsables de la santé publique recommandaient l’utilisation du masque dans la vraie vie. D’autres emoji comme l’avion, ✈️, étaient à peine utilisés.

Récemment, un autre emoji est en hausse: la seringue, 💉. Conçue à l’origine pour représenter le don de sang dans le cadre de la première série d’emojis en 1999, la seringue a pris une signification supplémentaire pendant la pandémie. «Le pic initial d’utilisation est survenu en décembre 2020, au moment même où les différents types de vaccins commençaient à être annoncés», explique Keith Broni, responsable adjoint des emojis chez Emojipedia, un site Web de référence sur les emojis. Emojipedia suit la façon dont les emoji sont utilisés dans la culture populaire, analysant principalement la façon dont ils apparaissent dans les tweets publics. Son analyse de la seringue montre que les autres emoji associés à Covid restent plus populaires, mais de moins en moins: Broni dit que 😷 est apparu cinq fois plus souvent que 💉 dans les tweets publics cette fois l’an dernier; maintenant c’est seulement deux fois plus souvent. Là où «auparavant, elle était utilisée pour discuter du don de sang, de la consommation de drogue et du tatouage», dit Broni, la seringue apparaît maintenant fréquemment à côté de mots tels que «Covid», «vaccins» et «Pfizer». Il est également souvent associé à 😭, symbolisant peut-être un relief profond difficile à mettre en mots.

L'image peut contenir: Meubles et table

La transition de la seringue vers le remplacement du vaccin n’est pas entièrement transparente. L’icône originale comprend un baril rouge vif et une goutte de sang jaillissant de l’aiguille – pas exactement l’image de l’inoculation. Ainsi, avec une campagne historique de vaccination du public contre Covid-19 en cours, Apple a repensé l’emoji, et il a été déployé avec la sortie d’iOS 14.5 lundi. La nouvelle seringue remplace la palette de couleurs sanguines par une teinte bleu-gris plus polyvalente et élimine les gouttelettes de sang.

La transformation des emojis d’Apple est rare, mais pas sans précédent. En 2016, la société a repensé son emoji de pistolet pour qu’il soit moins réaliste et plus semblable à un jouet; maintenant il se présente comme un pistolet à eau vert lime. La société a également modernisé son emoji bagel, en 2018, après que des gens se soient plaints de ne pas avoir de fromage à la crème.

Redessiner un emoji existant est beaucoup plus facile que d’en ajouter un nouveau. Les propositions doivent être approuvées par le Consortium Unicode, une organisation qui régit les normes dans le texte Web, avant que les concepteurs d’Apple, Google, Samsung, Twitter, Facebook et d’autres plates-formes décident de leur apparence sur leurs plates-formes respectives. Le processus de la proposition à la mise en œuvre peut prendre des années. Parce qu’il faut tellement de temps pour obtenir de nouveaux emoji sur les écrans, Unicode désapprouve largement les idées à la mode. C’est pourquoi, par exemple, l’emoji coudé ne s’est jamais retrouvé sur votre clavier, bien qu’il s’agisse d’un symbole précoce de la distanciation sociale. Il n’y a pas non plus d’emoji désinfectant pour les mains; le pain de savon devra suffire.

La seringue remaniée d’Apple se déroule aux côtés d’une poignée d’emoji entièrement nouveaux, y compris un nouvel emoji de visage exhalant et un nouveau visage avec des yeux en spirale. Il y a moins de nouveaux emoji que d’habitude, en partie parce que la pandémie a perturbé les réunions habituelles du Consortium Unicode. (Vous pouvez voir la liste complète ici.) D’autres plates-formes présenteront leur nouvel emoji plus tard cette année, bien que l’on ne sache pas combien d’entre elles vont également redessiner la seringue.

Broni dit que l’utilisation des emojis a globalement augmenté pendant la pandémie – un effet secondaire possible du fait que les gens passent plus de temps derrière l’écran. «Les gens utilisent plus que jamais les émojis pour refléter le monde qui les entoure», déclare Broni. Et la façon dont les gens les utilisent, comme n’importe quelle langue, est en constante évolution. Mais quant aux effets à long terme de la pandémie sur la façon dont nous utilisons nos emoji? « Je devrais lui donner un emoji 🤷 Personne haussant les épaules pour le moment. »


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