Un trio de missions martiennes, février

Mars accueillera non pas un, pas deux, mais Trois missions – chacune lancée et exploitée par une nation différente. Il y a l’orbiteur Hope des Émirats arabes unis, le rover Perseverance lancé par la NASA et la mission Tianwen-1 (avec orbiteur, atterrisseur et rover) lancée par la Chine. Les trois missions atteindront l’orbite martienne en février, avec Perseverance remontant à la surface plus tard ce mois-là, suivi de Tianwen-1 en avril.

Hope aidera les scientifiques à répondre à des questions atmosphériques telles que pourquoi la planète hémorragie d’hydrogène et d’oxygène. Tianwen-1 et Perseverance chercheront des signes de vie passée ou présente et chercheront à comprendre la géologie martienne. Bien que les missions de la NASA sur Mars soient monnaie courante, ce sera la première fois que la Chine et les Émirats arabes unis observeront de près la planète.

Probabilité de succès: 9/10. Les missions ont été lancées, mais elles doivent toutes survivre au voyage, et deux doivent rester à l’atterrissage.

Deuxième test Starliner de Boeing, 29 mars

Crew Dragon de SpaceX a peut-être renvoyé des missions avec équipage sur le sol américain, mais ce n’est pas le seul véhicule que la NASA espère utiliser pour transporter les astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale. Boeing possède également un véhicule, appelé Starliner, qui avait échoué dans une mission non équipée dans l’ISS en décembre 2019. Le logiciel du vaisseau spatial était criblé d’erreurs, dont certaines auraient pu conduire à la destruction complète de la capsule. Ce n’était pas le plus beau moment de Boeing.

Mais la société est en train de refaire sa mission de test en mars, après avoir parcouru l’intégralité du code de Starliner et exécuté les systèmes à travers une série de nouveaux tests rigoureux. Si tout se passe bien, Starliner pourrait envoyer des humains vers l’ISS plus tard dans l’année.

Probabilité de succès: 8/10. Après tout ce qui s’est passé, rien avec Boeing n’est sûr.

Les premières missions CLPS sur la Lune, juin et octobre

Le programme Artemis de la NASA, le successeur d’Apollo, ne comprendra pas seulement quelques voyages rapides vers la lune et retour. Artemis est destiné à ramener les gens sur la lune de manière permanente, et l’industrie privée est impliquée. Les services commerciaux de charge utile lunaire (CLPS) de la NASA sont une opportunité pour les petites entreprises intéressées à faire quelque chose avec la lune, qu’il s’agisse de faire voler de petites charges utiles là-bas avec de nouveaux vaisseaux spatiaux, de tester de nouvelles technologies de vol spatial sur la lune ou de mener une science lunaire cool.

L’atterrisseur Peregrine d’Astrobiotic Technology (qui sera lancé sur le vol inaugural de la nouvelle fusée Vulcan Centaur de United Launch Alliance) emmènera le premier lot de 28 charges utiles CLPS sur la Lune en juin, dont 14 de la NASA. Si tout se passe bien, ce sera le premier vaisseau spatial privé à atterrir avec succès sur la Lune. Intuitive Machines lancera son atterrisseur Nova-C sur la lune en octobre (à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9). Il faudra au moins cinq charges utiles de la NASA sur la Lune, ainsi que plusieurs autres charges utiles d’autres groupes.

Probabilité de succès: 6/10. Atterrir sur la lune est toujours délicat pour tout débutant.

Le pôle sud de Jupiter observé par Junon.

NASA

Fin juin, 30 juillet

Le vaisseau spatial Juno de la NASA est en orbite autour de Jupiter depuis juillet 2016, fournissant nos meilleures données à ce jour sur l’atmosphère jovienne, le champ gravitationnel, le champ magnétique et la géologie. Juno nous a montré des choses surprenantes sur la plus grande planète de notre système solaire, ainsi que des vues à couper le souffle sur les nuages ​​aux couleurs vives de la planète d’en haut. Mais la mission se termine le 30 juillet, lorsque Juno plongera dans l’atmosphère de Jupiter, collectant autant de données que possible avant que les violentes pressions ne déchirent le vaisseau spatial.

Au cours des deux derniers mois, il a été question que certains à la NASA recherchent une extension de mission jusqu’en septembre 2025, afin que Juno puisse faire des survols de certaines des lunes de Jupiter et les étudier de près. Peut-être que cette fin violente pourrait être suspendue pendant encore quelques années.

Probabilité de succès: 10/10. Si la mission de Juno se termine comme prévu, il n’y a pratiquement aucun moyen de gâcher la destruction de votre propre vaisseau spatial.

Luna 25, octobre

La dernière mission que les Russes ont lancée sur la lune était Luna 24, en 1976. Peut-être en réponse au développement rapide du programme Artemis de la NASA et du programme d’exploration lunaire de la Chine, la Russie a ressuscité le programme Luna avec la 25e mission prévue, dont le lancement est prévu pour Octobre. Luna 25 sera un atterrisseur qui se dirige vers le pôle sud lunaire. Il testera un nouveau type de technologie d’atterrissage que la Russie prévoit d’utiliser pour de futures missions robotiques, mais l’atterrisseur porte également une suite d’instruments scientifiques qui étudieront le sol de la lune.

Probabilité de succès: 8/10. La Russie sait comment faire atterrir un vaisseau spatial sur la lune. Son agence spatiale chaotique a juste besoin de la lancer.

SpaceX Axiom Space 1, octobre

Cette mission utilisera un SpaceX Crew Dragon pour envoyer un équipage privé à l’ISS pour un séjour d’au moins huit jours. Ce sera la première mission privée en orbite, la première mission privée vers l’ISS et la première fois que SpaceX enverra des citoyens privés dans l’espace. Et cela peut impliquer Tom Cruise.

Probabilité de succès: 9/10. La mission ne sera lancée que si toutes les personnes impliquées sont convaincues qu’elle est sûre, mais même des doutes mineurs ou des problèmes logistiques entraîneront des retards.

Télescope spatial James Webb, 31 octobre

Autre projet de la NASA confronté à des retards après retards, le JWST est l’une des missions scientifiques les plus ambitieuses de mémoire récente. Il est, à bien des égards, le successeur du télescope spatial Hubble, mais son emphase sur les observations infrarouges de pointe depuis l’orbite de la Terre signifie qu’il a un potentiel extraordinaire pour étudier les atmosphères d’exoplanètes et d’exomunes lointaines, et enquêter. s’ils pourraient avoir des signes de biochimie générés par la vie extraterrestre. Belle façon de célébrer Halloween, non?

Probabilité de succès: 3/10. Nous avons été confrontés à tellement de retards à sa date de lancement à ce stade qu’exactement aucune personne ne sera surprise si un autre retard est annoncé.

artemis 1 nasa orion
Une illustration d’Artémis 1 voyageant autour de la lune.

NASA

Artemis 1 / SLS 1, novembre

Enfin, Orion, la capsule spatiale lointaine que la NASA est en train de construire pour renvoyer les humains sur la Lune un jour (mais ne retenez pas votre souffle que cela se produira en 2024), se dirigera enfin dans l’espace pour la première fois depuis 2014— et pour la première fois au-delà de l’orbite terrestre. Pour Artemis 1, un Orion non équipé effectuera une mission de 25,5 jours qui l’emmènera sur la lune pendant quelques jours et le ramènera sur Terre sain et sauf (espérons-le). La mission testera le matériel, les logiciels et les systèmes de survie du véhicule Orion. Il comportera même deux mannequins attachés à une paire de sièges, équipés de capteurs qui mesureront la quantité de rayonnement à laquelle un équipage à l’intérieur de la cabine pourrait être exposé lors d’un tel voyage.

Artemis 1 sera également le lancement inaugural du Space Launch System, la fusée la plus puissante jamais construite. Le développement de SLS a été en proie à d’innombrables retards, et il n’y a aucune garantie qu’Orion ou SLS seront prêts d’ici novembre. Mais s’ils le sont, préparez-vous à regarder un sacré lancement.

Probabilité de succès: 1/10. Le seul projet de la NASA avec plus de retards sur sa ceinture que JWST est SLS. Cette mission ne se déroulera presque certainement pas comme prévu.

Station spatiale chinoise, début 2021

La phase suivante du programme chinois Tiangong est une station spatiale orbitale modulaire d’environ un cinquième de la taille de l’ISS. La Chine prévoit de lancer la première partie en 2021 – un module de service de base appelé Tinahe. Ce sera la première des 11 missions lancées sur deux ans pour construire entièrement la station et la préparer à être utilisée par des trios d’équipages de taïkonautes pendant au moins une décennie.

Probabilité de succès: 5/10. La Chine n’est pas non plus vraiment douée pour respecter les délais, mais son agence spatiale n’a pas à faire face à l’incertitude bureaucratique comme le fait la NASA.

LauncherOne, début 2021

Virgin Orbit a déjà des clients alignés tout au long de 2021 pour des missions à faible charge utile, même si la société n’a pas encore réussi un test en vol de son lanceur phare LauncherOne. Virgin Orbit, comme sa société sœur Virgin Galactic, tente de réaliser ses missions grâce à la technologie de lancement aérien, dans laquelle un avion prend une fusée haut dans les airs et la libère, et la fusée vole le reste du chemin. La première tentative d’un tel lancement, en mai dernier, a été abandonnée en raison d’une conduite de propulseur défectueuse.

Virgin Orbit devait réessayer en décembre, mais les restrictions covid ont rendu cela impossible. La société devrait lancer son véhicule dès qu’une fenêtre s’ouvre. Si la mission échoue à nouveau, elle met en péril le reste du calendrier de l’entreprise.

Probabilité de succès: 8/10. Si Virgin Galactic peut amener des gens dans l’espace, alors Virgin Orbit peut sûrement envoyer un satellite dans l’espace… n’est-ce pas?

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Illustration de New Glenn en vol.

ORIGINE BLEUE

Grande année de Blue Origin, à déterminer

La société spatiale dirigée par Jeff Bezos a deux grandes missions prévues pour 2021. Elle veut envoyer des personnes dans l’espace sur un vol suborbital à bord de son lanceur New Shepard. New Shepard a été lancé 13 fois maintenant, et le booster a prouvé sa réutilisabilité grâce à des atterrissages verticaux après le vol (similaire à ce que fait un SpaceX Falcon 9). La société espère utiliser New Shepard pour envoyer des personnes dans des vols suborbitaux de quelques minutes en tant que service de tourisme spatial.

Pendant ce temps, un autre projet plus important pourrait enfin décoller en 2021. Il s’appelle New Glenn – un lanceur lourd qui est censé être plus puissant que même un SpaceX Falcon Heavy. Bien que nous n’ayons toujours pas vu beaucoup de son matériel, Blue Origin espère lancer New Glenn avant la fin de 2021.

Probabilité de succès: 2/10. La société souhaite toujours exécuter quelques autres missions New Shepard avant d’attacher les humains à la fusée, elle n’est donc peut-être pas prête en 2021. Et le développement sur New Glenn avance encore plus lentement.

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