Joshi a commencé à faire des vidéos sur TikTok il y a quelques mois. Elle avait prévu de passer son premier semestre à l’UC Berkeley à inscrire des étudiants pour voter sur le campus, mais lorsque l’apprentissage à distance l’a maintenue en quarantaine avec ses parents à Mountain View cet automne, elle a commencé à se tenir au coin des rues et à brandir des pancartes sur l’inscription des électeurs pour avoir réussi. voitures. Ensuite, les cas de Covid-19 ont augmenté dans sa région, et même cela a commencé à sembler risqué. Elle est donc rentrée à la maison, a téléchargé TikTok et a commencé à faire des vidéos.

Les vidéos de Joshi couvrent le changement climatique («c’est mon principal problème»), l’égalité raciale (elle est à moitié indienne, comme la sénatrice Kamala Harris) et l’écart de richesse (les 750 $ que le président Trump aurait payé en impôt fédéral sur le revenu en 2016 et 2017 ne couvrir un mois de ses frais de scolarité). Mais surtout, elle explique pourquoi il est important de voter en novembre. Qu’importe que Joshi elle-même n’a jamais voté auparavant. Elle a 18 ans maintenant et elle ne jette pas son bulletin de vote. «Le fait que ce soit ma première fois me semble vraiment cool», dit-elle. «C’est comme, ‘Hey, Trump? J’attends ça depuis quatre ans. »

De nombreux endroits où inscrire les électeurs pour la première fois, comme les campus universitaires, sont fermés cet automne en raison du coronavirus. Cela met plus de pression sur les outils numériques pour faire le même travail. «L’inscription des électeurs, la sensibilisation et le recrutement sont tous totalement différents cette année», déclare Abby Kiesa, directrice de l’impact au Centre d’information et de recherche sur l’apprentissage civique et l’engagement de Tufts, ou Circle. Des plates-formes comme TikTok ont ​​au moins partiellement comblé le vide. Dans un récent sondage auprès de jeunes, Circle a révélé que 29% des jeunes de 18 à 21 ans avaient entendu parler de l’élection sur TikTok. «Les jeunes utilisent les outils qui, selon eux, vont avoir un impact», dit Kiesa. «En conséquence, certains jeunes votent définitivement.»

Plus tôt cet été, Hess a demandé aux créateurs de Tok the Vote de réaliser des vidéos encourageant les gens à s’inscrire, juste pour voir si une telle stratégie pouvait fonctionner. En un week-end, Hess dit que la campagne a conduit au moins 3 500 personnes à s’inscrire ou à demander un vote par correspondance. (Cela est basé sur le nombre de personnes qui ont utilisé des liens directement à partir des vidéos de Tok the Vote. D’autres se sont peut-être enregistrées séparément, après avoir vu ces vidéos.) «Maintenant que les gens sont enregistrés», dit Hess, «nous devons les faire voter. « 

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Historiquement, le taux de participation des jeunes électeurs est faible – moins de la moitié des Américains âgés de 18 à 29 ans ont voté aux élections de 2016. Et bien que la génération Z semble avoir un appétit pour les problèmes sociaux, on ne sait pas à quel point l’énergie qui les a amenés à protester contre des choses comme la violence armée, le changement climatique et l’injustice raciale se traduira dans les sondages. Kristian Lundberg, qui étudie le comportement politique des jeunes chez Circle, dit qu’il y a des preuves pour croire que ce sera le cas. En 2018, le groupe a constaté que la participation à l’activisme en ligne était un facteur clé pour que les jeunes se présentent aux urnes – en partie parce que des groupes dirigés par des jeunes comme March for Our Lives et le mouvement Sunrise «ont mis l’accent sur le vote comme un levier de changement.  » Cette année, Lundberg souligne que de nombreux jeunes ont déjà voté par correspondance, à un taux déjà «exponentiellement supérieur à ce que nous avons vu en 2016».

Les groupes TikTok dirigés par des jeunes reprennent là où ces autres mouvements dirigés par des jeunes se sont arrêtés. Aidan Kohn-Murphy, âgé de 16 ans, a pris un congé de l’école pour démarrer TikTok pour Biden, qui comprend désormais environ 360 créateurs. À eux deux, les créateurs du groupe comptent plus de 160 millions d’abonnés, une somme supérieure au nombre total d’Américains qui ont voté aux élections de 2016. Les adolescents pro-Trump ont également trouvé une maison sur TikTok, où les extraits sonores du président sont facilement transformés en mèmes. Aubrey Moore, le créateur de 17 ans de la Republican Hype House de TikTok, par exemple, a constitué une puissante coalition avec près d’un million d’adeptes.

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