Le grand adolescent de TikTok et fan de K-pop prévoit d'embarrasser le président américain Donald Trump lors de son rassemblement à Tulsa a commencé avec une grand-mère nommée Mary Jo Laupp. Il y a deux semaines, l'Iowa, 51 ans, a fait une vidéo TikTok pour ses 1000 abonnés encourageant les gens à protester contre Trump en s'inscrivant à son rassemblement en ligne et en ne se présentant pas.

L'idée n'était pas exactement nouvelle. Une coalition de manifestants en ligne connus sous le nom de # Résistance – des Américains du millénaire et de la génération X en grande partie plus âgés qui utilisent Twitter pour affronter le président sur son site de médias sociaux préféré – avait tenté des campagnes similaires avant les rassemblements de Trump l'année dernière, mais avec peu de succès. Le message de Laupp a cependant fonctionné, car les utilisateurs de TikTok ont ​​commencé à répondre à son idée avec enthousiasme. Un autre utilisateur a ensuite demandé à Kans-stans, c'est-à-dire des fans très actifs et concentrés de groupes pop coréens, de l'aider. Le message a décollé, avec plus de 300 000 personnes le voyant, et certains commentateurs disant qu'ils s'étaient inscrits pour des dizaines de billets. Surtout, les stans n'avaient pas besoin de développer de nouvelles compétences pour ce faire: ils ont simplement utilisé le même ensemble de compétences de manipulation en ligne qu'ils avaient appris pour promouvoir leurs musiciens préférés.

Regarder cette idée grandir en temps réel, car elle attirait la couverture médiatique et l'admiration, signifiait observer la création d'un mythe: que les adolescents de TikTok et des stans K-pop se sont radicalisés politiquement, ont rejoint la #Résistance et ont formé un imparable coalition de farceurs anti-Trump de la génération Z désireux d'embarrasser le président.

Quand ils ont frappé Trump là où ça fait vraiment mal – la taille de la foule lors des rassemblements est l'un de ses sujets de prédilection – la #Resistance a adoré. Et les choses se sont encore accélérées lorsque seulement 6 200 personnes se sont présentées au rassemblement de Tulsa lorsque la campagne avait pris fin. revendiqué plus d'un million de personnes s'étaient inscrites pour y assister. Et bien que leur véritable impact sur ce petit taux de participation soit incertain, les stans Gen Z et K-pop ont été crédités de l'ingénierie du moment alors qu'eux-mêmes et leurs nouveaux fans ont célébré en ligne.

Ces récits suggèrent à certains que les héros TikTok et K-pop sauveront l'Amérique de Trump en étant meilleur sur Internet que quiconque. C'est une histoire qui a commencé à se construire il y a des semaines, lorsque les stans ont été félicités pour avoir spammé des applications d'application de la loi avec des vidéos faites par des fans et détourné des hashtags racistes en soutien aux manifestants de Black Lives Matter. Mais, comme pour tous les mythes, c'est plus compliqué que ça.

Stans n'est pas un monolithe

Le récit héroïque signifie que les stans K-pop et les adolescents TikTok deviennent rapidement aux libéraux ce que 4chan est aux partisans de Trump plus âgés: une armée de guerriers Internet anonymes qu'ils aiment louer mais ne comprennent pas vraiment. Et bien que les stans puissent faire ce que la #Résistance veut en ce moment, ces groupes ne sont pas des monolithes, comme l'a écrit Charlie Warzel dans le New York Times. Les libéraux qui cherchent désespérément une arme secrète contre Trump ne les possèdent pas, et leur loyauté ne peut pas être collectivement «gagnée» ou «perdue». Ils ont également des sentiments mitigés sur le fait de suivre l'exemple des générations plus âgées qui n'ont pas réussi à résoudre les problèmes des fusillades dans les écoles au changement climatique en passant par le racisme systémique. La réalité est toujours plus nuancée, moins cliquante et plus moralement compliquée.

Comprendre le rôle joué par un fandom massif (ou d'ailleurs, une génération entière) en ce moment nécessite de penser les stans différemment – et de comprendre qu'il existe plusieurs vérités toutes en tension les unes avec les autres.

Oui, beaucoup de jeunes, y compris les fans de K-pop et les adolescents TikTok, utilisent Internet pour se faire entendre; et oui, ils sont également engagés dans un activisme significatif qui mérite attention et respect. Mais il est simultanément vrai que tous les fans de K-pop ne sont pas anti-Trump, que même ceux qui sont manifester aujourd'hui peut ne pas protester demain, et que les mêmes stratégies utilisées pour des manifestations non nuisibles ont également été déployées par et au sein de ces mêmes communautés pour blesser les gens.

«Les tactiques employées – comme écraser les hashtags, regrouper les dons ou attirer l'attention sur certains liens ou tweets – toutes ces actions, pour la plupart, ont été utilisées positivement pour Black Lives Matter», explique Miranda Ruth Larsen, candidate au doctorat. à l'Université de Tokyo qui recherche des idoles K-pop au Japon. "Ce sont les mêmes tactiques utilisées contre les fans du BIPOC."

Le mythe naissant à propos de ces jeunes sauveurs extrêmement en ligne requiert de l'ignorance pour fonctionner. Les gens qui ne suivent pas le fandom de K-pop – qui, il faut le noter, est en réalité plus une série de fandoms distincts pour chaque groupe musical – ont tendance à supposer que leur base de fans américains est une horde de préadolescents blancs et hurlants qui sont apolitiques et hyperfocus. Mais la base de fans de K-pop aux États-Unis est en fait très diversifiée et progressive, selon Michelle Cho, professeure adjointe d'études en Asie de l'Est à l'Université de Toronto. Ce ne sont même pas tous, ou massivement, des adolescents.

Les fans de Black K-pop utilisent depuis longtemps les médias sociaux pour tenir leurs groupes préférés et d'autres fans responsables de la lutte contre l'appropriation et le racisme au sein de leur communauté, comme je l'ai écrit récemment. Ce travail a fait de certains fans noirs des cibles de harcèlement au sein du fandom par des stans qui refusent d'entendre les critiques de leurs stars de la pop préférées. Et pourtant, les fans noirs ont été largement exclus de la conversation, car le potentiel activiste de la K-pop attire de plus en plus l'attention. La K-pop ne ressemble qu'à un espace apolitique qui s'est réveillé récemment si vous ignorez ces voix.

Stans évolue constamment

Lorsque les gens font l'éloge des «K-pop stans», ils parlent vraiment d'un sous-ensemble du fandom qui est déjà très qualifié pour être fort et entendu en ligne. Les Stans démontrent leur loyauté en manipulant les algorithmes et les tendances en ligne pour rendre leur groupe préféré aussi visible que possible: ils diffuseront de nouvelles vidéos sur YouTube pour aider leur groupe préféré à battre des records de visionnage. Ils feront la tendance des hashtags ou détourneront d'autres sujets avec du contenu pour les fans. Le travail caritatif est depuis longtemps un moyen fiable pour les stans d'attirer l'attention et les éloges de leur communauté et de leurs idoles, démontrant leur pouvoir en faisant un don en masse à une cause.

Larsen, l'expert de Tokyo, est elle-même une fan de K-pop, mais elle n'est pas une «stan». Parmi les nombreuses choses qui l'inquiètent de voir grandir un fantasme massif et quelque peu inexact au sujet de la K-pop, c'est comment cela redéfinira ce que signifie être un participant valide dans les fandoms. La manipulation en ligne est «maintenant considérée comme le représentant de ce que signifie aimer la K-pop», dit-elle. Cela signifie que le comportement stan – une orientation quelque peu extrême – pourrait bientôt être considéré comme la référence pour être un fan de K-pop «authentique».

Gabriella Coleman, anthropologue et professeure à l'Université McGill à Montréal, a longtemps étudié l'activisme en ligne et la culture des hackers. Elle a observé de près au cours des dernières semaines les fans de K-pop ont commencé à intervenir dans les problèmes de justice sociale aux États-Unis, et voit des parallèles certains avec Anonymous, le collectif de hackers en ligne qui a vu le jour sur 4Chan.

Comme Anonymous, la partie de K-pop stan Twitter participant à ces campagnes a développé ses tactiques à travers une série de «microévolutions», dit Coleman. L'idée d'un fandom entier passant de l'apolitique au réveil soudain et au politique est fausse. Au lieu de cela, en s'engageant dans les activités d'organisation qui étaient au cœur de leurs communautés en ligne – des campagnes de troll dans le cas d'Anonymous, en manipulant des algorithmes de médias sociaux et des listes de tendances pour les fans de K-pop – «ce processus même leur renvoie en quelque sorte et ils se rendent compte «Attendez, nous avons le pouvoir».

"Les fans de K-pop sont tout à fait conscients de la façon dont ils sont caractérisés en tant que groupe, comme ce groupe de gens vraiment enragés qui sont aussi des moutons", explique Cho de Toronto. "Qu'ils suivent et tweetent et amplifient sans réfléchir." Quand elle interviewe des fans individuels, "ils sont beaucoup plus avertis que ce stéréotype ne leur en donne le mérite" et "reconnaissent cette idée de la K-pop comme cette force vraiment puissante".

Et stans ne va pas s'arrêter là

Maintenant que la K-pop est un mème, elle a également le potentiel d'être militarisée. Les stans K-pop n'ont pas vraiment besoin de se présenter en force pour obtenir le crédit d'un acte d'héroïsme en ligne, si les gens qui les encouragent ne comprennent pas ce qu'ils regardent. Et les canaux viraux vers la couverture médiatique internationale ont longtemps été un moyen pour ceux qui poussent les opinions extrémistes à rechercher de plus grandes plateformes. En ce moment, le mythe du soulèvement de la K-pop est nouveau, et l'histoire qu'il raconte est positive et réconfortante pour ses fans libéraux. Mais cela ne durera pas éternellement.

Coleman et Larsen sont certains que les partisans de Trump et l'extrême droite regardent également cela se développer en temps réel. Cela pourrait mettre en danger certains des plus jeunes fans qui ont participé à ces campagnes.

"Certains coins de l'extrême droite vont innover en réponse à cela", a déclaré Coleman. "Ils ne sont pas visibles en ce moment, mais ils le seront."

Et certains d'entre eux volonté être des adolescents TikTok: tout simplement pas ceux valorisés par les mythes libéraux.

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