Hereccs une question de vie ou de mort: les applications qui informent les gens d'une exposition potentielle au coronavirus aident-elles à sauver des vies, ou sont-elles une perte de temps et d'argent précieux?

Une nouvelle étude de l'Université d'Oxford et de Google indique que les applications de recherche des contacts réduisent les infections, les hospitalisations et les décès à presque tous les niveaux d'adoption, montrant que la technologie peut servir de complément à d'autres contre-mesures telles que la distance sociale et la recherche manuelle des contacts.

«Le message clé de l’étude est que la recherche numérique des contacts fait partie d’un ensemble d’interventions», déclare le coauteur de l’étude, Rob Hinch, chercheur principal au département de médecine Nuffield d’Oxford. «Même à faible taux de participation, il peut apporter des contributions importantes. Il est important de le considérer comme un pilier clé d’un ensemble d’interventions plus large. »

Les applications de traçage des coronavirus réduisent les taux d'infection à tous les niveaux d'adoption, selon les modèles de l'Université d'Oxford.

L'adoption du traçage des contacts numériques et de la notification d'exposition devient beaucoup plus facile: Apple et Google ont récemment annoncé que les agences de santé pouvaient utiliser leur technologie de coronavirus iPhone et Android sans créer d'applications spécifiques. Les utilisateurs d'iPhone n'ont qu'à appuyer sur l'écran pour se joindre à l'effort, et Android génère automatiquement des applications, un changement qui vise à augmenter l'adoption – et un objectif qui, selon les chercheurs d'Oxford, peut avoir un impact significatif sur les taux d'infection à coronavirus. L'étude d'Oxford n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs.

Armés de plusieurs mois de nouvelles données sur la pandémie ainsi que d'une meilleure compréhension d'Apple et du système de notification d'exposition de Google, les chercheurs ont modélisé trois comtés de l'État de Washington. Ils ont effectué des simulations pour estimer l'impact si les outils de notification d'exposition numérique étaient adoptés par un pourcentage allant de 15% à 75% de la population, ce qui signifierait que tous les utilisateurs de smartphones utilisent effectivement le système.

Les modèles ont montré que si 75% des personnes utilisaient une application, cela pourrait contribuer à réduire les décès jusqu'à 78% et les infections de 81%. Mais même un taux d'adoption de 15% peut signifier 11,8% de décès en moins et 15% d'infections en moins. Au cours du modèle de 300 jours, cela représentait des milliers de vies sauvées.

Les auteurs espèrent que les modèles pourront clarifier le rôle de la technologie dans la lutte contre la pandémie. Au cours des 10 mois qui ont suivi la première apparition du covid-19, des dizaines de solutions technologiques ont été proposées pour lutter contre la maladie, mais très peu de connaissances sur la manière – ou même si – l'une des nouvelles approches pourrait fonctionner.

Des études antérieures sur la recherche de contacts numériques ont été largement déformées. Un malentendu d'une précédente étude d'Oxford en avril 2020 a conduit beaucoup à croire que l'adoption à 60% des applications de traçage des contacts numériques est nécessaire avant qu'elles puissent avoir un effet. Aucun pays n'ayant atteint ce taux d'adoption, de nombreux membres du public ont supposé que toutes les applications étaient des échecs.

En fait, l'étude d'avril conclut le contraire: même de petits niveaux d'adoption peuvent sauver des vies lorsqu'ils sont combinés à d'autres mesures de prévention et de confinement telles que la distanciation sociale, des tests rapides et efficaces, des arrêts et des traitements médicaux. Des recherches récentes de l'University College London ont abouti à des conclusions similaires: les outils numériques sont efficaces lorsqu'ils complètent d'autres contre-mesures.

Des pays comme l'Irlande et l'Allemagne considèrent leurs outils de recherche de contacts numériques comme des réussites. Les deux ne sont probablement pas adoptés à 60%, mais ils mesurent le succès en brisant les chaînes d'infection et en sauvant des vies.

«Nous sommes vraiment ravis de constater que les applications de recherche des contacts au Royaume-Uni et aux États-Unis ont le potentiel de réduire de manière significative le nombre de cas, d'hospitalisations et de décès à tous les niveaux d'utilisation des applications dans la population», déclare Christophe Fraser du département. of Health à Oxford.

La nouvelle étude a également examiné l'impact de la recherche manuelle des contacts. Il a conclu, comme les études précédentes, que la stratégie la plus efficace consiste à combiner les interventions. La recherche de contacts numérique et manuelle fonctionne mieux ensemble lorsqu'elle complète la distanciation sociale. Le résultat peut être moins de quarantaines et la possibilité de rouvrir la société en toute sécurité plus rapidement.

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