Julia Borges était à la fête du 12e anniversaire de son cousin lorsqu’elle a été abattue. La jeune femme de 17 ans se tenait sur un balcon du troisième étage quand une balle perdue l’a frappée dans le dos, se logeant dans le muscle entre ses poumons et l’aorte.

C’était le 8 novembre. Heureusement, Borges a été transporté à l’hôpital et s’est rétabli depuis. Beaucoup n’ont pas cette chance. Au moins 106 personnes ont été tuées par des balles perdues à Rio cette année jusqu’à présent.

Parmi les zones les plus dangereuses figurent les rues étroites des favelas de la ville, où vivent actuellement plus d’un million de personnes. Ici, les maisons s’empilent les unes sur les autres, et les allées qui serpentent entre elles sont parsemées de petits carrés. Ces mêmes rues résonnent régulièrement avec les bruits des coups de feu: des batailles entre la police et les trafiquants de drogue, des groupes rivaux de trafiquants, voire des milices soutenues par la police ont lieu au quotidien.

Des victimes innocentes sont souvent prises entre deux feux. Dans de nombreux cas, les résidents doivent s’allonger sur le sol ou créer des barricades pour se cacher des balles perdues en attendant une trêve. En 2019, Rio a connu en moyenne 26 fusillades par jour. Les choses se sont légèrement refroidies depuis le début de la pandémie, mais il y avait encore en moyenne 14 fusillades par jour jusqu’à la fin du mois de juin. Environ 1 500 personnes sont abattues chaque année dans la région métropolitaine de Rio.

Vivre à Rio, c’est comme «être l’otage de la violence», dit Rafael César, qui vit dans le quartier de Cordovil, à l’ouest de la ville.

capture d'écran de l'application FogoCruzado
Une capture d’écran de Fogo Cruzado

FOGOCRUZADO VIA GOOGLE PLAY

Comme de nombreux résidents, César a commencé à utiliser des applications pour se protéger. Ces applications crowdsourcing aident les utilisateurs à garder une trace des zones dangereuses sur le chemin du retour et permettent aux résidents d’avertir les autres des zones à éviter.

L’une des applications les plus populaires, Fogo Cruzado, a été lancée par une journaliste nommée Cecilia Olliveira. Elle avait prévu de faire une histoire sur les victimes de balles perdues dans la ville, mais les informations dont elle avait besoin n’étaient pas disponibles. Ainsi, en 2016, elle a créé une feuille de calcul Google Docs pour collecter des informations sur les fusillades, enregistrer où et quand elles ont eu lieu, combien de victimes il y avait, et plus encore. En 2018, avec l’aide d’Amnesty International, la feuille de calcul a été transformée en une application et une base de données pour aider ceux qui surveillent et signalent la violence armée. L’application a été téléchargée plus de 250 000 fois et couvre à la fois Rio et Recife.

Un utilisateur qui entend des coups de feu peut le consigner comme un incident sur l’application. Les informations sont vérifiées et recoupées par l’équipe du Fogo Cruzado avec le soutien d’un réseau d’activistes et de bénévoles, puis téléchargées sur la plateforme, déclenchant une notification pour les utilisateurs. Fogo Cruzado dispose également d’une équipe de collaborateurs de confiance qui peuvent télécharger instantanément des informations sans un tel contrôle. Les utilisateurs peuvent s’abonner pour recevoir des mises à jour chaque fois qu’ils se dirigent vers une zone considérée comme dangereuse, comme une favela connue pour avoir récemment subi des fusillades ou qui est actuellement contestée par des gangs.

Fogo Cruzado est utilisé par les résidents locaux qui prévoient de quitter leur domicile pour travailler ou qui ont besoin de vérifier s’il est sûr de revenir par la suite, explique Olliveira.

«J’ai commencé à utiliser le Fogo Cruzado parce qu’il y avait de fréquentes opérations de police dans une région que je traversais tous les jours», explique le journaliste Bruno de Blasi. Il dit que les groupes WhatsApp étaient pleins de rumeurs et de faux rapports de fusillades, il a donc décidé d’utiliser l’application comme un moyen «d’éviter les frayeurs inutiles».

Comme beaucoup dans la ville, il a eu sa propre expérience d’être proche d’une fusillade. Il se souvient de celui qui a commencé dans la rue où il vit.

«Le sentiment était horrible, surtout parce que cette rue était considérée comme l’une des plus sûres et des plus calmes du quartier, où se trouve également le bataillon de police», dit-il. «Tout à coup, j’ai dû rester à l’écart de la fenêtre de ma propre chambre à cause du risque d’une balle perdue. C’était très tendu.

Fogo Cruzado a également collaboré avec plusieurs autres organisations pour créer une nouvelle carte des groupes armés à Rio de Janeiro. La carte, qui a été lancée en octobre, est conçue pour tenir les habitants de la ville au courant des zones actuellement dominées par des factions criminelles ou des milices de police et sont donc moins susceptibles d’être en sécurité.

D’autres applications collectent également des données sur les fusillades, mais Fogo Cruzado est l’un des rares à être mis à jour par le public, explique Renê Silva, rédacteur en chef du site Web Voz das Comunidades (Voix des communautés), qui couvre le Complexo do Alemão, un grand groupe de favelas à Rio. «Il y a des endroits où l’application identifie les fusillades qui ne sortent pas des médias», dit-il.

L’application Onde Tem Tiroteio (Where There Shooting) fonctionne de la même manière. Il a été initialement créé en janvier 2016 par quatre amis sous forme de page Facebook. Alors que Fogo Cruzado se concentre sur la région métropolitaine de Rio, Onde Tem Tiroteio (OTT) couvre l’ensemble de l’État – et depuis 2018, il couvre également l’État de São Paulo. Il diffère de Fogo Cruzada en ce qu’il permet au réseau d’utilisateurs de vérifier la véracité des rapports de tournage.

funérailles de Matheus Lessa
Des proches et des amis portent le cercueil de Matheus Lessa, 22 ans, qui a été abattu alors qu’il tentait de défendre sa mère lors d’une agression dans leur magasin familial à Rio de Janeiro.

AP PHOTO / LEO CORREA

Une fois que vous avez téléchargé l’application OTT, vous pouvez choisir sur quoi vous souhaitez recevoir des alertes, qu’il s’agisse de fusillades, d’inondations ou de manifestations. Chaque rapport anonyme est examiné par un réseau de plus de 7 000 bénévoles sur le terrain et confirmé avant d’être téléchargé sur l’application. Des rapports hebdomadaires sont également diffusés dans la presse. Plus de 4,7 millions de personnes ont utilisé l’application l’année dernière, selon Dennis Coli, l’un des cofondateurs d’OTT.

«La mission principale d’OTT-Brasil est de retirer tous les citoyens des routes de pillage organisées par les gangs, des faux blitz de la police et des balles perdues, avec des informations qui sont collectées, analysées et diffusées en très peu de temps», dit-il.

Les applications ont également un angle politique. En plus de maintenir les citoyens de Rio hors de danger, ils peuvent aider les chercheurs et les institutions publiques à comprendre les schémas de violence et à faire pression sur les politiciens.

Ils «servent principalement à attirer l’attention sur la dimension du problème», explique Pablo Ortellado, professeur de gestion des politiques publiques à l’Université de São Paulo. Pour lui, ces applications ont «une fonction spécifique mais essentielle d’augmenter la pression sur les autorités».

En effet, Recife a été choisie comme deuxième ville pour l’application Fogo Cruzado non seulement en raison de ses taux élevés de violence, mais aussi parce que, dit Olliveira, le gouvernement de l’État avait cessé de publier des données et avait commencé à censurer les journalistes. «Avant, il y avait un excellent accès aux données de sécurité publique, mais les données se sont progressivement raréfiées et le travail de la presse est devenu de plus en plus difficile», dit-elle.

De cette manière, les applications de collecte de données peuvent aider à contester les informations fournies par les gouvernements, explique Yasodara Córdova, MPA / Edward S. Mason Fellow à la Harvard Kennedy School dans le Massachusetts.

Dans le passé, l’État avait le monopole des informations officielles, mais aujourd’hui, les choses ont changé, dit-elle. «Il est sain de maintenir des bases de données redondantes, collectées par des communautés actives, afin que les données puissent être remises en question afin de maintenir l’espace civique ouvert et mondial.

Felipe Luciano, un utilisateur OTT de São Gonçalo, une ville proche de Rio, est d’accord. «La clé est la confiance», dit-il. «Ce qui m’a motivé à utiliser OTT, c’est la crédibilité des informations qui y sont publiées. Je me sens plus en sécurité en l’utilisant.

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