Les batteries remplaçables reviennent sur les téléphones si l’UE obtient son chemin

À l’époque, à peu près tout ce qui utilisait une batterie avait une trappe ou un clapier que vous pouviez ouvrir pour le retirer et le remplacer si nécessaire. Qu’il s’agisse d’une radio, d’un téléphone sans fil ou d’un téléphone portable, il était facile de remplacer une batterie.

De nos jours, de nombreux appareils cachent leurs batteries, profondément sous des autocollants inviolables et des avertissements indiquant qu’il n’y a « aucun composant réparable par l’utilisateur à l’intérieur ». L’UE veut cependant changer tout cela et a voté pour exiger que tout, des téléphones portables aux vélos électriques, ait des batteries facilement remplaçables, la législation entrant en vigueur dès 2024.

Retour aux anciennes méthodes

De nombreuses batteries de téléphone sont conçues pour être non remplaçables en usine. Ainsi, lorsqu’ils gonflent ou tombent en panne, ils peuvent endommager tout le téléphone plutôt que de simplement faire sauter un panneau amovible. Crédit : Mpt-matthew, CC-BY-SA-3.0

Il était une fois, la plupart des batteries d’usage courant étaient des piles primaires – des éléments à usage unique qui ne pouvaient pas être rechargés et étaient destinés à être jetés après utilisation. Naturellement, cela signifiait que les appareils fonctionnant sur batterie avaient des dispositions pour faire de l’échange de cellules un processus rapide et facile.

Avance rapide jusqu’à l’époque moderne. Beaucoup de nos appareils, et en particulier nos téléphones, reposent sur des batteries au lithium rechargeables. Puisqu’ils sont rechargeables, les fabricants ont décidé que nous n’avions plus besoin de les remplacer et ont commencé à les sceller à l’intérieur des appareils où ils étaient à l’abri des doigts intrusifs des masses non lavées.

De nombreuses raisons sont couramment citées pour ce changement d’éthique de conception. Certains prétendent qu’il s’agit de fournir au client une expérience utilisateur plus propre et sans tracas, tandis que d’autres citent les avantages de l’emballage et de la miniaturisation d’un appareil avec une batterie installée en permanence. Il facilite également l’imperméabilisation d’un produit, une fonctionnalité qui a été un défi de conception particulièrement difficile sur le marché des smartphones.

Cependant, de telles conceptions présentent l’inconvénient que si la batterie tombe en panne, l’appareil devient inutile et est souvent jeté. Bien que l’on puisse effectuer une intervention chirurgicale sur des smartphones modernes et d’autres appareils avec des batteries déchargées, c’est un processus plein de dangers pour les inexpérimentés et peut entraîner des dommages ou la destruction de l’appareil lui-même. Et tout aussi important, comment recyclez-vous la batterie si vous ne pouvez pas la retirer ?

Une série de batteries de smartphone remplaçables de l’ère GSM. Peu d’entre nous avaient besoin de les échanger régulièrement, mais cela pourrait vous éviter des ennuis si vous étiez pris à court de charge dans un mauvais endroit et qu’un ami avait du jus dans un téléphone similaire. Crédit : Phrontis, CC-BY-SA-3.0

Dans le cadre de la nouvelle réglementation européenne sur les batteries, tout cela est sur le point de changer. Le texte de ces réglementations exige que les batteries soient facilement amovibles, remplaçables et recyclables dans une large gamme d’appareils. Cela inclut les smartphones et autres appareils grand public typiques, ainsi que les batteries pour les «moyens de transport légers» tels que les vélos électriques et les scooters électriques.

D’ici le 1er janvier 2024, ces appareils doivent être conçus de manière à ce que les piles puissent être retirées et remplacées en toute sécurité à l’aide d' »outils de base et couramment disponibles » et « sans endommager l’appareil ou les piles ». Les fabricants doivent également fournir la documentation relative à la procédure de retrait et de remplacement. Cette documentation doit également être fournie en ligne pendant toute la durée de vie prévue d’un produit.

C’est une mesure qui pourrait changer radicalement la conception de toutes sortes de technologies pour le marché de l’UE. De nos jours, tous les types d’appareils utilisent des batteries intégrées et cachées, des smartphones haut de gamme aux caméras d’action et aux rasoirs électriques. Tous ces produits devraient être repensés pour permettre de retirer et de remplacer facilement les batteries.

Bien sûr, ce n’est pas impossible, par tous les moyens. Il y a seulement cinq ans environ, de nombreux smartphones avaient des batteries amovibles en standard. Cela obligera cependant les ingénieurs à revenir à la planche à dessin et peut-être à faire des compromis en matière de finesse, de matériaux et de style. C’est une décision percutante de l’UE, dans la même veine que sa volonté de normaliser les chargeurs dans l’ensemble de l’industrie des smartphones. Comme cette législation, cette mesure pourrait être une grande victoire pour les consommateurs fatigués de jeter des appareils avec des piles irremplaçables.

De nombreux appareils, comme ce rasoir Philips Norelco 9700, sont équipés de batteries intégrées. La société conseille spécifiquement aux clients de ne pas tenter « d’ouvrir le produit à
retirez ou remplacez la batterie rechargeable intégrée
la batterie. » Crédit : moo.review, CC-BA-2.0

L’UE n’impose pas seulement la remplaçabilité lorsqu’il s’agit de sa guerre contre les déchets électroniques. Cela s’accompagne d’une grande poussée vers une «économie circulaire» qui repose davantage sur le recyclage des matériaux existants plutôt que sur la seule extraction de nouveaux matériaux. Des objectifs de collecte des piles portables usagées seront imposés, commençant à un taux de collecte de 45 % d’ici la fin de 2023 et atteignant 80 % d’ici la fin de 2030. La loi rend également obligatoire la collecte de toutes les batteries de véhicules automobiles, industriels et électriques.

Il existe également des mesures pour imposer la durabilité dans la production de batteries. Pour les batteries de véhicules industriels et électriques, à partir de 2030, ces batteries devraient utiliser un pourcentage de matériaux issus de batteries recyclées. 12 % du cobalt, 85 % du plomb, 4 % du lithium et 4 % du nickel utilisés dans une batterie doivent provenir de sources récupérées. Cela passe à 20 % de cobalt, 10 % de lithium, 12 % de nickel d’ici 2035, la fraction de plomb restant la même car l’infrastructure de recyclage de ce métal est déjà en place.

Il y a beaucoup de bien qui pourrait découler de ce projet de loi. La pression sur les opérations minières sera moindre et les impacts environnementaux réduits, car le recyclage devient un élément clé de la chaîne d’approvisionnement de la production de batteries. De plus, il sera moins nécessaire de jeter un appareil souffrant de problèmes de batterie, avec un remplacement simple et facile. Le compromis est que les entreprises devront travailler un peu plus dur pour répondre à ces exigences, et certaines conceptions peuvent subir une légère pénalité de poids ou de taille entre-temps. Mais si cela nous donne des gadgets électriques à plus longue durée de vie et facilite le recyclage du lithium, il est difficile de s’y opposer.