À l’aube de l’ère IBM PC, le boîtier de l’ordinateur était une chose lourde et robuste. C’étaient des machines industrielles, construites avec des interrupteurs à palettes robustes, et pesant jusqu’à une tonne de briques. Peints uniquement dans le beige le plus laid, ils donnent le ton à la conception de PC pour les deux prochaines décennies.

Au tournant du millénaire, le vent du changement a balayé. L’iMac d’Apple a redéfini l’ordinateur comme un appareil branché et cool, et d’autres fabricants ont commencé à reconsidérer l’esthétique de leur produit. À peu près au même moment, la scène du casemodding a pris son envol, les adhérents construisant des stations de combat toujours plus sauvages pour l’influence et la gloire d’Internet.

Avec tout le développement qui a eu lieu au cours des 40 dernières années de la plate-forme PC, nous avons constaté de grands changements et améliorations dans presque tous les domaines. Mais en construisant une nouvelle plate-forme le mois dernier, cet écrivain a découvert qu’il y avait un élément du PC moderne qui était toujours piégé dans le passé.

Petits en-têtes laids

Cette photo a été prise en 2019 et montre que la plate-forme PC tolère toujours les absurdités. Ça ne doit pas être comme ça!

Ce sont les cas, oui. Bien sûr, le constructeur de PC moderne a un choix plus large que jamais. Que votre prédilection soit pour les fenêtres en acrylique encastrées ou les ventilateurs éblouissants ornés de LED RVB, vous pouvez avoir votre dose sur le marché moderne. Les options de connectivité sont également meilleures que jamais, avec des panneaux avant débordant de ports USB, de prises audio et même de caddies de lecteur sophistiqués si vous le souhaitez.

Malgré cela, la seule chose qui n’a pas changé, ce sont les petits en-têtes laids utilisés pour connecter les bases d’un boîtier d’ordinateur à la carte mère à l’intérieur. Les boutons d’alimentation et de réinitialisation, le haut-parleur interne du boîtier et les voyants d’état sont tous connectés à de petits en-têtes individuels. Avec toute la sophistication d’un ensemble de fils de pontage de planche à pain, ils sont difficiles à installer et une blague absolue sur une plate-forme qui est par ailleurs à la pointe de la technologie informatique.

Une carte mère Gigabyte X570 Gaming X, avec l’en-tête du panneau avant illustré. À côté se trouve un connecteur USB 3.0 standard sur le panneau avant, indiquant qu’il n’y a aucune raison de souffrir de cette façon. Regardez ces fils en désordre dans tous les sens! Pouah.

Ce qui est pire, c’est qu’il n’y a absolument aucune raison qu’il en soit ainsi. Dans l’état actuel des choses, les fabricants de cartes mères sont libres de disposer leurs connexions pour ces fonctionnalités comme ils le souhaitent, souvent simplement en regroupant un en-tête de broche à double rangée sur la carte et en insérant un brochage dans le manuel. Cependant, certains fabricants sont passés à un niveau supérieur, en utilisant un connecteur moulé et à clé sur la carte. Malgré cela, ils sont toujours destinés à être utilisés avec les connecteurs à broches individuels mentionnés ci-dessus, ce qui les rend plus difficiles et plus compliqués à installer. Ce qui est exaspérant, c’est que ceux-ci se trouvent souvent juste à côté d’autres connecteurs de la carte mère, comme les connecteurs USB-3 du panneau avant ou les en-têtes audio HD. Dans ces deux cas, les fabricants de cartes mères ont pu convenir d’une norme commune de sorte qu’un seul connecteur transportant tous les signaux nécessaires puisse être utilisé pour connecter les ports du boîtier à la carte mère. Ils utilisent toujours des connecteurs de type en-tête à pas de 0,1 ″ bon marché, mais ils regroupent tous les fils dans un seul boîtier compact à clé, ce qui fait de l’installation un processus en une étape.

Le Day Case Connector, disponible sur un PC près de chez vous en 2021.

Pourquoi cela n’a pas encore été fait pour les boutons d’alimentation et les voyants d’état m’échappe absolument. Ainsi, je propose une solution. Un simple connecteur de type en-tête à clé qui contient toutes les bases d’un boîtier PC, qui peut être implémenté sur toutes les cartes mères PC à l’avenir, et bien sûr, tous les boîtiers PC. Cela couvre le voyant et le bouton d’alimentation, le bouton de réinitialisation, le voyant d’activité du disque dur, le haut-parleur et un commutateur d’intrusion dans le châssis.

La solution proposée, le Connecteur de cas de jour, si vous voulez, est basé vaguement sur une conception déjà utilisée par certains fabricants de cartes mères. Si je suis honnête, le diagramme est en grande partie tiré d’un manuel de carte mère existant avec certaines «fonctionnalités» superflues supprimées, car nous essayons de le faire expédier, après tout. Les connexions audio et USB sont mieux laissées aux connecteurs du panneau avant déjà existants qui fonctionnent bien et ne feraient que compliquer les choses ici. Il s’agit simplement d’une norme de base pour les composants barebones dans un boîtier PC. De toute évidence, certains cas n’implémentent pas de boutons de réinitialisation ou de haut-parleurs, mais ce n’est pas un problème – ils peuvent être laissés inoccupés sans interférer avec le bon fonctionnement du connecteur. Vous pouvez également exiger que chaque cas présente ces caractéristiques et gouverner d’une main de fer.

De toute évidence, un éditorial cinglant ne suffira pas pour que cela se produise du jour au lendemain. Vous devrez aider, en adressant une pétition à votre membre du Congrès local, à votre sénateur ou à votre troupe d’éclaireuses, pour soutenir la cause. Seuls les gens peuvent apporter un réel changement à la fin de la journée, après tout. Certains peuvent se moquer de nous, soulignant que pour l’utilisateur moyen qui construit un PC toutes les quelques années, cela ne devrait pas être un problème. Ils peuvent signaler que le temps passé à écrire cet article est de toute façon plus long qu’il n’en a fallu pour installer les en-têtes. Ce ne sont que des distractions, et elles ne doivent pas nous éloigner de notre objectif.

Alors, s’il vous plaît, la prochaine fois que vous construisez un PC, ne lâchez pas les mains dans le désespoir. Au lieu de cela, laissez-vous passer à l’action. Nous corrigerons ce tort avant la fin de la décennie – vous avez ma parole. Godspeed!

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