Les cellules croustillantes qui fuient tuent votre technologie. Que se passe-t-il ?

Les lecteurs chevronnés de Hackaday ont peut-être remarqué au fil des ans que certains d’entre nous qui peinons sous le signe du Jolly Wrencher ont un penchant pour les technologies plus anciennes. Après tout, qu’est-ce qu’il n’y a pas à aimer dans un appareil électronique grand public bon marché des décennies passées qui ne demande qu’un peu de piratage matériel? Pour moi, en ce moment, cela se manifeste dans une sélection de caméras 8 mm, alors que je poursuis un projet qui finira par fournir une cartouche de film numérique de qualité décente.

Quand une cellule vient d’Allemagne de l’Ouest, vous savez qu’elle est vieille

Un Duracell qui fuit, "Fabriqué en Allemagne de l'Ouest"
« Fabriqué en Allemagne de l’Ouest »

Le problème avec les magasins de brocante à récurer pour une technologie remplacée il y a quatre décennies est que les caméras que je trouve sont dans la plupart des cas dans un tiroir depuis le début des années 1980. Ils étaient un objet précieux à l’époque, alors bien sûr, ils étaient accrochés, puis ils ont été oubliés jusqu’au jour où les adultes qui étaient autrefois les enfants présentés dans les films à la maison nettoient la maison et commencent leur voyage. à mon banc.

Le problème est que très peu de propriétaires d’appareils photo 8 mm ont eu le bon sens d’enlever leurs piles avant de les ranger, donc je me retrouve inévitablement avec un compartiment à piles rempli de Duracells croustillants des années 80 et de contacts rouillés. Cela m’a laissé curieux, que s’est-il passé ici et comment puis-je le réparer?

Qu’est-ce que le truc qui fuit ?

Construction d'un zinc-manganèse "alcalin" cellule.
Construction d’une cellule « alcaline » zinc-manganèse. Tympanus, domaine public.

Les piles non rechargeables sont disponibles dans une variété de chimies, mais les piles commerciales que nous connaissons le mieux sont les « piles sèches » au zinc-carbone et les piles « alcalines » au dioxyde de zinc-manganèse. La variété zinc-carbone devient moins courante ici en 2022 et possède un électrolyte acide de chlorure de zinc ou de chlorure d’ammonium, tandis que les piles alcalines ont une capacité plus élevée et un électrolyte basique d’hydroxyde de potassium. Ils ont tous deux des modes de défaillance différents qui entraînent des fuites de cellules, il vaut donc la peine de jeter un coup d’œil à chacun.

Le mode de défaillance d’une cellule zinc-carbone est chimique, l’électrolyte acide réagit avec l’anode de la boîte de zinc et finit par la ronger. L’électrolyte qui fuit attaque alors les circuits environnants et les pinces de batterie. C’est à peine un acide concentré, mais c’est suffisant pour faire beaucoup de dégâts au fil des ans.

Pendant ce temps, une pile alcaline a une accumulation d’hydrogène à mesure qu’elle se dégrade. Il intègre un évent qui permet à l’hydrogène de s’échapper, mais la pression d’hydrogène peut à la place forcer l’électrolyte à travers cet évent. L’électrolyte corrodera alors les bornes de la batterie et tout autre appareil électronique qu’il touche. Une caractéristique de la fuite des cellules alcalines est une croûte blanche, c’est du carbonate de potassium formé à partir de la réaction entre l’électrolyte d’hydroxyde de potassium et le dioxyde de carbone dans l’air.

La poubelle mondiale des pièces à la rescousse

Clips de batterie frais et neufs pour les supports AA
Clips de batterie frais et neufs pour les supports AA

L’ampleur des dommages causés dépend généralement de la durée pendant laquelle les piles qui fuient sont restées dans l’appareil. Parfois, on a de la chance et les contacts de la batterie sont récupérables, sinon ils sont trop loin et il faut trouver un remplacement. Dans le passé, j’ai essayé toutes sortes de solutions artisanales utilisant du fil de cuivre rigide et d’autres matériaux, mais aujourd’hui, grâce au miracle du commerce international, il est généralement possible de trouver un contact identique ou très similaire à l’ancien. Une recherche rapide sur AliExpress sur des termes tels que « ressort de batterie AA » renverra de nombreuses options, et il s’agit simplement de feuilleter pour trouver celui dont vous avez besoin sur les termes que vous aimez.

Ainsi, ceux d’entre vous qui aiment la technologie rétro trouveront quelque chose de familier dans les derniers paragraphes, mais il y a une leçon à tirer de la gestion des batteries anciennes. Ici, en 2022, nous sommes plus susceptibles d’avoir des cellules au lithium polymère dans nos appareils grand public et donc la nécessité de garder une pile de Duracells à portée de main est réduite. Mais la pensée de l’équivalent d’aujourd’hui d’un appareil photo Super 8 oublié dans un tiroir pendant des décennies avec une cellule de poche li-po bon marché à l’intérieur est bien plus effrayante que quelque chose avec des cellules de manganèse croustillantes. Venons-nous de trouver la cause profonde des incendies de maison dans les années 2040 ?