La course de vitesse terrestre est avant tout une poursuite de la vitesse ultime. La plupart des voitures roulent généralement sur d’énormes marais salants plats, et les coureurs courent à fond sur des kilomètres en ligne droite, essayant de pousser leurs machines à la limite. Comme la plupart des sports motorisés, l’histoire des courses de vitesse sur terre a toujours été centrée sur la combustion interne, mais les coureurs électriques poursuivent également depuis longtemps des records de vitesse sur terre.

Le besoin de vitesse

Lors des épreuves de vitesse sur terre les plus célèbres, telles que la Semaine de vitesse de Bonneville, les courses de vitesse se déroulent sur des kilomètres et des kilomètres de sel ouvert, avec des pièges de chronométrage le long du chemin pour déterminer les vitesses des concurrents. Ces pistes sont suffisamment longues pour que l’accélération soit peu préoccupante, ce qui profite grandement aux coureurs électriques. De plus, un ou deux passages seulement sont nécessaires pour établir un record. Cela signifie que des batteries lourdes ne sont pas toujours nécessaires, car la distance qu’un concurrent doit parcourir est courte, et même si les batteries sont lourdes, cela n’affecte pas excessivement la vitesse de pointe.

Dans cette optique, les concurrents de vitesse terrestre dans les classes électriques sont généralement classés en catégories de poids. Cela est dû au fait que des batteries plus grosses et plus lourdes peuvent fournir plus de courant, et donc potentiellement avoir un avantage en termes de performances par rapport aux véhicules plus légers. Ainsi, les classes typiques organisées par la plupart des compétitions de salines impliquent la classe E1, qui autorise les véhicules de moins de 1100 lb, la classe E2, pour les véhicules jusqu’à 2200 lb, et la classe E3, qui est pour tout ce qui concerne 2200 lb et plus. La FIA publie également son propre ensemble de classes, à nouveau séparées par poids, mais à un degré beaucoup plus granulaire.

Les procédures pour établir des records varient selon le lieu et le record en question. Les records locaux sur des sites de sel comme El Mirage peuvent généralement être battus avec une seule manche plus rapide que le record permanent, tandis que les concurrents de la Bonneville Speed ​​Week doivent établir une vitesse moyenne plus élevée sur deux manches sur deux jours consécutifs. Les records de la FIA diffèrent à nouveau et sont peut-être les plus stricts, obligeant les concurrents à établir une moyenne plus rapide sur deux pistes dans des directions opposées, établies à moins d’une heure d’intervalle, pour tenter de minimiser l’effet du vent sur le résultat. Les choses peuvent parfois devenir confuses, car de nombreux records de la FIA, par exemple, sont établis dans les marais salants de Bonneville, mais pas réellement lors de la compétition de la Speed ​​Week ou par les règles de la Speed ​​Week.

L’Autolite Lead Wedge est l’un des premiers coureurs de vitesse terrestres électriques de l’ère moderne, avec son accomplissement toujours inscrit dans le livre des records de la FIA.

Contrairement aux classes de course de vitesse terrestres plus traditionnelles, les véhicules électriques roulent généralement dans une classe de carrosserie «illimitée», où tout est permis. Cela est dû au fait qu’au début, lorsque les règles étaient en cours d’élaboration, il n’y avait tout simplement pas de voitures électriques de « production » pour rivaliser. Ainsi, dans l’ensemble, les classes ont toujours été ouvertes à toutes les conceptions de carrosserie, la grande majorité des records adoptant des conceptions de châssis profilées en forme de rail.

Histoire

Les histoires de tentatives de course de vitesse terrestre sont tissées sur de nombreuses années, alors que les projets se rejoignent pour affronter un record très spécifique, le battre et passer à autre chose. Les records peuvent durer des décennies, avant qu’ils ne soient déterrés par une nouvelle génération, qui engendre une nouvelle construction et pousse le record toujours plus haut. Les records de vitesse sur terre électrique ne sont pas différents, se tenant souvent pendant de longues périodes avant de tomber face à de nouvelles équipes dotées de nouvelles technologies.

La Lola-Drayson B12/69EV est une ancienne voiture du Mans devenue un coureur de vitesse terrestre, qui a établi le record actuel de vitesse terrestre 500 kg -1000 kg EV en 2013.

L’Autolite Lead Wedge, récemment mis en vente par son propriétaire, est un excellent exemple d’entrée précoce dans le monde des courses de vitesse terrestres électriques. En 1968, avec Jerry Kugel caché sous la verrière en fibre de verre, il a établi un record de 138,862 mph sur un mile pour remporter le record de la FIA. Il a été construit en partie pour promouvoir la nouvelle gamme de batteries de voiture au plomb-acide Autolite, dont 20 ont été utilisées pour le propulser à travers les marais salants de Bonneville.

La Venturi Buckeye Bullet 3 détient le titre de véhicule électrique le plus rapide sur un mile dans toutes les catégories de poids dans le livre des records FIA.

Étonnamment, dans la catégorie de poids de 500 kg à 1000 kg de la FIA pour les concurrents électriques, il n’a été battu que deux fois depuis. Dans les records FIA conservés en ligne, le record est tombé ensuite en 1974, à une voiture du nom de Battery Box, propulsée par un moteur de chariot élévateur General Electric et environ 30 batteries au plomb, selon la course. Dans une moyenne dans les deux sens, il a battu le record à 174,981 mph sur un mile. Le record devait ensuite tenir 39 ans, battu par Lord Drayson dans le Drayson B12/69EV en 2013 à RAF Elvington. L’ancienne voiture du Mans modifiée, équipée de cellules lithium-ion modernes et de moteurs à flux axial, a décroché le record avec une vitesse confirmée par la FIA de 205,139 mph. Au sommet de la performance absolue, cependant, se trouve le Venturi Buckeye Bullet 3. Fonctionnant dans la catégorie de poids la plus lourde pour les véhicules entre 3500 kg et 4000 kg, il a établi une vitesse torride de 341,264 mph sur un mile, éclipsant les vitesses de pointe définies par les véhicules dans les classes inférieures.

L’EV West Electraliner a décroché le record de vitesse de la classe E2 à Bonneville l’année dernière.

Les records lors d’événements de course au sel comme la Speed ​​Week ont ​​tendance à attirer une compétition plus régulière. Les événements se déroulent chaque année et n’exigent pas que les concurrents organisent leur propre équipement de chronométrage, et les records sont vérifiés par les associations de bénévoles qui organisent elles-mêmes les événements. Ils ont également l’avantage de laisser aux concurrents suffisamment de temps pour se préparer entre les courses – contrairement à la restriction de temps d’une heure de la FIA, qui peut être pénalisante pour les véhicules électriques qui ont besoin d’échanger ou de recharger les batteries. La Southern California Timing Association conserve ces records, avec leurs classes et ensembles de règles respectés par les coureurs de sel du monde entier. Actuellement, le BYU Streamliner détient le record de la classe de poids E1 à 204,893 mph depuis 2014, tandis que l’année dernière, l’EV West Electraliner a remporté le record de la classe E2 à 229,363 mph. Pendant ce temps, la classe E3 la plus lourde est détenue par le Buckeye Bullet depuis 2004 avec une vitesse de 314,958 mph – le prédécesseur du véhicule détenant actuellement le record de vitesse EV absolu de la FIA. Contrairement aux entrées plus modernes, le Buckeye Bullet original a établi son record en utilisant des batteries à hydrure métallique de nickel.

Conclusion

Comme toute tentative de record de vitesse terrestre, le succès dans le domaine électrique nécessite une bonne ingénierie, une planification minutieuse et ici et là, une dose de chance. Les mauvaises conditions et les pannes d’équipement ont fait échouer de nombreux coureurs de vitesse terrestre, et cela peut et se reproduira. Si vous décidez que vous avez besoin d’essayer d’entrer dans les livres d’histoire, jetez un œil à notre introduction approfondie au sport. Et surtout bonne chance !