Les médias sociaux sont souvent accusé de nuire à la santé mentale des gens. Des titres dystopiques comme «Six façons dont les médias sociaux affectent négativement votre santé mentale» et «Oui, les médias sociaux vous rendent misérable» dominent nos fils de nouvelles. Il n’est donc pas surprenant que les plates-formes les plus populaires au monde mettent en œuvre des politiques pour protéger le bien-être de leurs utilisateurs.

La modération de la santé mentale est une tâche monumentale. Alors que la plupart des entreprises de médias sociaux déclarent ne pas autoriser les publications susceptibles de nuire à la santé mentale des utilisateurs, elles sont confrontées à la tâche extrêmement difficile de décider de ce qui constitue un préjudice. Le problème est que nous en savons très peu sur ce que chaque entreprise définit comme un contenu «problématique», et c’est inquiétant, car les conversations sur la santé mentale ne ressemblent pas toujours à ce à quoi vous vous attendez.

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SUR

Ysabel Gerrard est conférencier en médias numériques et société à l’Université de Sheffield. Ses recherches sur la modération du contenu des médias sociaux ont été présentées dans Le gardien et Le Washington Post. Elle est également membre du conseil consultatif sur le suicide et l’automutilation (SSI) de Facebook et Instagram. Anthony McCosker est professeur associé en médias et communication et directeur adjoint de l’Institut de recherche sur l’innovation sociale de l’Université de technologie de Swinburne, à Melbourne. Il est co-auteur du livre Automatiser la vision: l’impact social de la nouvelle conscience caméra (Routledge).

Pour nos dernières Nouveaux médias et société article, nous voulions savoir comment les gens parlaient de dépression sur Instagram. Nous avons recherché le hashtag #depressed, et notre ensemble de données initial comprenait 3496 messages publics collectés sur une période de 48 heures en mars 2017. Notre résultat le plus significatif et surprenant est que seuls 15% des utilisateurs qui publient avec le hashtag #depressed le font donc avec ce que nous appelons les comptes «vrai nom» (par le biais desquels les utilisateurs partagent leur nom, des photos d’eux-mêmes et d’autres détails d’identification).

La plupart des personnes qui utilisent # depressed – 76% des comptes de notre ensemble de données – le font sous un pseudonyme pour partager des mèmes humoristiques et des contenus inspirants sur la santé mentale. Ces utilisateurs cachent généralement de vrais marqueurs d’identité, y compris des images de leurs visages. Alors que les chercheurs pourraient rejeter ce type de contenu comme du «bruit», nous le voyons comme un signe significatif du type de pratiques culturelles maintenant nécessaires pour se cacher à la vue de tous lors de la publication de contenu jugé problématique.

En l’absence de messages provenant de comptes en nom réel, nous avons constaté que la communauté #depressed est inondée de ce que nous appelons des messages «sombres». Celles-ci véhiculent une esthétique forte, comportant généralement des images en noir et blanc accompagnées de citations inspirantes ou «tristes». Les comptes pseudonymes qui publient de cette manière peuvent être entièrement consacrés à parler de santé mentale ou à relayer des expériences de santé mentale négatives. Ils sont riches en hashtag et se concentrent souvent sur l’expérience quotidienne de la dépression. Mais nous soutenons que cette esthétique sombre ne devrait pas être assimilée à un danger.

Lorsque les utilisateurs d’Instagram rendent leur dépression visible publiquement via des hashtags, ils codent leurs publications d’une manière qui pourrait sembler contrecarrer un potentiel plus large de rendre les conversations sur la santé mentale plus visibles en ligne. Il y a de nombreuses raisons potentielles à cela, y compris la conscience qu’Instagram modère le contenu et endure la stigmatisation autour de la dépression. En un sens, il s’agit d’un jeu du chat et de la souris avec des contrôles de contenu de plate-forme, et c’est un exemple du type de pratiques codées qui aident les gens à se connecter avec d’autres en ligne grâce à l’affinité et à la relatabilité. Quelles que soient les raisons spécifiques, nos résultats nous obligent à repenser la façon dont nous reconnaissons les conversations saines ou productives sur la santé mentale.

Les pseudonymes et les mèmes – des éléments essentiels de notre alimentation sur les réseaux sociaux – aident clairement les gens à s’ouvrir sur leur santé mentale. Michele Zappavigna, maître de conférences en linguistique à l’Université de New South Wales, affirme que les mèmes humoristiques sont un outil utile pour créer des liens sociaux sur le Web. L’une de nos découvertes les plus surprenantes est que le hashtag #depressed est le plus souvent associé à #dank et #memes au lieu de mots auxquels nous pourrions nous attendre, comme #suicide et #killme. Mais nous nous inquiétons de l’avenir de ces comptes et hashtags, principalement parce que la poussée récemment renouvelée en faveur de davantage de plateformes de médias sociaux pour appliquer la vérification d’identité met en péril l’avenir du pseudonymat. Est-ce que plus d’entreprises de médias sociaux exigeront que les utilisateurs utilisent leur vrai nom, comme Facebook? Ou les utilisateurs seront-ils invités à vérifier leur identité lors de leur inscription, mais seront-ils autorisés à utiliser la plate-forme sous un pseudonyme? Et cela découragerait-il les conversations sur la santé mentale?

À ce jour, le hashtag #depressed est accessible sur Instagram et a attiré un peu plus de 13 millions de publications, mais il suscite une annonce d’intérêt public avec des liens vers diverses formes de soutien en santé mentale.

Capture d’écran: Dr Ysabel Gerrard via Instagram

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