Un siècle plus tard, TikTok est aussi, pour certains, considéré comme une distraction enfantine, ou pire. Mais pour d’autres, c’est un outil incroyable. «Je pense que si André Breton vivait aujourd’hui, il allumerait TikTok et serait époustouflé par l’aspect mécanique – l’idée qu’il existe un système de génération de ces images pour que ce soit fait automatiquement, ce qui pourrait avoir une sorte de résonance avec l’écriture automatique et donc exploiter la pensée pure plutôt que les idées conventionnelles préconçues », déclare Susan Laxton, professeur d’histoire de l’art à l’UC Riverside et auteur de Surréalisme en jeu.

La plate-forme, grâce à ses fonctions de duo et d’assemblage, automatise une grande partie de ce que faisaient les surréalistes. Ce n’est pas exactement un cadavre exquis, puisque TikTok enregistre toute la généalogie de toute œuvre donnée, et il y a un besoin de continuité avec ce que d’autres ont contribué auparavant. Mais il y a un esprit similaire de collaboration spontanée et une quête semblable pour l’absurde. Épicerie: une nouvelle comédie musicaleLes voix de sont des portes automatiques et produisent des brumisateurs. Ils chantent peut-être en harmonie, mais ils sont loin du scénario de l’histoire commencée par Mertzlufft.

Les TikToks collaboratifs les plus bizarres, note Laxton, font écho à d’autres mouvements créatifs. Dans les années 1950, l’artiste américain Allan Kaprow a réuni la poésie, la danse, le théâtre, la musique, la peinture et d’autres disciplines dans des performances uniques qu’il a appelées «happening», qui ont souvent encouragé la participation du public. TikTok fait la même chose, juste numériquement. Performance en temps réel, mais pas en direct. Art public, mais sur une plateforme. Et, à propos de Mertzlufft, il y a aussi un peu de théâtre d’improvisation. Si TikTok cherchait un nouveau slogan, Mertzlufft plaisante, «ce serait: ‘Oui et … pour la génération Z. »

Pour être clair: TikTok n’est pas le Met. C’est une entreprise mondiale de médias sociaux alimentée par des algorithmes et des publicités. Et pourtant, comme le note Lizzy Hale, directrice principale du contenu de TikTok, les utilisateurs de l’application «créent cette nouvelle forme de divertissement et d’art que vous ne voyez sur aucune autre plate-forme». Lorsque vous travaillez dans un nouveau médium, avec de nouveaux outils, convaincre l’établissement culturel de votre valeur prend du temps. Demandez simplement à André Breton.

«Mon point de vue général sur TikTok et l’art – et les médias sociaux et l’art en général – est qu’il ressemble vraiment beaucoup au street art et aux performances de rue», déclare An Xiao Mina, auteur de Memes to Movements: Comment les médias les plus viraux du monde changent la protestation sociale et le pouvoir. «Surtout pendant la pandémie, les médias sociaux sont là où nous faisons Publique à l’heure actuelle. » Il y a, note Mina, quelque chose de guérillero à propos de ce qui est créé sur TikTok; il est souvent fait à la volée et conçu pour être remixable à l’infini. «Quand je pense à l’histoire du street art et de la performance de rue, il y a aussi ce genre de discorde: est-ce de l’art? En quoi est-ce de l’art et qu’est-ce qui est valable?

Pour mémoire, Mina rejette ces questions. Non pas parce qu’elle ne trouve pas de validité dans le travail sur TikTok, mais plutôt, dit-elle, parce que « le mot ‘art’ peut être tellement chargé. » Appeler quelque chose d ‘«art» conduit à des arguments sur le contrôle d’accès et à savoir si l’art est quelque chose d’universitaire et d’institutionnel, ou quelque chose de local et organique, créé pour la communauté. Ou les deux. Ces arguments, cependant, ne traitent pas vraiment de la valeur artistique des TikToks, ni de leur contenu. «Je me réfère souvent à cela comme une« expression créative »ou une« création médiatique »», dit Mina. Ce faisant, il est plus facile de le comparer à d’autres œuvres et de voir comment leurs mérites s’alignent.

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L’art, la création, quel que soit son nom, ils ont toujours été façonnés par les outils disponibles à l’époque. Tout peut devenir une plateforme d’expression. Dans les années 1960, par exemple, Fluxus fabriquait et envoyait ses œuvres par la poste, transformant le service postal en une plateforme de création comme TikTok l’est aujourd’hui. Dans les années 70, de nombreux artistes aux moyens limités ont produit de l’art vidéo, travaillant en grande partie seuls. Une réponse aux films d’avant-garde des années 1960, qui avaient des décors et des acteurs complets, ces pièces étaient énervées et réalisées à bon marché, généralement avec une caméra vidéo (nouvellement abordable) et le corps de l’artiste comme sujet. L’art vidéo a été conçu pour les galeries et les espaces artistiques, pas pour les théâtres, donc la durée était plus adaptée aux 30 secondes environ que les gens passeront à regarder quelque chose sur un mur, explique Jon Ippolito, professeur de nouveaux médias à l’Université du Maine.