Comme soirée électorale terminé aux États-Unis, les gens se couchaient toujours en se demandant qui avait remporté la course présidentielle, quel parti contrôlerait le Congrès et ce que l’avenir lui réservait. Mais un sujet a unifié l’électorat avec une cohérence décisive inattendue: la drogue.

Lorsqu’on leur a demandé d’assouplir les lois sur l’utilisation de substances psychoactives, les électeurs ont dit oui, qu’ils soient dans les états rouges les plus rouges ou les bleus les plus bleus. Le New Jersey, l’Arizona et le Montana ont tous voté pour légaliser le cannabis récréatif. Le Mississippi a voté pour légaliser la marijuana à des fins médicales, et le Dakota du Sud a légalisé les utilisations récréatives et médicinales de l’herbe. «Chaque fois que des réformes de la drogue étaient sur le bulletin de vote, elles ont gagné assez facilement», dit Leo Beletsky, un épidémiologiste et directeur de la faculté du Health in Justice Lab de la Northeastern University. «Cela montre une soif de changements majeurs et de réformes à travers les lignes de parti.»

Les gens veulent une trêve dans la guerre contre la drogue. Le cannabis a été renommé en tant que panacée du bien-être. Les champignons et la MDMA font la une des journaux en tant qu’outils thérapeutiques et non en tant que carburant de fête. Et alors que la crise des surdoses se poursuit, il est de plus en plus évident pour une partie croissante du pays que le fait de menacer d’emprisonner les toxicomanes ne réduit pas les taux de mortalité liés à la drogue ni n’aide les familles qui luttent pour sauver leurs proches. Au lieu de cela, cela nuit de manière disproportionnée aux communautés noires.

Ce qui ressemblait autrefois à des chimères progressives –dépénaliser, légaliser!—Est maintenant de plus en plus interprété comme un simple bon sens, et pas seulement lorsqu’il s’agit de cannabis. «Il y a un décalage entre ce que veulent les électeurs et ce avec quoi les législateurs sont à l’aise», dit Beletsky. En d’autres termes: les électeurs sont beaucoup plus progressistes sur cette question particulière que leurs représentants au Congrès. (Même le cannabis reste illégal au niveau fédéral.) Mardi, Washington, DC a voté la décriminalisation de la psilocybine, et les électeurs de l’Oregon ont approuvé deux mesures de réforme historiques: la mesure 109, qui légalise les thérapies à la psilocybine, et la mesure 110, qui décriminalise la possession personnelle de drogues, y compris la cocaïne, méthamphétamine et opioïdes.

«Ce qui s’est passé en Oregon était historique», déclare Beau Kilmer, directeur du RAND Drug Policy Research Center. «De nombreux autres États vont prêter attention à la façon dont cela se passe.»

À la suite de l’adoption de la mesure 110, les personnes trouvées avec des drogues illicites dans l’Oregon seront invitées à effectuer une évaluation de santé avec un conseiller en drogues et alcool certifié, ou à payer une amende de 100 $, mais elles ne feront pas face à des accusations criminelles. La mesure tire le financement de ses options de traitement accrues des recettes fiscales de l’État sur le cannabis, ainsi que des économies projetées grâce à la réduction des arrestations et des incarcérations. Essentiellement, il réinvente la réponse de l’État tout entier aux problèmes de drogue, en en faisant une question de santé publique et non de justice pénale.

Les partisans de la réforme de la politique en matière de drogue sont encouragés par l’abandon substantiel de la sanction par l’Oregon. «Cela met des ressources et des fonds dans des choses qui fonctionnent – le traitement fondé sur des preuves, ainsi que le logement et la réduction des méfaits», déclare Kassandra Frederique, directrice exécutive de la Drug Reform à but non lucratif Drug Policy Alliance, qui a contribué au «Oui à 110 ”. «Nous avons toujours plaidé pour le remplacement de la criminalisation par une approche centrée sur la santé.»

Sur le terrain en Oregon, certaines personnes qui travaillent dans le traitement de la toxicomanie sont également ravies. «C’est une énorme victoire pour la santé publique», déclare Andrew Seaman, chercheur en toxicomanie basé à Portland, dans l’Oregon. Seaman voit la décriminalisation comme un changement qui pourrait aider sur plusieurs fronts de la crise des surdoses en cours. Des études indiquent que les utilisateurs d’opioïdes incarcérés sont beaucoup plus susceptibles de faire une surdose mortelle peu de temps après leur libération que la population générale. Ne pas mettre les toxicomanes en prison pour possession, dit Seaman, réduira leur probabilité de sevrage, puis de surdosage à leur sortie. Il croit également que la décriminalisation réduira la stigmatisation entourant la consommation de drogues, encourageant les gens à rechercher un traitement plus ouvertement et de manière proactive.

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Cette réduction de la stigmatisation est particulièrement importante pour normaliser les traitements médicamenteux (MAT) comme la buprénorphine. De plus en plus de preuves suggèrent que les MAT sont plus efficaces que les approches basées uniquement sur l’abstinence pour les troubles liés à la consommation de drogues, mais elles sont encore parfois considérées comme une béquille, un échange d’un vice contre un autre. (En 2017, plus de 700 chercheurs ont signé une lettre ouverte à l’ancien secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Tom Price après que Price ait critiqué MAT de cette manière.) Et bien que la décriminalisation de tous les médicaments puisse sembler une étape extrême pour les Américains élevés dans les classes DARE et les publicités «Just Say No», il existe de nombreuses preuves que cela fait partie d’une approche des médicaments qui fonctionne. «Regardez le Portugal», dit Frédérique. Le Portugal, qui a décriminalisé les médicaments il y a 20 ans, a considérablement réduit ses taux d’infection à VIH et de décès liés à la drogue. Son approche humaine et scientifique du traitement est souvent citée comme la preuve que l’assouplissement des lois sur les drogues peut réduire les problèmes de drogue.

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