Les femmes noires photographes se font voir et embauchent

Myesha Gardner : Je pense que l’énergie féminine est moins ce que je cherche à représenter et plus ce que le sujet choisit de mettre en avant. Je suis simplement là pour embrasser et documenter cette énergie – et lui fournir un espace pour qu’elle se transfère dans mes images.

Mes explorations sur des thèmes tels que la vanité et la fonction du corps de la femme, en plus de mes propres réflexions sur moi-même, cherchent à examiner les rôles et les attentes profondément complexes assignés aux femmes par notre culture et notre société – avec un accent personnel sur les femmes noires, en particulier. Ces rôles et attentes ne sont pas toujours alignés, ni réciproques, et à travers mes études j’ai trop souvent observé des femmes dépouillées d’une valeur singulière dictée entièrement par les autres. La féminité, à la fois traditionnellement et universellement, a été directement liée à l’attente d’un rôle singulier; les femmes sont principalement censées concevoir, porter, donner naissance et maintenir la vie, quelles que soient les autres circonstances ou leur propre volonté personnelle.

Je me demande souvent où et comment nous, en tant que femmes, sommes autorisées à nous sentir en sécurité et nourries, à faire preuve de vulnérabilité et de force ? Mon objectif est de documenter les nombreuses dualités qui peuvent coexister et de montrer qu’il n’y a pas qu’une seule façon d’être une femme, et que nous sommes plutôt multiples et magnifiques. Être féminine est, et devrait être, quelle que soit la façon dont une femme choisit d’exister.

Myesha Gardner

Photographie: Myesha Evon Gardner

Quelle est votre partie préférée dans la capture de femmes et d’hommes noirs ?

Les Noirs incarnent tellement de beauté divine – ce sont nos esprits, nos corps et nos âmes qui nous rendent uniques, et je vise simplement à capturer cela dans un sens visuel. Je présente la beauté dans la vérité et la vie quotidienne des Noirs comme une forme de résistance, et cela est intrinsèquement lié à nos expériences émotionnelles.

Des portraits intimes de ma famille à la capture du mouvement énergique des danseurs en studio en passant par la documentation de la vie quotidienne à travers la photographie de rue, je suis le plus fasciné par les sujets dont on s’attend le moins à être approchés ou engagés – ce sont leurs histoires qui résonnent le plus souvent profondément avec moi.

Je pense qu’il est important de montrer aux gens que leurs histoires ont de la valeur en suscitant ces conversations, en documentant leur monde et en leur donnant l’opportunité d’être vus et peut-être même mieux compris qu’auparavant.

Comment avez-vous vu votre travail évoluer au fil des années ?

Je pense que tout mon parcours est une question d’évolution – depuis le moment où j’ai commencé à me concentrer sérieusement sur la photographie, j’ai vu mon travail évoluer à plus d’un titre. J’ai commencé à étudier la photographie dans un lycée artistique de Cleveland sous la direction de mon instructeur, Toni Starinsky, qui a été l’un de mes premiers mentors pédagogiques et qui m’a vraiment poussé à expérimenter en étudiant diverses méthodes photographiques, telles que l’appareil photo à sténopé, l’analogique vs. supports numériques, techniques de chambre noire, etc. J’ai passé une grande partie de mes premières années à capturer des portraits de membres de ma famille, de groupes d’amis et de mon environnement, qui sont toujours les principaux sujets de mon travail personnel à ce jour. Je trouve tellement de joie à regarder en arrière sur le travail d’archives, à découvrir des fils en cours à côté de tentatives que j’ai peut-être perçues comme des échecs à l’époque, qui ont abouti à des preuves très pratiques de ma croissance en tant qu’artiste et photographe.