Les jeux vidéo ont offert à mon fils un refuge contre l’intimidation

Luke a des muscles à contraction rapide et un temps de réaction ultra-rapide. C’est ce qui l’a rendu bon au tae kwon do, au violon et aux jeux. Cela a également fait de lui un bon receveur au baseball, où il a eu la chance au cours de l’été après la sixième année de marquer son intimidateur de quatrième année au marbre. Un aspect du TDAH est l’hyper-concentration. Luke pourrait jouer Lego Star Wars et Super Paper Mario des heures durant, ses mains ne quittant jamais la télécommande, sa concentration fixée sur l’écran.

Luke avec Josh et Justin de Novelline, développeurs de Sombre.Photo : Linda Cutting

Finalement, Luke a commencé à jouer avec des inconnus en ligne. Cela m’inquiétait. Nous avions espéré qu’il se ferait plus d’amis IRL, mais sa réputation d’être victime d’intimidation l’a suivi comme une ombre noire. J’avais lu que l’intimidation en ligne est réelle et peut être tout aussi dommageable que l’intimidation en personne. Un article de 2017 de la BBC cite un joueur de 16 ans : « Si vous allez à l’école tous les jours et que vous êtes victime d’intimidation à l’école, vous voulez rentrer chez vous à votre ordinateur pour vous échapper », dit-il. « Donc, si vous êtes davantage maltraité, cela vous empêchera de faire quoi que ce soit de social – c’est le cas pour beaucoup de gens que je connais, moi y compris. »

Malgré mes inquiétudes, l’expérience de jeu en ligne de Luke s’est avérée être à l’opposé de ses rencontres IRL. Luke a rencontré des gens qui n’avaient aucune idée préconçue à son sujet, et son monde social en ligne s’est développé. Mon mari, Keith, a commenté ceci : « Les groupes d’amis IRL peuvent être limités à une localité. C’était le cas de Luke au lycée, où il était difficile d’échapper à sa réputation. Mais en ligne, vous avez la possibilité de créer vos propres mondes et de les peupler d’amis du monde entier. La capacité de sortir de l’intimidation «locale» semble être un élément clé des amitiés en ligne. Même s’il y a des intimidateurs en ligne, vous pouvez toujours leur échapper et recommencer avec une table rase.

Pendant qu’il était en ligne, nous avons entendu Luke rire beaucoup, jurer beaucoup (comme le font les joueurs), et il semblait juste heureux. Alors on l’a laissé jouer. Nous avons également plané à proximité pendant des heures jusqu’à ce qu’il finisse ses devoirs.

« Dans les espaces de jeux en ligne, je me sentais 100 % plus bienvenu », déclare Luke. « Lorsque vous jouez à un jeu en ligne avec quelqu’un, personne ne se soucie de votre apparence. Ils ne se soucient pas de votre race, si vous êtes grand, si vous êtes maigre. La seule chose qui les intéresse, c’est la qualité de votre jeu. Et ce n’est que dans les jeux compétitifs. Pour les jeux coopératifs comme Mondes à la dérive (celui que j’ai joué avec mon ami de toujours Aaron, qui a malheureusement été annulé), GTFO, Destin 2, Chat en réalité virtuelle, et Donjons et Dragons, les gens font tout leur possible pour être accueillants et essayer d’introduire les gens dans la communauté. Lorsque vous rencontrez des gens en ligne, vous jouez le jeu. Mais il y a aussi cette partie du jeu où vous discutez en ligne. Il y a des gens que j’inviterai à sortir avec moi, et puis il y a ma amis, mes quelques amis proches.