Les machines de guerre pèsent lourdement sur l’Ukraine et la planète

La guerre c’est l’enfer, et c’est extrêmement énergivore. Les avions de chasse hurlant au-dessus de l’Ukraine et les chars roulant sur la terre ferme du pays brûlent à travers un torrent de carburant. Il y a aussi les véhicules de transport de troupes, les camions de soutien, les générateurs qui bourdonnent sur les bases et les infrastructures en flammes, tous crachant des nuages ​​de carbone dans l’atmosphère.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie est une crise humanitaire évidente, alors que son armée intensifie le ciblage des civils. Mais une crise cachée se déroule également : le carbone émis par les machines de guerre contribue à réchauffer la planète à un moment critique de l’histoire de l’humanité, lorsque chaque jour non consacré à la décarbonisation ajoute à la misère aggravée par le changement climatique.

Ce convoi de véhicules russes de 40 milles de long à l’extérieur de Kiev a rampé, brûlant de l’essence. Les véhicules militaires acheminent un flux constant de fournitures vers l’Ukraine, l’un des transferts d’armes les plus importants et les plus rapides de l’histoire. Et si les pays d’Europe de l’Est effectuent désormais davantage de patrouilles le long de leurs frontières avec l’aide des États-Unis, ils consomment plus de carburant. « Les carburéacteurs sont de loin les émissions les plus polluantes », déclare le politologue de l’Université de Durham, Oliver Belcher. « C’est un pollueur plus puissant simplement en raison du type de carburant utilisé, mais en plus de cela, la quantité de carburant qui brûle est extraordinaire. »

Pourtant, il est difficile de chiffrer exactement la quantité de carbone émise jusqu’à présent dans cette guerre particulière. D’une part, bon nombre des statistiques disponibles sur les émissions militaires proviennent d’études sur les États-Unis et l’Union européenne, et non sur la Russie et l’Ukraine. D’autre part, obtenir des chiffres sur la consommation de carburant d’une force armée est le moyen le plus simple d’estimer les émissions, mais cela ne brosse pas un tableau complet. (Les militaires ne sont pas tenus, par exemple, par l’Accord de Paris, de déclarer leurs émissions, de sorte que les chercheurs doivent parcourir des données rares pour faire leurs estimations.)

Mais il existe des moyens d’avoir une idée des dommages environnementaux. L’année dernière, l’Observatoire des conflits et de l’environnement, commandé par le groupe de gauche au Parlement européen, s’est lancé dans l’estimation de l’empreinte carbone – ou carbone démarrageimprimer, si vous voulez, du secteur militaire de l’UE. Surtout, ils ont également pris en compte les émissions indirectes, par exemple celles créées par les chaînes d’approvisionnement de l’industrie de la défense qui soutiennent les opérations militaires. Produire des missiles et des munitions demande de l’énergie, et vous devez utiliser plus d’énergie pour expédier les marchandises.

Il existe des lacunes inhérentes aux données, mais les chercheurs de l’observatoire ont estimé qu’en 2019, les émissions militaires dans l’UE étaient égales à celles de 14 millions de voitures. Et c’était avant de le continent a fait face à sa plus grande guerre terrestre depuis 1945. « C’est une estimation assez prudente », déclare Linsey Cottrell, responsable de la politique environnementale à l’association caritative et co-auteur du rapport. « À mesure que les dépenses militaires augmentent, les émissions de gaz à effet de serre associées augmentent également. »

Pendant ce temps, en 2017, l’armée américaine a acheté 270 000 barils de pétrole un jour, ce qui en fait le plus grand consommateur institutionnel d’hydrocarbures. (C’est de loin la plus grande armée sur Terre – trois fois plus chère que celle de la Chine, la deuxième plus grande. La Russie arrive en quatrième position.) Si l’armée américaine était son propre État-nation, elle serait le 47e plus grand émetteur de gaz à effet de serre. gaz dans le monde, selon une analyse réalisée en 2019 par Belcher, et cela ne prend en compte que les émissions liées à la consommation de carburant. L’US Air Force est à elle seule responsable de plus de la moitié de ces émissions, à la fois parce que les avions font un kilométrage terrible et parce que l’émission de carbone à haute altitude entraîne un réchauffement jusqu’à quatre fois plus intense que l’émission au sol.

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Quantifier les émissions de la guerre n’est pas aussi simple que de calculer la quantité de carburant consommée par une armée lorsque ses véhicules fonctionnent normalement. Ce qui se passe lorsque ces véhicules explosent compte également. Après le conflit, les chercheurs devront faire un inventaire de la quantité de carbone cuit à partir, par exemple, du carburant et des munitions d’un réservoir détruit.

La migration massive de personnes en temps de guerre nécessite également de l’énergie. Jusqu’à présent, quelque 2 millions de personnes ont évacué l’Ukraine en train et en bus. « Vous avez toutes les activités humanitaires supplémentaires de maintien de la paix – vous avez des mouvements de réfugiés à travers le pays », dit Cottrell.