L’équipe de Benkler vient de publier son étude, qui examine la campagne de désinformation du président contre les votes par correspondance et détaille les méthodes – et les personnes – qu’il utilise pour atteindre ses objectifs. Les résultats ont révélé que certains des plus grands noms des médias de masse américains et de l’élite politique sont les principaux responsables et que les médias sociaux ne jouent qu’un rôle secondaire. Les résultats vont à l’encontre de l’idée populaire selon laquelle ce sont les usines de trolls étrangères qui font le pire travail de désinformation.

L’étude a examiné 55 000 articles de presse, 5 millions de tweets et 75 000 publications sur Facebook. La conclusion, faisant écho à leurs recherches de 2015 à 2018, est que Donald Trump et Fox News sont les acteurs clés de cette campagne de désinformation cruciale, pas les trolls russes. Les chercheurs ont cartographié la campagne, montrant un coupable clair et récurrent: Trump, que ce soit à la télévision, sur Twitter ou par procuration proche.

Les chercheurs du Berkman Klein Center ont développé une carte des médias en ligne, avec des cercles plus larges représentant le nombre de liens provenant d’autres sources médiatiques vers des articles sur la fraude électorale par la poste.

Il y a eu beaucoup d’inquiétude concernant les interférences russes et les usines d’appâts sur les réseaux sociaux, dit Benkler, mais «en 2016 et aujourd’hui, ce que nous voyons, c’est que les médias de masse sont beaucoup plus importants.

La presse américaine amplifie cela de façon dramatique car les médias ne peuvent s’empêcher de prêter attention à la Maison Blanche. Appeler ses actions une campagne de désinformation serait profondément difficile pour certains journalistes qui cherchent désespérément à projeter l’équilibre comme s’il était égal à l’équité.

Mais cela a de réelles conséquences. Le vote par correspondance élargit l’accès à une élection au milieu d’une crise sanitaire nationale, et les mensonges sont utilisés comme justification pour saper ou éliminer cet accès – une tactique clairement en jeu au Texas et dans d’autres États.

Il existe cependant une voie à suivre. La recherche fait valoir que le «remède principal» est que ces médias contrôlent plus agressivement la désinformation du président.

Alors que de nombreux Américains sont convaincus de la fraude électorale, il existe encore un groupe important de persuadables, dit Benkler. Ils ne sont pas certains de la vérité sur la fraude électorale, ils regardent les nouvelles du réseau et ils lisent des journaux locaux qui regroupent le journalisme de médias comme l’Associated Press.

Cela signifie que «les seuls acteurs significatifs sont les rédacteurs en chef et les journalistes des médias les plus souvent utilisés pour les informations politiques par les personnes les moins attentives et les moins engagées politiquement dans la société», dit Benkler.

Cela implique de s’attaquer clairement et directement à la question de la désinformation du président et d’éviter le faux équilibre. Même le New York Times, dont les lecteurs sont bien informés sur la réalité de la fraude électorale, publie parfois un journalisme crédule et non critique à ce sujet. Un article récent sur la fermeture des sites de dépôt des bulletins de vote par le Texas, par exemple, a été titré: «Citant la sécurité, le gouverneur du Texas limite les comtés à une place chacun pour les bulletins de vote en personne», ce qui donne du crédit à l’idée. Ce n’est qu’au septième paragraphe que l’histoire mentionne, en bref, qu’il n’y a absolument aucune preuve que le vote par correspondance provoque une fraude.

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