Les montagnes russes déclenchent le système de détection de collision de l’iPhone

Apple a été occupé à ajouter de nouvelles fonctionnalités à ses offres de smartphones et de smartwatch. Ses nouveaux iPhone 14 et Apple Watch 8 disposent désormais d’un système de sécurité qui contacte les services d’urgence en cas d’accident de voiture.

Comme pour tant de nouvelles technologies, la fonctionnalité a enfreint la loi des conséquences imprévues. Les rapports indiquent que le « système de détection de collision » se déclenche à tort sur des montagnes russes et dans d’autres circonstances étranges. Voyons comment ces systèmes fonctionnent et pourquoi cela pourrait se produire.

Pouvez-vous sentir quelque chose ?

De nos jours, les smartphones sont bien plus que de simples appareils de télécommunication ou des ordinateurs de poche. Ce sont des ensembles de capteurs sophistiqués que nous emportons avec nous partout où nous allons. Les modèles haut de gamme contiennent désormais tout, des chipsets de navigation avancés au matériel de communication par satellite et même aux scanners 3D.

Détection de crash d’Apple

Dans l’ensemble, cependant, pratiquement tous les smartphones modernes disposent d’une sorte d’accéléromètre à l’intérieur. L’utilisation la plus évidente de cet appareil est de détecter l’orientation du téléphone par rapport à la gravité, afin de faire pivoter l’écran en fonction du mode portrait ou paysage selon les besoins. Ils sont également couramment utilisés pour contrôler les jeux ou comme base pour ces applications populaires de sabre laser et de «bière numérique» d’il y a dix ans. Ces capteurs sont devenus plus sophistiqués au fil du temps, et les téléphones modernes comportent souvent des accéléromètres à trois axes ainsi que des gyroscopes et même des magnétomètres à l’intérieur.

Apple a maintenant décidé d’exploiter la suite de capteurs de l’iPhone dans un but plus noble, en détectant si l’utilisateur a été impliqué dans un accident de voiture. Il fait suite à la gamme de matériel Pixel de Google qui possède une fonctionnalité similaire depuis plusieurs années maintenant. Les accéléromètres peuvent être utilisés pour déterminer si l’utilisateur a été soumis à une forte accélération, comme lorsqu’il heurte une autre voiture et s’arrête brusquement. De même, le GPS peut également fournir des données sur les changements de vitesse soudains. De plus, les microphones peuvent être utilisés pour détecter des bruits forts tels que des éclats de verre si le téléphone est conscient qu’il est en situation de conduite. Le baromètre embarqué du téléphone peut même détecter un pic de pression des airbags qui se déclenchent dans une voiture avec la fenêtre fermée.

Mais ils essaient également de déterminer si vous êtes dans une voiture en premier lieu. Ils prétendent surveiller si vous avez l’impression d’être dans une voiture, de passer devant des stations WiFi et d’être lié au Bluetooth d’une voiture.

Lorsqu’un crash est détecté, les téléphones déclenchent généralement une alarme et affichent une invite indiquant à l’utilisateur qu’un crash a été détecté. Si l’utilisateur n’annule pas l’invite après un court laps de temps, le téléphone appelle automatiquement les services d’urgence et peut même informer les contacts que l’utilisateur a été victime d’un accident.

Le vrai monde

Le système de détection de crash de Google permet à l’utilisateur de fournir des commentaires sur ce qui vient de se passer après un événement de détection. Crédit : Google Pixel

Dans l’ensemble, il existe toute une suite de fonctionnalités qui peuvent fonctionner ensemble pour détecter les accidents. Cependant, comme les tests effectués par le le journal Wall Street montré, les fonctionnalités de détection de crash des smartphones modernes comportent quelques mises en garde. Dans une série de crashs de test exécutés dans un environnement de dépotoir, les iPhones et les téléphones Pixel n’ont pas réussi à déclencher d’alertes. Le problème était que sans être couplé à l’appareil Bluetooth d’une voiture et sans que le GPS indique que l’utilisateur se trouvait sur une voie publique, les téléphones n’enregistraient pas toujours qu’ils se trouvaient dans un environnement de conduite. Ainsi, ils n’étaient pas dans un mode où le système de détection de collision était activé.

Ce n’est évidemment pas génial si un téléphone ne parvient pas à détecter un crash majeur. Cependant, ces fonctionnalités sont nouvelles et peu d’entre nous les considèrent comme des dispositifs de sécurité essentiels. Même s’ils ne fonctionnent que pour détecter certains accidents, ils fournissent toujours un bien net.

Cependant, il y a aussi un problème avec les faux positifs, où un crash est détecté là où aucun ne s’est produit. Un propriétaire d’iPhone a signalé son iPhone s’envoler du guidon de sa moto sur l’autoroute. Le cavalier allait bien; c’était juste que le téléphone s’était détaché du vélo. Malheureusement, cela a apparemment déclenché le système de détection de collision du téléphone, qui a informé plusieurs contacts que le propriétaire avait été victime d’un grave accident. Lors de la recherche d’un téléphone de remplacement, le propriétaire a été accueilli par des messages vocaux paniqués de sa famille pensant qu’il était gravement blessé.

Les montagnes russes se sont également avérées problématiques. Les répartiteurs d’urgence traitent déjà des appels répétés de tels manèges, avec plusieurs incidents concernant le parc d’attractions Kings Island dans l’Ohio. Le parc à thème Dollywood a maintenant des panneaux affichés avertissant que les fortes accélérations subies pendant le trajet peuvent déclencher la fonction d’appel d’urgence sur les montres Apple et autres appareils intelligents.

Le téléphone qui a crié « WOLF! »

C’est agréable de penser que nos appareils électroniques veillent sur nous. Avec des appareils intelligents capables d’appeler les services d’urgence en cas d’incapacité, il est possible de sauver des vies grâce à une telle technologie.

Bien sûr, tout cela peut être compromis si la technologie n’est pas fiable. Les humains ont instinctivement tendance à ignorer le garçon qui crie au loup, et un smartphone qui crie « accident de voiture ! sur des montagnes russes n’est pas si loin.

Le fait est que le nouveau matériel d’Apple fait l’objet de la plupart des rapports actuels. Les téléphones Pixel de Google n’ont pas été inculpés de la même manière avec ces faux résultats positifs. Ainsi, il semble probable que la technologie soit fondamentalement solide et exploitable. Cela peut nécessiter un peu plus de travail de la part d’Apple.

[Banner Photo: “Lewin doesn’t have crash detection yet” by Lewin Day]