Les montres intelligentes alimentées par la moisissure visqueuse voient les humains tomber amoureux de la Goo

Les humains sont très doués pour anthropomorphiser les choses. C’est-à-dire leur donner des caractéristiques humaines, comme nous. Nous le faisons avec les animaux – voir à peu près n’importe quel dessin animé – et nous le faisons même avec notre propre planète – voir Mère Nature. Mais nous étendons souvent cette courtoisie encore plus loin, en donnant des noms à nos voitures et en mettant également des visages sur nos ordinateurs.

Une étude récente l’a confirmé de manière amusante. Des chercheurs de l’Université de Chicago ont découvert que l’attitude des humains à l’égard d’un appareil peut changer s’ils doivent prendre des mesures pour en prendre soin. Entrez dans la montre intelligente contre la moisissure visqueuse et dans une histoire gluante et réconfortante d'amour et de soins entre l'homme et la machine, médiée par la moisissure.

Prendre soin de vous

Comportement de la myxomycète sur 20 heures. Crédit : document de recherche

La recherche était basée sur un simple moniteur de fréquence cardiaque basé sur une montre. Lorsqu'elle est allumée, la montre affiche la fréquence cardiaque de l'utilisateur. Le problème est que la montre comporte une moisissure visqueuse comme « fil vivant ». Lorsqu’elle est en bonne santé et vivante, la moisissure visqueuse peut conduire une petite quantité d’électricité qui active le capteur de fréquence cardiaque. Une fois séchée et dormante, la moisissure ne conduit plus et la montre s'arrête. L'utilisateur doit maintenir la moisissure visqueuse en vie en en prenant soin. Si la moisissure est négligée, la montre s'éteint jusqu'à ce que les soins reprennent et que la moisissure soit ressuscitée.

La moisissure visqueuse devient un « fil vivant » lorsqu’elle est correctement nourrie, ce qui active le moniteur de fréquence cardiaque. La moisissure visqueuse ne conduit pas réellement toute l’énergie vers la montre, mais simplement un signal d’activation à faible courant vers un ampli opérationnel.

À première vue, cela semble très idiot. Il s'agit d'un moniteur cardiaque plus difficile à faire fonctionner qu'un moniteur normal, qui ne nécessite que des changements de pile peu fréquents. Mais le but de l’étude était d’explorer comment la nécessité de prendre soin de la moisissure influençait les utilisateurs humains de l’appareil.

L’étude a demandé aux utilisateurs de porter la montre pendant 9 à 14 jours. Au cours de cette période, les chercheurs ont découvert que les humains nouaient une relation avec leurs montres, basée sur le fait qu’ils s’occupaient d’un être vivant. Il a inspiré des sentiments de responsabilité et d'affection envers le moule, incitant les utilisateurs à entretenir et à prendre soin du moule.

Prendre soin du moule (physarum polycéphalum) nécessitait une attention régulière. La moisissure avait besoin d'avoine tous les 2 jours et de gouttelettes d'eau une à deux fois par jour. Le « fil vivant » connecte simplement l’alimentation à l’entrée d’un amplificateur opérationnel qui active ensuite le capteur de fréquence cardiaque de la montre intelligente.

L’étude a impliqué cinq participants, dont quatre ont déclaré qu’ils considéraient la moisissure visqueuse comme « un petit ami et/ou un animal de compagnie ». Un participant a noté que « porter ce petit ami m’a également rendu heureux et apaisé ». Une autre a demandé l’aide de son partenaire pour entretenir sa moisissure visqueuse pendant qu’elle était malade. « Je prenais soin du slime et je le nourrissais avec de l'avoine et tout ça, ma partenaire me donnait aussi des flocons d'avoine parce que j'étais malade et donc elle était comme si tu étais mon petit slime et j'étais comme ouais, je le suis », a déclaré le participant. .

La moisissure visqueuse dans les états conducteur (à gauche) et non conducteur (à droite). Notez que le moniteur de fréquence cardiaque n'est disponible que lorsque la moisissure est nourrie et développée.

Dans le cadre de l'étude, les participants ont également été invités à négliger la moisissure et à la laisser sécher à la fin. Il est intéressant de noter que cela a inspiré des sentiments de tristesse ou de culpabilité chez tous les participants. Plusieurs ont qualifié la moisissure de « morte », bien que la moisissure séchée ne soit en réalité qu’en phase dormante dans cet état. L’une d’elles a noté qu’elle évitait de regarder le moule dans cet état, soulignant que cela la rendait « un peu triste ». Lorsqu'on leur a demandé comment ils allaient se débarrasser de la montre, plusieurs participants ont évoqué la possibilité de la reloger comme un animal de compagnie ou ont envisagé de continuer à s'occuper de la moisissure en l'absence de l'appareil.

Dans l’ensemble, les humains ne passent pas beaucoup de temps à s’inquiéter de la durée de vie et de la durée de vie de leurs montres intelligentes, ni des moisissures visqueuses. Et pourtant, la combinaison de l’un avec l’autre a créé un appareil à entretenir qui a inspiré des sentiments de chaleur et de responsabilité chez les participants à l’étude. Le slime est devenu anthropomorphisé dans une certaine mesure, malgré l'absence de véritable personnalité ou traits de caractère d'un être sensible.

De la même manière que les gens se sont liés Tamagotchi animaux de compagnie numériques à l'époque où, il semble que le même effet puisse être généré avec une simple montre et de la glu jaune verdâtre. Dites aux gens de s'occuper de quelque chose, même d'un moule, et il semble qu'ils s'y attacheront et établiront une connexion. C'est un trait intéressant de notre espèce, et en plus inspirant.

[Thanks to ElytraMithra for the tip!]

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.