Les nichoirs alimentés par LoRa permettent la mise en réseau sans fil lorsque Internet est en panne

L’une des exigences de conception des réseaux qui ont évolué vers Internet était la capacité de continuer à fonctionner, même si certains nœuds ou liens étaient désactivés ou détruits pendant la guerre. L’architecture à commutation de paquets qui alimente encore l’Internet d’aujourd’hui en est le résultat direct : si une liaison cesse de fonctionner, les informations sont automatiquement réacheminées vers leur destination prévue. Cependant, les géants de la technologie occupant des parts de plus en plus importantes de l’Internet mondial, une panne de l’un d’entre eux pourrait encore provoquer des perturbations majeures. De plus, une coupure de courant à grande échelle peut désactiver de grandes parties du réseau si plusieurs nœuds sont connectés au même réseau.

Six morceaux de bois, avec un marteau à côté d'eux
Seuls six morceaux de bois composent le nichoir.

Entrez dans le projet LoRa Birdhouse de la Wellesley Amateur Radio Society qui résout ces deux problèmes, bien qu’à très petite échelle. Développé par des opérateurs de radio amateur dans l’est du Massachusetts, il s’agit essentiellement d’un réseau de commutation de paquets basé sur LoRa à usage général. Comme il est basé sur du matériel open source et des composants couramment disponibles, sa conception permet à quiconque de configurer un réseau similaire dans sa propre zone.

Le réseau est construit à partir de nœuds qui peuvent recevoir des messages de leurs voisins et les transmettre vers leur destination finale. Chaque nœud contient un émetteur-récepteur Semtech SX1276 fonctionnant dans la bande 902-928 MHz, qui obtient ses données d’un microcontrôleur ESP32. Les nœuds sont placés à des endroits stratégiques à l’extérieur et sont alimentés par des panneaux solaires pour réduire leur empreinte écologique, ainsi que pour assurer la résilience en cas de panne de courant. Pour rendre l’ensemble du projet encore plus écologique, chaque nœud est intégré dans un nichoir qui abrite les petits oiseaux.

Les utilisateurs peuvent accéder au réseau via des nœuds de réseau modifiés qui peuvent être connectés à un PC à l’aide d’un câble USB. Actuellement, un programme de terminal série est le seul moyen d’interagir avec le réseau, bien qu’une interface plus conviviale soit en cours de planification. Les règles de la FCC exigent également que tous les utilisateurs (à l’exception des résidents aviaires) soient des opérateurs de radio amateur agréés et que tout le trafic reste non crypté. Des tests ont montré qu’un kilomètre entre les nœuds peut fonctionner dans de bonnes conditions, permettant le déploiement de réseaux sur des zones raisonnablement vastes.

Bien que le réseau Birdhouse ne soit pas un remplacement Internet plug-and-play en cas d’apocalypse nucléaire, il fournit un excellent système pour expérimenter la technologie de réseau sans fil à commutation de paquets. Nous avons vu des initiatives de réseau similaires basées sur LoRa comme Qmesh, Cellsol et Meshtastic, qui offrent toutes un moyen de communiquer sans fil sans nécessiter de matériel centralisé.