Les idées les plus simples peuvent être celles qui changent le monde. Pour Otis Boykin, c'était une nouvelle façon de fabriquer des résistances de précision bobinées. Juste comme ça, il a changé le cours de l'électronique avec ses idées sur ce que pourrait être une résistance. Maintenant, ses inventions sont dans tout, des appareils électroménagers et électroniques aux ordinateurs de guidage de missiles.

Bien que nous aimions nous informer sur les développements de la technologie des résistances, la contribution la plus notable d'Otis à l'électronique est l'unité de commande qu'il a conçue pour les stimulateurs cardiaques, qui régulent le rythme cardiaque d'une personne. Les stimulateurs cardiaques sont une horloge en temps réel pour les humains, et il les a rendus plus précis que jamais.

Street Smarts et Book Smarts

Otis Frank Boykin est né le 29 août 1920 à Dallas, au Texas, de Sarah et Walter Boykin. Le père d'Otis était un charpentier qui est devenu plus tard un prédicateur. Sa mère Sarah était femme de chambre et elle est décédée d'une insuffisance cardiaque alors qu'Otis n'avait qu'un an.

Otis sur une photographie non datée. Image via Philadelphia Tribune

On ne sait pas grand-chose de l’enfance d’Otis, mais il doit avoir un intérêt fondamental pour l’électronique et la volonté de poursuivre une carrière dans le domaine. Nous savons qu'Otis a obtenu son diplôme en tant que major du lycée Booker T. Washington en 1938. Puis il a déménagé à Nashville, Tennessee pour assister à l'Université Fisk grâce à une bourse. Dans le cadre de cet accord, il a travaillé comme assistant dans le laboratoire aérospatial de l'université, testant les commandes automatiques de divers avions.

Otis est diplômé de Fisk en 1941 et a déménagé à Chicago pour travailler comme assistant de laboratoire pour Majestic Radio & TV. Avant longtemps, il a été promu contremaître d'usine. Ce poste a duré quelques années jusqu'à ce qu'il soit embauché comme ingénieur de recherche chez P.J. Nilson Labs à Oak Park, à proximité. Pendant ce temps, il s'est inscrit à l'Illinois Institute of Technology. Otis n'a fréquenté l'école d'études supérieures que pendant deux ans – on ne sait pas s'il a abandonné en raison de problèmes financiers ou s'il est parti parce qu'une autre opportunité d'emploi s'est présentée.

Pendant les quinze années suivantes, Otis a travaillé dans l'Illinois et l'Indiana en tant que consultant dans divers postes radio et électroniques. En 1946, Otis a commencé un laboratoire de recherche électronique de courte durée avec l'un de ses mentors, Hal Fruth, avant que les deux ne soient embauchés par la Monson Manufacturing Corporation.

Image via le brevet américain n ° 2634352

La résistance est utile

Au début des années 1950, Otis a inventé un nouveau type de résistance bobinée plus précis et a déposé une demande de brevet. Les résistances bobinées reposent sur des bobines de fil et les boucles introduisent une inductance indésirable dans le circuit. Avant l'arrivée d'Otis, les résistances bobinées étaient difficiles à fabriquer et donc assez coûteuses.

Les résistances bobinées d'Otis étaient constituées de fils tirés et enroulés en écheveau. En tordant les extrémités de l'écheveau et en insérant de fines feuilles de plastique entre les boucles, Otis a pu minimiser l'inductance et la réactance des résistances. Dans le brevet, il décrit plusieurs variantes sur ce thème avec différents types de boîtiers et de connecteurs.

Quelques années plus tard, Otis a breveté une autre résistance encore meilleure, à la fois bon marché et facile à fabriquer. Il était suffisamment résistant pour résister aux changements de température extrêmes et aux chocs physiques sans se casser ni perdre en précision. Cette résistance était idéale pour un éventail d'applications. L'armée américaine l'a utilisé dans les ordinateurs de guidage de missiles et IBM l'a intégré à ses ordinateurs centraux.

Radiographie thoracique montrant un stimulateur cardiaque. Image CC BY-SA 3.0

Mettre le rythme de la vie

Il a continué à poursuivre d'autres inventions jusqu'à la fin de sa vie. Ceux-ci comprenaient des composants tels que des condensateurs, un filtre à air chimique et une caisse enregistreuse anti-effraction. Mais l’invention la plus importante d’Otis Boykin a été inspirée par la mort de sa mère et fait actuellement tourner le cœur d’un grand nombre de personnes.

En 1964, il a inventé une unité de commande pour stimulateurs cardiaques, qui maintiennent une cadence constante pour le cœur humain, en régulant le rythme cardiaque. Avant cela, les stimulateurs cardiaques n’étaient pas aussi fiables.

La triste ironie est qu'Otis lui-même est mort d'une insuffisance cardiaque en 1982. Son influence se perpétue chez toutes les personnes qui sont en vie grâce à ses contributions à la technologie.

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