Il était une fois, l’automobile était une bête essentiellement mécanique, mais plus maintenant. L’électronique de pointe s’est frayée un chemin dans la voiture moderne, du moteur à l’infodivertissement et au contrôle de la température aux boutons désormais éparpillés dans l’habitacle. Les gains en commodité et en efficacité ne peuvent être flairés, mais les fabricants dépendent des fournisseurs de semi-conducteurs pour sortir les voitures. Au cours de l’année écoulée, la situation est devenue beaucoup plus compliquée – de nombreux constructeurs automobiles ayant dû ralentir la production face à des pénuries de circuits intégrés qui remontent au printemps 2020.

Les pénuries se propagent dans la chaîne d’approvisionnement

Les lignes de production sont configurées pour la fabrication juste à temps, où les pièces sont livrées selon les besoins. S’il y a un retard dans la chaîne d’approvisionnement, tout s’arrête rapidement.

Sans surprise, la responsabilité de cette situation peut être fermement mise à la porte de la pandémie de coronavirus en cours. Les constructeurs automobiles ont été contraints de réduire la production à mesure que les usines fermaient pour éviter de propager le virus mortel. Cela signifiait réduire les commandes avec les fournisseurs, d’autant plus que la nature juste à temps de la production automobile moderne signifie qu’il y a peu ou pas d’espace pour entreposer les pièces excédentaires dans les usines. Cela a coïncidé avec une baisse des ventes d’automobiles au début de la période de verrouillage, car peu d’entre eux envisageaient d’acheter de nouvelles voitures pendant la tourmente de mars et avril 2020.

Au cours de cette même période, la demande d’électronique grand public a explosé, alors que les écoles et les entreprises sont passées à l’exploitation à distance. Les webcams se sont envolées des étagères des magasins et les entreprises ont dépensé des sommes importantes pour équiper leurs employés d’ordinateurs portables pour permettre à leur personnel de travailler à domicile. En raison d’une pénurie dans ce secteur, les fonderies de semi-conducteurs ont changé de ligne de production pour produire les pièces les plus demandées, réduisant ainsi les pièces pour les constructeurs automobiles qui avaient réduit leurs commandes.

Au fil de l’année, la demande de voitures neuves a augmenté, souvent attribuée à la peur générale d’être exposé au virus, ce qui a poussé les consommateurs à éviter les transports en commun. Avec une capacité de production limitée, les fonderies de copeaux ne peuvent pas simplement fabriquer plus de copeaux; Au lieu de cela, les constructeurs automobiles ont dû arrêter la production sur certaines lignes en attendant que les livraisons rattrapent la demande.

Honda, Toyota, Fiat-Chrysler et Ford ont tous été touchés par les pénuries. Bosch, fournisseur de premier rang, a noté que la pénurie était particulièrement aiguë dans les pièces utilisées pour les unités de commande du moteur et de la transmission. Étant donné que ces pièces sont particulièrement spécialisées pour les applications automobiles, il est probable que leur marché relativement restreint signifie que les fonderies se concentrent d’abord sur l’expédition de pièces pour les biens de consommation en raison de leurs volumes plus élevés. Avec des délais mesurés en mois, il faudra probablement un certain temps avant que les constructeurs automobiles puissent revenir à leur pleine capacité.

Vous avez besoin de chaque pièce pour terminer la construction

Les fabricants de semi-conducteurs comme Infineon et NXP comptent les constructeurs automobiles comme certains de leurs principaux clients, leurs puces se retrouvant dans tout, des unités de commande du moteur (photo) aux systèmes d’infodivertissement et aux commandes de siège.

Ce n’est pas la première fois que les constructeurs automobiles font face à des pénuries et ce ne sera pas la dernière. Un incendie dans une usine de coulée de magnésium en 2018 a entraîné une pénurie généralisée de pièces structurelles utilisées par plusieurs fabricants. En 2012, une catastrophe dans une entreprise allemande produisant un produit chimique pour les revêtements de canalisations de carburant a menacé de freiner la production.

Bien qu’il soit souhaitable pour les constructeurs automobiles d’avoir des approvisionnements redondants en composants critiques, ce n’est pas toujours pratique sur le marché moderne. Les usines de fabrication de puces coûtent plus d’un milliard de dollars à construire. Les lignes de production inactives ne rapportent pas d’argent, il y a donc rarement une capacité disponible dans ce secteur. Les cycles de production sont mis en file d’attente longtemps à l’avance, avec des délais pour lancer une nouvelle série mesurés en mois. Combinez cela avec une aversion pour garder les pièces sous la main en raison de la nature juste à temps des chaînes d’approvisionnement modernes, et il est clair que c’est un problème qui promet de se reproduire.

À moins d’un changement culturel majeur dans la construction automobile à l’échelle mondiale, les pénuries ne disparaîtront pas de sitôt. Au lieu de cela, de temps en temps, le consommateur moyen devra attendre un peu plus longtemps pour que cette nouvelle voiture sorte de la ligne, et les constructeurs automobiles devront continuer à passer des appels téléphoniques frénétiques aux fournisseurs pour obtenir des pièces sur le bateau. Bien sûr, si vous êtes vous-même un logisticien de fauteuils, dites-nous dans les commentaires vos meilleures idées pour résoudre cette énigme!