Dans mon travail pour Hackaday au fil des ans, j’ai eu le privilège d’interagir avec certaines des personnes les plus créatives que j’ai jamais rencontrées, j’ai voyagé beaucoup plus que je ne l’ai jamais fait lorsque je travaillais sans être vu dans un bureau à Oxford, et j’ai eu de la chance assez pour traîner dans les espaces, les camps et les plongées de notre communauté à travers l’Europe.

Cependant, parmi la grande diversité de compétences et d’idées, il est frappant de constater combien d’entre nous partagent des expériences et des histoires similaires qui nous ont amenés à trouver nos gens dans des pièces pleines d’outils et d’imprimantes 3D. Une de ces choses que j’ai trouvée surprenante parce que je pensais que j’étais la seule ; Je ne me suis jamais intégré aux autres enfants à l’école, j’ai trouvé une grande partie de l’enseignement incompréhensible et j’ai dû trouver les choses par moi-même. À titre d’exercice, j’ai récemment fait un sondage auprès de certains de mes amis et j’ai découvert qu’une grande majorité avait vécu une expérience similaire. Il est clair que quelque chose a mal tourné dans la façon dont on nous a appris que tant d’entre nous auraient pu être déçus par notre scolarité, et peut-être que pour comprendre les besoins de notre communauté, il est temps de comprendre pourquoi.

École : Comment empêcher un enfant d’apprendre pour la vie

Coupe transversale d'un pont de violon
Je ne suis pas sorti des cours de musique de l’école sans rien, l’interaction entre la barre de basse, le chevalet et le poste de son dans un violon est plutôt cool. Amitchell125 (CC BY-SA 4.0).

L’endroit où nous allons à l’école n’est pas notre propre choix, mais un choix fait pour nous par nos parents – et souvent, c’est simplement un défaut d’aller à l’école la plus proche de chez vous. Mes parents ont eu la chance d’avoir le choix et j’ai fini par obtenir une bourse à l’école de haut vol de mon école locale. C’était un endroit que les parents de mon comté considèrent comme une très grosse affaire, alors je me suis retrouvé le seul enfant de forgeron à Poudlard. En bref, c’était une usine d’examens où fourrer des faits dans votre cerveau était à l’ordre du jour plutôt que de devoir nécessairement comprendre ces faits.

Il y a deux séries de leçons de mon école qui me restent dans la tête, l’une parce qu’elle a réussi de façon spectaculaire à m’enseigner ce que j’avais besoin de savoir, et l’autre où elle a complètement échoué. Le premier était le programme de physique, tandis que le second était l’enseignement de la musique que j’ai abandonné sans le moindre regret au bout de trois ans. Dans mon cours de physique, j’ai regardé avec émerveillement le fil magnifiquement ordonné et interconnecté des unités SI se mettre en place et lier une compréhension de la façon dont le monde fonctionnait vraiment qui me sert encore aujourd’hui. Dans le cours de musique, j’étais assis là en tant que professeur qui comprenait évidemment comment cela fonctionnait et s’attendait à ce que nous partagions sa compréhension simplement en se faisant dire que cela fonctionnait. Je suis reparti avec un glossaire de termes musicaux et, curieusement, une connaissance du fonctionnement d’un violon (ce qui est plutôt cool), mais je ne peux pas honnêtement dire que j’avais une idée du reste.

Je pense que je suis tombé sur la raison pour laquelle cela a si mal tourné dans ma description des cours de musique. L’état d’esprit que je partage avec tant de mes amis dans cette communauté est celui d’exiger de comprendre quelque chose dans le cadre de son apprentissage, en d’autres termes, simplement nous dire quelque chose, c’est ensuite le voir s’éloigner dans le maelström d’autres faits étrangers tout en montrez-nous que le raisonnement derrière ce fait est de le cimenter en place. Ainsi j’ai compris la physique parce que je pouvais passer un agréable après-midi à mesurer la capacité calorifique spécifique de l’eau et ensuite voir comment ces unités pourraient être définies en d’autres termes, tandis que la musique me passait à côté parce qu’on me disait simplement des choses sans aucun cadre de référence ou moyens significatifs de les enquêter.

Depuis, j’ai appris à l’âge adulte qu’il existe toute une branche de l’apprentissage musical appelée théorie musicale, peut-être que si on m’avait appris que de la même manière que j’ai appris la structure d’un programme BASIC, j’aurais pu comprendre certaines des il.

Chaque enfant aime la musique, n’est-ce pas ?

Une sélection de guitares harpes dans un musée.
Il y a tellement de légendes pleines d’esprit sur les interfaces utilisateur qui pourraient être appliquées à cette image. Lana, CC BY 2.0.

À titre d’exercice, ces dernières semaines, j’ai à nouveau abordé la musique en tant qu’adulte, pour voir comment je pouvais la comprendre avec le bénéfice de trois décennies supplémentaires. J’ai maintenant les outils sous forme de séquenceurs tels que LMMS ou d’environnements tels que Sonic Pi pour traverser cette division en compréhension à travers l’investigation pratique qui manquait à l’école. Les instruments de musique traditionnels ont des interfaces utilisateur complexes et obscures avec une courbe d’apprentissage énorme qui laisse l’expérimentateur pas plus sage, quelque chose qui ressemble étrangement aux progiciels de CAO modernes typiques. Il n’est pas surprenant que tout comme avec la CAO où j’ai trouvé le salut dans l’interface de codage d’OpenSCAD, je puisse trouver la même chose avec ses équivalents musicaux.

On m’a appris à l’école qu’il y a sept notes dans une octave, de A à G qui sont les notes blanches sur un piano. Ce que j’ai trouvé est bien sûr un mensonge, car lorsque vous prenez en compte toutes ces notes noires aiguës et plates sur le clavier du piano, il y en a environ douze. On nous dit que les notes noires sont une demi-note entre les notes blanches, mais juste pour compliquer sérieusement les choses, il y a une paire de notes blanches qui n’ont pas de note noire entre elles, mais je comprends qu’elles ne sont séparées que d’une demi-note. J’ai en outre lu que la tonalité d’un morceau de musique est la note sur laquelle elle commence, qui, selon l’endroit où elle se trouve sur le clavier, peut être une tonalité majeure qui sonne joyeux ou une tonalité mineure qui sonne triste. La synchronisation musicale est exprimée en battements, qui sont regroupés par quatre pour former des mesures, que je peux voir comme les bits entre les lignes verticales sur une feuille de musique imprimée. Ce qui ressemble à une version primitive du tracé en cascade de mon SDR, une section transversale d’une plage de fréquences au fil du temps.

Le ton légèrement humoristique des quelques phrases précédentes dissimule un point grave, c’est que cette ordure relativement dénuée de sens est la façon dont je comprends que la musique fonctionne en fonction de la façon dont on m’a enseigné le sujet, mais qui est complètement inutile quand il s’agit de faire l’un des des trucs. Alors recommençons. J’ai douze notes, ce sont mes syllabes. Le nombre de battements par minute est mon horloge, et je peux l’ajuster pour correspondre à la vitesse de mon style musical choisi. Une mesure fait quatre temps et devient quelque chose d’équivalent à un mot, et certaines lectures me disent que quatre mesures peuvent devenir ma phrase. Je suis prêt à faire de la musique !

Quatre accords et une attitude

les quatre accords dans LMMS
Je dois tout ce que je sais à l’Axe d’Awesome.

Sauf que je ne le suis pas, car tout ce que j’ai fait, c’est définir ma toile. Si je pouvais écrire une mélodie, je pourrais produire une mélodie simple, mais elle sortirait à la manière d’une comptine. Je suis plus intéressé par la structure de la musique de tous les jours que je pourrais entendre, et pour mon premier rayon de compréhension, je suis redevable au groupe de rock comique australien Axis of Awesome pour leur célèbre chanson à 4 accords. Le point qu’ils font valoir est que la même progression à quatre accords sous-tend une proportion importante de la musique populaire, mais le problème est que pour la personne non musicale, ce n’est pas expliqué exactement ce que cela signifie.

Je sais ce qu’est un accord, plusieurs notes jouées à la fois, mais c’est encore là que mon professeur de musique a échoué. Il reste à faire plus de recherches sur YouTube et à une explication aimable d’un ami hacker pour comprendre que cela fait référence au motif répétitif qui sous-tend une chanson et la maintient ensemble. C’est joué à la main gauche sur un piano une octave en dessous de la mélodie, ou dans un groupe de guitare rock c’est le travail du bassiste. Qui savait! Il existe même des formules pour ces accords : une commune commence la première mesure avec un accord contenant n’importe quelle note choisie dans l’octave, la six au-dessus et une autre six au-dessus, puis décale le tout vers le bas de six notes dans la seconde. barre, en hausse de deux dans le troisième et en baisse de 4 dans le quatrième. Vous répétez ensuite ces quatre mesures à l’infini, et cela commence immédiatement à ressembler à une chanson pop vaguement identifiable sur laquelle vous ne pouvez pas vraiment mettre le doigt.

Le reste de la composition vient de la mélodie — la guitare solo et le chanteur, ou la main droite au piano — et les percussions fournies par un batteur. La mélodie commence simplement par la même note que vous avez choisie pour le premier accord dans le paragraphe précédent mais dans l’octave ci-dessus, puis tourne sa mélodie autour de celle-ci. Un ignorant de la musique comme moi peut créer quelque chose de passable après un certain temps en jouant avec un séquenceur, mais si cela échoue, il y a même une base de données open source à exploiter. Enfin, la percussion est créée en créant un motif répétitif de batterie et d’autres sons dans la même unité de 4 mesures que ces accords. Cela n’a pris que des décennies, mais finalement je comprends quelque chose sur la façon dont la musique que j’entends est assemblée, et avec un peu de travail absurdement facile, je peux créer un peu d’EDM au son générique qui, avec l’ajout de quelques échantillons de télévision pour enfants des années 1970, pourrait même m’avoir dans les charts dance si je l’avais fait sur mon Amiga en 1991. Je suis un rock star!

Le vrai problème de ne pas apprendre des choses

Bien sûr, le simple fait de connaître un tout petit peu la façon dont une chanson pop est assemblée ne fait pas de moi un maestro musical, car même si j’ai appris quelque chose, je suis encore presque entièrement dépourvu de compétence ou de talent musical. Mais ce que j’essaie de faire valoir ici, c’est qu’en changeant la façon dont je l’ai appris de la craie et de la parole de mon professeur à une analyse pratique de la musique elle-même, cela signifie que j’ai appris beaucoup plus sur la vraie musique dans très peu de temps que je ne l’ai jamais fait à l’école, et plus au point qu’il est coincé plutôt que de dériver devant moi dans l’éther.

Alors que mes aventures musicales sont une diversion divertissante, elles m’ont servi de démonstration que je pourrait J’aurais compris ce genre de choses il y a des années si seulement le style d’enseignement avait correspondu à ma capacité d’apprendre. Avec le plus grand respect pour ceux qui gagnent leur vie dans la musique, il est clair que la matière n’allait jamais faire partie de ma carrière, mais il est certain que le même style d’enseignement inadéquat m’aura retenu, moi et mes amis, dans d’autres matières qui auraient pu nous a été utile. C’est ennuyeux à un niveau personnel, mais si l’enseignement échoue à tant de personnes dans notre partie de la société, cela devient également un problème avec un effet plus large sur la société.

Le pire dans tout ça, c’est que nous pouvons voir des enfants d’aujourd’hui comme nous apparaître dans des hackerspaces avec ces dégâts éducatifs préinstallés, et il n’y a rien que nous puissions faire pour changer un établissement d’enseignement qui ne tourne qu’en bourrant des faits à régurgiter sur un Feuille d’examen. Au moins une fois qu’ils ont dépassé le purgatoire obligatoire des adolescents, nous pouvons les aider à apprendre des choses utiles.

Image d’en-tête : Mænsard vokser, CC BY-SA 4.0.