C’était une année où nous avions besoin de la technologie pour nous sauver. Une pandémie s’est abattue sur le pays, il y a eu des incendies de forêt, des divisions politiques inquiétantes et nous avons haleté dans le miasme des médias sociaux. En 2020, les moyens par lesquels la technologie peut aider ou nuire n’ont jamais semblé plus clairs.

Dans la colonne succès, nous avons les vaccins covid-19. Mais cet article ne concerne pas les succès. Au lieu de cela, voici notre liste annuelle des pires échecs et échecs technologiques. Notre décompte pour 2020 comprend des plans d’affaires numériques d’un milliard de dollars qui ont fait face, des tests covid qui ont bombardé et les conséquences imprévues de l’enveloppement de la planète dans des satellites bon marché.

Tests Covid

La réaction en chaîne par polymérase n’est pas une nouvelle technologie. En fait, cette technique de détection de la présence de gènes spécifiques a été inventée en 1980 et son inventeur a remporté un prix Nobel une décennie plus tard. Il est utilisé dans une vaste gamme de tests de diagnostic et de recherche en laboratoire.

Test de Covid

GETTY

Cela compte donc comme une erreur historique qu’au début de la pandémie de covid-19, les laboratoires spécialisés des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis aient envoyé aux États des kits de laboratoire contenant de mauvais ingrédients qui ne fonctionnaient pas. C’est ainsi qu’a commencé l’échec de l’arrêt du pathogène, la mise à l’écart de la principale agence de santé publique du pays et, plus largement, l’incapacité inattendue du pays qui a inventé la PCR à faire passer des tests de coronavirus à tous ceux qui en ont besoin. Selon les économistes, des tests généralisés et fréquents seraient le moyen le plus rapide et le moins coûteux de maintenir le pays opérationnel. Même maintenant, 11 mois plus tard, les lignes et les retards sont toujours la norme de test aux États-Unis, alors même que les laboratoires privés, les universités et les centres de santé effectuent environ deux millions de tests par jour.

Lire la suite:

Arrêter Covid ou sauver l’économie? Nous pouvons faire les deux, MIT Technology Review

La course ratée du CDC contre le covid-19: une menace sous-estimée et un test trop compliqué, Washington Post

Reconnaissance faciale non réglementée

Imaginez une vidéo granuleuse d’un vol dans un dépanneur. Un voleur regarde la caméra et hop, la police utilise la reconnaissance faciale pour identifier un suspect. Imaginez maintenant une ville – comme Portland, dans l’Oregon – qui décide d’interdire à la police de faire cela.

La capacité de faire correspondre les visages est l’un des triomphes de signal de la nouvelle génération d’intelligence artificielle, et la technique apparaît partout. Cela inclut les environnements où son utilisation peut sembler intrusive ou injuste, comme les écoles ou les logements sociaux. Le résultat cette année: une série d’interdictions et de restrictions de la part des villes, des États et des entreprises qui pourraient étouffer l’un des premiers et les plus importants résultats de l’IA surhumaine.

La raison pour laquelle la technologie s’accélère est que les caméras sont partout – et nous avons tous remis nos selfies. «Nous avons permis à la bête de sortir du sac en la nourrissant de milliards de visages et en l’aidant en nous identifiant nous-mêmes», explique Joseph Atick, qui a construit un système de reconnaissance de visage précoce en utilisant des caméras spéciales et une base de données d’images personnalisée. Il existe maintenant des centaines de programmes de reconnaissance faciale qui traitent des images en ligne. Le contrôle de ces systèmes, dit Atick, «n’est plus un problème technologique».

Au cours de l’été, Microsoft et Amazon ont tous deux refusé à la police l’accès à leurs systèmes de reconnaissance de visage, du moins temporairement, et des villes comme Portland ont adopté des interdictions radicales qui empêchent également les hôtels et les magasins d’identifier les personnes. Ce qui manque encore, c’est un cadre national pour guider les bonnes et les mauvaises utilisations. Au lieu d’un cycle d’abus et d’interdictions, nous avons besoin d’une politique. Et aux États-Unis, nous ne l’avons pas encore.

Écoutez plus: Attention, acheteurs: vous êtes suivi, podcast dans Machines We Trust

L’effondrement rapide de Quibi

«Bouchées rapides. De grandes histoires. » Telle était la devise de Quibi, un service de streaming propulsé par Hollywood qui a décidé en avril de révolutionner le divertissement avec des émissions de 10 minutes pour les écrans de téléphone.

Mais la grande histoire a fini par être la disparition rapide de Quibi. Six mois après ses débuts, la société licenciait des talents et redonnait ce qui restait de son budget de 1,75 milliard de dollars aux investisseurs.

Le fondateur de Quibi, Jeffrey Katzenberg
Le fondateur de Quibi, Jeffrey Katzenberg

DANIEL BOCZARSKI / GETTY IMAGES POUR QUIBI

Le raté nous a rappelé le tristement célèbre «pivot» du journalisme en 2018, dans lequel les sites d’information ont réaffecté en masse les journalistes pour fabriquer des vidéos ultra-courtes de texte à l’écran avant de renvoyer brutalement tout le monde. De même, Quibi utilisait des professionnels bien payés pour créer un contenu d’abonnement de 4,99 $ par mois qui était en concurrence avec YouTube, TikTok et des hordes de créateurs qui filment gratuitement des vidéos de chats et des mouvements de danse.

Dans une lettre d’adieu, le magnat de studio Jeffrey Katzenberg et la PDG de Quibi Meg Whitman ont déclaré que leur quête d’une «nouvelle catégorie de divertissement» avait peut-être été malavisée, mais ils ont également blâmé la pandémie, qui maintenait les gens chez eux devant la télévision. «Malheureusement, nous ne le saurons jamais, mais nous soupçonnons que c’est une combinaison des deux», ont-ils écrit. «Notre échec n’est pas faute d’essayer.»

Lire la suite: Quibi ferme ses portes à peine six mois après sa mise en ligne, Wall Street Journal

Arme mystère à micro-ondes

Depuis 2016, plusieurs dizaines de diplomates et d’espions américains à Cuba et en Chine ont été frappés par un spectre de symptômes neurologiques douloureux et étranges. Ils se sont réveillés avec des bruits aigus et ont subi une perte d’équilibre et une sensation de pression dans le visage. La cause la plus plausible de leur tourment, selon les Académies nationales des sciences: une arme à micro-ondes.

Laboratoire de recherche de l'US Air Force THOR
THOR du Laboratoire de recherche de l’US Air Force

DIRECTION DE L’ÉNERGIE DIRECTE DE L’AFRL

Personne ne peut dire avec certitude si des faisceaux dirigés d’énergie radio pulsée dirigés vers les maisons et les chambres d’hôtel des diplomates sont à blâmer pour le «syndrome de La Havane». Les États-Unis ont mis du temps à reconnaître et à enquêter sur le schéma des blessures et ne peuvent toujours pas nommer une cause avec certitude. Ce qui est clair, c’est que quiconque utilise une arme à micro-ondes lors d’attaques délibérées n’a pas réfléchi. D’autres puissances, y compris les États-Unis, peuvent également générer des faisceaux puissants et invisibles pour provoquer des maux de tête, des cliquetis à l’intérieur du crâne, des nausées et une perte auditive. L’utilisation clandestine de cette technologie en direct, ont déclaré les académies, «soulève de graves inquiétudes quant à un monde avec des acteurs malveillants désinhibés et de nouveaux outils pour nuire à autrui».

Certaines armes ne devraient tout simplement pas être utilisées.

En savoir plus: «Une évaluation de la maladie chez les employés du gouvernement américain et leurs familles dans les ambassades à l’étranger», Comité permanent des académies nationales pour informer le département d’État des effets inexpliqués sur la santé des employés du gouvernement américain et de leurs familles dans les ambassades à l’étranger

#zoomdick

Avez-vous déjà rêvé de vous présenter au travail ou à l’école en sous-vêtements? Avec Zoom, c’est tout à fait possible.

Pendant la pandémie, l’application vidéo est devenue notre nouveau bureau, notre cour d’école et notre façon de socialiser. Avec elle est venu le risque de diffuser ce qui devrait rester privé. Il y a eu la chasse d’eau alors que la Cour suprême tenait des plaidoiries, et la sénatrice mexicaine qui a changé son haut en vidéo sans s’en rendre compte.

Jeffrey Toobin
Jeffrey Toobin

JOE KOHEN / GETTY IMAGES POUR LE NEW YORKER

L’humour grossier s’est transformé en tragédie dans le cas de l’éminent critique juridique de CNN et du New Yorker Jeffrey Toobin, qui aurait exposé ses organes génitaux à des collègues alors qu’il tâtonnait entre une œuvre Zoom et un interlude pornographique. Beaucoup ont dit que Toobin méritait d’être renvoyé par le New Yorker, citant le mouvement #metoo (#metoobin est devenu le hashtag). D’autres sympathisaient avec une situation trop humaine. «Là, mais pour un meilleur travail de la caméra, allez-y», semblaient-ils dire.

Lire la suite: Le New Yorker suspend Jeffrey Toobin pour s’être masturbé sur Zoom Call, Vice News

Pollution lumineuse due aux mégaconstellations satellitaires

Depuis la préhistoire, l’humanité a regardé vers le haut pour la crainte et l’inspiration, pour imaginer quelles forces ont créé le monde – et lesquelles pourraient y mettre fin.

Mais maintenant, cette vision cosmique est contaminée par les reflets de milliers de satellites commerciaux bon marché mis en l’air par des sociétés comme Amazon, OneWeb et SpaceX, qui veulent couvrir la Terre avec des connexions Internet. Soixante satellites peuvent sortir d’une seule fusée.

Stries satellite Starlink
Les stries Starlink gâchent visiblement cette image du ciel nocturne prise par l’enquête DeCam DELVE.

ENQUÊTE CTIO / NOIRLAB / NSF / AURA / DECAM DELVE

Le problème pour les astronomes est que la lumière du soleil se reflète sur les satellites, qui défilent à basse altitude à l’aube ou survolent leur tête, constamment illuminés. Leur nombre même pose un problème. SpaceX prévoit de lancer 12 000 de ses satellites Starlink, tandis que d’autres opérateurs en prévoient 50 000.

L’inquiétude est la plus grande pour les télescopes optiques à grand champ assis au sommet des montagnes, dont le travail consiste à détecter des exoplanètes ou des objets proches de la Terre qui pourraient entrer en collision avec notre planète. Il y a maintenant une tentative après coup pour résoudre le problème. SpaceX a essayé de colorer un satellite en noir, mais il s’est réchauffé trop vite. Plus récemment, la société a commencé à équiper les satellites de visières pare-soleil pour arrêter les reflets.

Lire la suite: Les méga-constellations de satellites risquent de ruiner l’astronomie pour toujours, MIT Technology Review

En savoir plus: Impact des constellations de satellites sur l’astronomie optique et recommandations pour atténuer les effets, NSF NOIRLab

Le vaccin qui vous rend positif au VIH

Nous savions que les choses pourraient mal tourner avec l’effort de vaccination précipité contre le covid-19, mais le sort du candidat australien local était toujours une surprise.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici