La présidentielle 2020 l’élection est une guerre technologique. Le président Trump et Joe Biden dépensent des millions pour déployer des algorithmes et cibler les électeurs potentiels avec leurs messages. Les campagnes dépendent plus que jamais des bases de données, des modèles mathématiques et des appels vidéo, en partie à cause de la pandémie. Une chose qui manque le plus à ce techno-choc électoral: une discussion de fond sur la politique technologique.

Le débat de jeudi soir semble peu susceptible de se transformer en discussions techniques détaillées, bien que l’affaire antitrust du ministère de la Justice contre Google ait une bonne idée d’une mention. Ne vous attendez pas à entendre beaucoup parler de la large bande ou des dépenses de recherche ou de la politique d’immigration pour les travailleurs hautement qualifiés.

C’est dommage, car la technologie façonne toutes les facettes de la vie américaine et la pandémie rend les problèmes technologiques encore plus urgents. Cela pourrait également créer une opportunité de réinitialiser la politique technologique américaine, si un vaccin étouffe le coronavirus et que le Congrès passe un stimulus post-viral.

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Un problème profondément enraciné qui mérite une plus grande attention nationale est l’état tragique de l’accès à Internet aux États-Unis. De nombreuses personnes dans les zones rurales et urbaines pauvres sont exclues de l’emploi, des écoles et des opportunités sociales en raison du prix élevé du haut débit, déclare Joshua Stager, conseiller politique principal à l’Open Technology Institute de New America. Le problème est bien pire maintenant que de nombreuses écoles, lieux de travail et médecins sont devenus virtuels.

Trump s’est récemment intéressé à la Federal Communications Commission, mais uniquement pour pousser une tentative absurde de réutiliser les lois régissant les plateformes en ligne en une arme politique. Au cours des quatre dernières années, son administration a réduit le programme Lifeline qui offre une large bande subventionnée aux personnes à faible revenu et affaibli le pouvoir de la FCC de réglementer les fournisseurs de services Internet. La plate-forme démocratique comprend le rétablissement des dents de l’agence afin de faire pression sur les FAI sur la tarification et l’élargissement de l’accès.

Même si Trump gagne, Stager espère que le Congrès agira sur le haut débit. Il dit que la question est plus importante pour les électeurs que ne le suggère la campagne présidentielle. Certains candidats au Congrès font campagne sur la question, en particulier dans les zones rurales. Lors d’un débat en Virginie le mois dernier, le sénateur Mark Warner et le challenger républicain Daniel Gade ont tous deux approuvé une action fédérale visant à améliorer le haut débit en milieu rural. Warner a comparé le projet à l’électrification des années 1930; Gade l’a comparé à la construction du réseau routier inter-États. «Cela semble être l’un des rares problèmes qui unit les électeurs républicains et démocrates», dit Stager. «Tout le monde déteste son câblodistributeur.»

Les récents discours de Biden et Trump sur les souches du Midwest suggèrent qu’ils pensent que de nombreux électeurs américains sont également unis dans l’amour du travail en usine. Aucun des deux candidats n’a vraiment reconnu les tendances technologiques et économiques qui ont réduit la fabrication aux États-Unis – ou que les futures usines exigeront moins de personnel, dit Mark Muro, chercheur principal à la Brookings Institution. «Le cadrage se concentre sur la vision nostalgique des états de la ceinture de rouille à leur apogée», dit Muro. «La discussion que le pays doit avoir est de savoir quelles compétences sont nécessaires au 21e siècle, lorsque les entreprises utilisent davantage de logiciels, d’automatisation et d’intelligence artificielle.»

Les recherches de Brookings ont révélé que les nombreux travailleurs américains sans compétences numériques d’entrée de gamme, telles que la familiarité avec les feuilles de calcul, sont de plus en plus exclus du marché du travail. Les données gouvernementales montrent que les ordinateurs sont plus au cœur de nombreux emplois autrefois entièrement analogiques, comme la réparation de camions. Muro dit qu’il est temps de parler de gros investissements dans le recyclage, en particulier dans des endroits éloignés des villes côtières qui ont récolté les avantages d’une économie plus numérique.

Quiconque gagne le 3 novembre, les premières années de son mandat seront dominées par l’apprivoisement et la récupération de la pandémie de coronavirus. Cela pourrait signifier des plans de relance économique comme ceux observés après la Grande Récession, et une chance de grands changements dans la politique technologique américaine, en particulier si les démocrates prennent le contrôle à la fois de la Maison Blanche et du Sénat.

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