Le soleil jamais définit dans la réalité virtuelle. Cela m’est venu à l’esprit après un briefing d’une heure dans un casque Oculus Quest 2. Rejoints par plus d’une douzaine d’autres avatars flottants, nous nous sommes téléportés dans un espace de réunion «en plein air» qui ne pourrait être décrit que comme un porte-avions-rencontre-croate-vacances.

Au-delà de la vaste étendue d’espaces virtuels, il y avait un magnifique coucher de soleil, mais la journée ne s’est jamais assombrie. Lorsque j’ai appuyé un peu trop longtemps sur un bouton du contrôleur tactile, j’ai fini par me tenir à côté d’un autre avatar, un collègue journaliste. Ensuite, je me suis souvenu que vous ne pouvez pas attraper le coronavirus à partir d’un simulacre numérique.

Le point de presse était l’un des rares à avoir eu lieu en réalité virtuelle, a déclaré un porte-parole de cette nouvelle application. Il s’appelle Arthur, et une partie du discours est qu’il va catapulter la VR pour le travail dans le grand public, que les réunions et les sessions de collaboration et les briefings au bureau deviendront… des briefings sur casque.

L’application est lancée aujourd’hui, mais elle est en développement depuis quatre ans. L’entreprise derrière elle, également appelée Arthur, a son siège à San Mateo, en Californie, avec des employés dispersés dans le monde entier. Il a obtenu un financement de démarrage de la société de capital-risque Draper Associates, et il répertorie les Nations Unies, la Société générale et un grand constructeur automobile comme ses bêta-testeurs.

Photographie: Arthur VR

Prendre une réunion à Arthur nécessite une suspension littérale de la réalité. Vous n’existez qu’à partir de la taille (hé, tout comme Zoom!), Et vos manches de chemise se rétrécissent pour révéler des bras d’ordinateur bleus, qui se déplacent en fonction de la façon dont vous déplacez les contrôleurs Oculus Quest dans vos mains. Vos yeux numériques sont obscurcis par Matrice-des lunettes de style et un micro-casque couvre votre bouche virtuelle. En effet, la technologie ne peut pas encore imiter les expressions faciales en RV, et «c’est mieux que de regarder des yeux morts», déclare le fondateur d’Arthur Christoph Fleischmann. Mon avatar ne me ressemblait en rien, sauf qu’il avait des cheveux bruns foncés.

Pourtant, se rencontrer en VR ressemblait à quelque part autre, sinon quelque part dans le monde physique. J’étais assis dans le même salon que j’ai occupé pendant la majeure partie de l’année, mais j’étais présent avec d’autres personnes. Je savais que le microphone physique de mon casque était activé, que tout ce que je dirais ferait partie de la conversation. C’était impoli de s’éloigner et de commencer à faire du café dans ma cuisine.

Lorsque Fleischmann a exhorté le groupe à prendre place avant une présentation dans un amphithéâtre virtuel (qui est apparu sur demande, le projet de construction le plus rapide et le moins cher de tous les temps), nous nous sommes dispersés maladroitement parmi les sièges comme nous le ferions dans la vraie vie. Et après la présentation, au cours de laquelle Fleischmann a vanté les avantages collaboratifs du travail en réalité virtuelle, nous nous sommes téléportés dans un bar sur le toit-terrasse et avons utilisé nos manettes pour prendre des cocktails virtuels. Tout le monde se détendit, bien que ce soient des boissons irréelles. Pendant tout ce temps, le soleil est resté coincé dans sa position permanente de presque coucher. C’était surréaliste, mais cela a battu notre réalité actuelle.

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Arthur ne serait pas le premier à essayer de se tailler une place dans la réalité virtuelle d’entreprise. Jusqu’à récemment, les casques VR – ainsi que les casques de réalité mixte, comme le HoloLens de Microsoft – étaient d’un coût prohibitif, coûtant plus de 1 000 $ par unité. Toute entreprise cherchant à faire des percées dans l’industrie devait au moins envisager de vendre aux grandes entreprises, celles qui pouvaient se permettre la technologie naissante. C’est l’approche adoptée par Spatial, une start-up animée basée à New York que Julian Chokkattu de WIRED a couverte plus tôt cette année.

«Nous disons toujours que nous sommes comme Zoom et que Slack avait un bébé AR / VR», me dit Jacob Loewenstein, chef d’entreprise de Spatial, sur Zoom depuis son appartement à New York (la réunion Zoom était ma demande; j’étais dans les délais et ne voulait pas dither en VR). «Et nous le pensons vraiment. Parce que si nous réussissons, c’est parce que nous avons rendu cette chose stupidement facile à utiliser.