Pour le passé Depuis trois ans, le monde de la course à pied est obsédé par une technologie: les plaques en fibre de carbone. Les plaques élastiques qui aident à pousser les coureurs vers l’avant sont maintenant utilisées par presque tous les fabricants de chaussures de course dans leurs chaussures haut de gamme. Mais alors que les entreprises de sport se sont précipitées pour intégrer les plaques de carbone dans leurs chaussures de course, le matériau en tissu qui épouse les pieds qui se trouve sur le dessus des baskets a été négligé.

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C’est, jusqu’à maintenant. Adidas a révélé que ces quatre dernières années, ses scientifiques en informatique et en sport travaillaient en secret sur une toute nouvelle façon de créer une tige de chaussure. Appelée «Futurecraft.Strung», la technologie permet à un robot de placer rapidement plus d’un millier de fils individuels à des angles époustouflants sur la partie matérielle de la chaussure.

Pour créer cette toile filandreuse, la société a construit une robotique et des logiciels personnalisés, et a effectué des analyses haute résolution de la façon dont les pieds des coureurs bougent lorsqu’ils se déplacent. Pour que son prototype de chaussure (ci-dessus) démontre la technologie, Adidas a combiné le nouveau processus de matériau avec une semelle imprimée en 3D pour créer l’une des chaussures les plus avancées de la marque à ce jour.

Alors que le tissu Strung sera initialement utilisé dans les chaussures de course – les premières versions ne seront disponibles qu’à la fin de 2021 ou même 2022 – la société étudie déjà comment le nouveau processus peut être utilisé dans d’autres produits qu’elle fabrique.

Photographie: Adidas

«Il y a essentiellement deux façons de fabriquer un textile: il y a le tissage et il y a le tricot», explique Fionn Corcoran-Tadd, designer d’innovation au laboratoire Futurecraft d’Adidas, où Strung a été créé. Le laboratoire a récemment fabriqué des baskets Loop entièrement recyclables et des baskets imprimées en 3D. Andrea Nieto, également créateur d’innovation, ajoute: «Nous pouvons travailler et placer les fils dans n’importe quelle direction, ce qui nous permet de créer un textile dynamique.»

Si la matière supérieure de la chaussure a l’air un peu chaotique, c’est parce qu’elle l’est. La fabrication traditionnelle de tissu ne permet généralement que les fils soient placés horizontalement ou verticalement. Par exemple, la technologie Flyknit de Nike est façonnée en tricotant de petits carrés. Les motifs du matériau sont souvent répétés.

Strung tourne cela sur sa tête. La tige a plusieurs couches de fils individuels placés sur la chaussure. Les fils sont placés à tous les angles différents, mais pas au hasard. Les espaces entre les threads varient et les threads peuvent tous être réglés pour avoir des propriétés différentes, a déclaré l’équipe derrière la technologie.

«Il y a un fil qui n’est utilisé que dans la région du talon», explique Corcoran-Tadd, «parce que c’est de loin le fil le plus rigide que nous utilisons dans la tige. C’était le domaine dans lequel nous devions créer le plus de soutien sans trop de tension. » Alors qu’au milieu du pied, vers les orteils, il y a moins de fils, car il n’y a pas besoin d’avoir autant de soutien pour cette partie du pied. De plus, moins de fils signifie une meilleure respirabilité. Regardez attentivement et il y a des lacunes visibles dans la tige.

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