Eh bien, cela ressemble à ces champs de fœtus de La matrice (1999) est juste devenu un peu plus plausible. Bien que la croissance des personnes soit probablement très éloignée, les souris peuvent maintenant se développer principalement à l’intérieur d’un utérus artificiel (essayez une fenêtre privée si vous frappez un mur de paiement) grâce à une percée dans la biologie du développement. Jusqu’à présent, les souris ne peuvent être maintenues en vie qu’à mi-chemin de la gestation. Il y a un moment où la formule nutritive qui leur est fournie n’est pas suffisante et ils ont besoin d’un apport sanguin pour continuer à croître. C’est le prochain objectif. Pour l’instant, parlons de cette configuration mécanique de l’utérus.

Carrousel de soins

L’utérus mécanique a été développé pour mieux comprendre comment divers facteurs tels que les mutations génétiques, les nutriments et les conditions environnementales affectent le développement des fœtus murins. Pourquoi les fausses couches se produisent-elles et pourquoi les ovules fécondés ne parviennent-ils pas à s’implanter? Comment exactement un œuf explose-t-il en 40 billions de cellules lorsque les choses fonctionnent? Cet utérus transparent devrait révéler encore quelques secrets gestationnels de la nature.

Le Dr Jacob Hanna de l’Institut Weizmann d’Israël a passé sept ans à construire le système en deux parties d’incubateurs, de nutriments et de ventilation. Chaque embryon de souris flotte dans un bocal en verre, suspendu dans un mélange de nutriments liquides. Un carrousel de bocaux tourne lentement nuit et jour pour empêcher les embryons de se fixer sur les côtés des bocaux et de mourir. En plus du fluide nutritif, les souris reçoivent un mélange soigneusement contrôlé d’oxygène et de dioxyde de carbone de la machine de ventilation. Le Dr Hanna et son équipe ont ainsi cultivé plus de 1 000 embryons.

La gestation complète chez la souris prend environ 20 jours. Comme indiqué dans l’article publié dans Nature, le Dr Hanna et son équipe ont prélevé des embryons de souris au cinquième jour de gestation et ont pu les cultiver pendant six jours de plus dans les utérus artificiels. Par rapport aux souris cultivées dans l’utérus au onzième jour, leur taille et leur poids étaient identiques. Selon une interview après la publication de l’article, l’équipe est déjà allée encore plus loin, retirant les embryons juste après la fécondation au jour zéro et les faisant pousser pendant onze jours dans l’utérus mécanique. L’étape suivante consiste à déterminer comment fournir un apport sanguin artificiel ou un système plus avancé de nutriments qui permettra aux embryons de se développer jusqu’à ce qu’ils deviennent des souris.

Ethique embryonnaire

Voici la partie la plus intéressante: l’équipe n’a pas nécessairement à interrompre la gestation vivante pour obtenir leurs embryons. De nouvelles techniques permettent de créer des embryons à partir de cellules de tissu conjonctif murin appelées fibroblastes sans avoir besoin d’œufs fécondés. Entre ce développement et le carrousel de soins du Dr Hanna, il n’y aurait plus besoin de féconder des œufs simplement pour les détruire plus tard.

Il est facile de dire que toute expérimentation animale est contraire à l’éthique parce que nous ne pouvons pas exactement obtenir leur consentement (pas que nous le demanderions nécessairement). En même temps, il est vrai que nous apprenons beaucoup des tests sur les animaux d’abord. Notre désir d’améliorer la survie est en contradiction avec notre empathie générale, et la survie a tendance à l’emporter sur un calendrier suffisamment long. Un groupe de personnes meurent chaque année en attendant une greffe d’organe, et les scientifiques élèvent déjà des porcs dans ce but précis. Et la découverte de plus de mystères sur le processus de gestation rend les grossesses de substitution possibles pour plus d’animaux dans le zoo congelé.

Dans des nouvelles un peu plus déconcertantes, certains ont récemment créé des embryons qui sont à la fois humains et singes pour la même raison. C’est peut-être ainsi que nous arrivons à la planète des singes.