Les syndicats font face à des votes historiques sur Amazon

Bradley Moss est avoir une année chargée. Consultant auprès de la société d’évitement syndical The Burke Group, Moss a été payé par Amazon pour traverser les États-Unis de Bessemer, Alabama, à Staten Island, New York, tenant des réunions et sondant les sols des entrepôts pour tenter de convaincre 12 000 travailleurs de deux entrepôts de voter contre la syndicalisation.

Vendredi marque la fin du vote lors des élections à BHM1, l’entrepôt Bessemer où le syndicat du commerce de détail, de gros et des grands magasins (RWDSU) fait peau neuve après qu’Amazon a été reconnu coupable d’avoir violé le droit du travail lors des élections de l’année dernière. Lors du premier vote en mars dernier, le syndicat a perdu par plus de deux contre un. Pendant ce temps, une autre élection commençant vendredi se déroule jusqu’au 30 mars à l’usine JFK8 de Staten Island, où le syndicat indépendant Amazon Labour Union (ALU), composé d’employés actuels et anciens, est confronté à son premier défi pour représenter les employés des entrepôts d’Amazon.

Les deux sont confrontés à des difficultés, en partie à cause de la faiblesse du droit du travail aux États-Unis qui favorise les employeurs. Amazon a versé des millions de dollars dans une campagne antisyndicale, faisant appel à des consultants antisyndicaux comme Moss, qui était payé 375 dollars de l’heure, selon son témoignage du National Labor Relations Board (NLRB) l’année dernière. Les organisateurs syndicaux affirment que l’entreprise organise des réunions antisyndicales obligatoires 24 heures sur 24, envoie des consultants pour parler aux travailleurs en tête-à-tête, tapisse l’entrepôt de dépliants antisyndicaux et achète des publicités antisyndicales sur Facebook. Les syndicats ont déposé des dizaines d’accusations de pratiques de travail déloyales au cours de leurs campagnes, accusant l’entreprise d’activités allant de la suppression illégale de dépliants pro-syndicaux à des représailles contre les travailleurs pro-syndicaux.

Avec l’aimable autorisation de Jason Alexander
Avec l’aimable autorisation de Jason Alexander

« Nos employés ont le choix d’adhérer ou non à un syndicat », a écrit la porte-parole d’Amazon Kelly Nantel dans un communiqué. «Ils l’ont toujours fait. En tant qu’entreprise, nous ne pensons pas que les syndicats soient la meilleure réponse pour nos employés. Notre objectif reste de travailler directement avec notre équipe pour continuer à faire d’Amazon un excellent lieu de travail.

Les travailleurs des deux entrepôts se plaignent de bas salaires, de l’insécurité de l’emploi, d’un taux de roulement élevé et de pauses insuffisantes pendant les quarts de travail physiquement éprouvants de plus de 10 heures. Le salaire horaire minimum chez JFK8 est d’environ 18 $, ce qui, selon certains employés, est dérisoire compte tenu du coût de la vie à New York. Les organisateurs de l’ALU disent que certains travailleurs dorment dans leur voiture dans le parking, tandis que d’autres occupent plusieurs emplois pour joindre les deux bouts. « La première chose que j’aimerais voir changer, c’est la reconnaissance fondamentale du fait que nous sommes humains, et pas seulement un moyen de gagner plus d’argent et de faire sortir autant de colis que possible », déclare Isaiah Thomas, l’un des travailleurs. au BHM1. « Parce que cela se fait au détriment des gens. Des gens sont morts là-bas. En mai, un travailleur est décédé après s’être effondré dans l’établissement.

Les organisateurs d’ALU à Staten Island, qui ont rendu public leur syndicat en avril dernier, disent avoir vu ce qui s’est passé à Bessemer et en ont tiré des leçons, créant un syndicat qu’Amazon aurait du mal à combattre. Ils ont remarqué que l’une des stratégies de l’entreprise lors de l’élection du BHM1, courante dans les campagnes antisyndicales, était de caractériser le syndicat comme des intrus extérieurs plutôt que comme un groupe dirigé par les travailleurs. « C’est la raison pour laquelle nous avons choisi de nous organiser de manière indépendante », explique Connor Spence, un travailleur-organisateur de l’ALU. « Parce que lorsque vous faites appel à un syndicat établi, Amazon les dépeint simplement comme un tiers cupide qui s’attaque aux employés d’Amazon. Mais quand le syndicat est composé d’employés d’Amazon, juste une organisation de base au sein de l’entrepôt, il est plus difficile pour eux de nous attaquer. Ils essaient encore. Mais ils perdent en quelque sorte leur crédibilité lorsque les gens découvrent que nous ne sommes que des travailleurs.

Bien que les deux syndicats affrontent la même entreprise gigantesque lors d’élections consécutives, ils ne sont pas équivalents. Certains membres du mouvement syndical ont annulé l’ALU dès ses débuts, note John Logan, professeur d’études sociales à l’Université d’État de San Francisco. En tant que nouveau syndicat avec un personnel entièrement bénévole et aucun revenu provenant des membres cotisants, ils disposaient de moins de ressources qu’un syndicat établi, ce qui limitait leur capacité à effectuer des travaux à forte intensité de main-d’œuvre comme le porte-à-porte. Leur principale source de financement était une page GoFundMe. Les organisateurs ont dû retirer leur pétition électorale initiale en novembre lorsqu’elle n’a pas atteint le seuil de signature de 30 %, car de nombreux signataires avaient quitté l’entreprise. (Le taux de roulement annuel à l’échelle de l’entreprise d’Amazon serait de 150 %, un défi majeur pour les organisateurs. Nantel, le porte-parole d’Amazon, attribue une partie de cela aux embauches à court terme qui se sont engagées pour un revenu supplémentaire.) Ils n’avaient pas encore organisé un seul lieu de travail, laissez à elle seule « l’entreprise antisyndicale la plus riche et la plus sophistiquée de la planète », déclare Logan.

Alors que Logan pense que la victoire est loin d’être gagnée, « quiconque pense qu’il ne sait pas ce qu’il fait, je pense que c’est tout simplement faux », dit-il. « Je pense qu’il y a une stratégie là-bas, qui implique une utilisation assez sophistiquée des médias et des médias sociaux pour générer une atmosphère d’excitation et d’énergie autour de la campagne. »

Au cours des derniers mois, les organisateurs ont couvert Twitter, Instagram, Facebook et TikTok d’images de fanfaronnade, de combativité et de camaraderie. Ils appellent les briseurs de syndicats en Nom. Ils publient des vidéos de l’intérieur de l’entrepôt de la prétendue loi du travail infractions. Le corbeau à propos de la fermeture de l’anti-syndicalisme réunions. Ils annoncent leur célébrité Support. « S’ils disent quelque chose d’optiquement super odieux, nous le divulguerons en ligne », déclare Spence.