Vendredi dernier, ancien La conseillère de Trump, Kellyanne Conway, a été envoyée un tweet cela semblait presque inévitable: « Ce soir, j’ai été testé positif au Covid-19. » En tant que dernier d’une cascade de tests positifs d’une épidémie de la Maison Blanche qui avait déjà infecté le président, son état était digne d’intérêt – mais cette nouvelle avait déjà éclaté. Claudia Conway, la fille de 15 ans de Kellyanne, avait annoncé le diagnostic de sa mère dans un article de TikTok plus tôt dans la soirée. Elle a dit que Kellyanne lui avait menti sur les résultats du test.

Quelques jours plus tard, le jeune Conway est de nouveau allé sur TikTok pour affirmer que la santé de Trump faiblissait. «Apparemment, il va mal lol et ils font ce qu’ils peuvent pour le stabiliser», a-t-elle écrit. Le lycéen a également publié et supprimé une vidéo de sa mère la réprimandant pour ses vidéos précédentes. «Tu as menti à propos de putain de Covid!» Kellyanne fume, sur un ton reconnaissable à quiconque a déjà été mère ou fille. Claudia a mis en place un autre nouveau TikTok précisant que sa mère n’avait pas lui a menti après tout – avec Kellyanne en arrière-plan, la pressant de faire la clarification. Alors que le conflit entre le parent et l’enfant avait la patine du familier – adolescent provocateur, mère exaspérée – ses enjeux sont devenus une préoccupation nationale.

Au cours de l’été, Claudia a attiré des centaines de milliers de followers sur TikTok et Twitter pour sa critique brutale et effrontée de Trump et son soutien à la politique progressiste, elle publie un spectacle de rébellion de la génération Z. Maintenant, elle annonçait des nouvelles vitales sur son monde. Grâce à TikTok, elle a donné aux gens avides d’informations un aperçu numérique des troubles au sein d’une administration opaque et souvent dissimulée en crise. Pour ses efforts, les supporters et les médias la baptisent comme une nouvelle héroïne de la #Resistance. Elle est la dernière figure à remplir le rôle de sauveur peut-être habité temporairement par Robert Mueller, Stormy Daniels et James Comey à divers moments depuis 2016. Pourrait elle abattre Trump? En tant qu’histoire, c’est aussi captivant qu’un bon roman de YA: un adolescent courageux expose de puissants menteurs, sauve la démocratie, etc.

Mais ce cadrage est tout faux. Ce n’est pas le voyage d’un héros. C’est un mélodrame familial triste qui se déroule au milieu d’un diagramme de Venn de crises qui se chevauchent dans la culture américaine.

L’administration Trump est ouvertement hostile à la presse et préfère que le président communique directement avec le peuple américain, souvent via Twitter. Avec des tweets précipités, Trump a signalé des changements majeurs de politique et de dotation en personnel; il a limogé le secrétaire d’État Rex Tillerson via Twitter, par exemple, et a également annoncé sa décision d’interdire les troupes transgenres dans une série de tweets. Ce faisant, le président a par inadvertance conditionné les gens à considérer les comptes de médias sociaux liés à son cercle intime comme des canaux pour en savoir plus.

Contrairement à sa mère ou à Trump, Claudia Conway n’a pas une histoire bien documentée de mensonge au peuple américain, et ses positions publiques audacieuses contre sa famille et sa politique renforcent sa crédibilité en tant que personne qui n’a pas peur de parler au pouvoir. Accepter les affirmations de Claudia sur la santé du président est tentant pour certains parce que ces affirmations confirment ce qu’ils croient être vrai (qu’il ne dit pas la vérité sur sa santé) ou ce qu’ils aimeraient simplement être vrai (qu’il souffre). Mais accepter les spéculations de seconde main d’un citoyen privé sur l’épidémie de la Maison Blanche comme un fait témoigne de la fragilité de l’écosystème de l’information américain.

Claudia ne devrait pas être dans une position où les gens se tournent vers elle pour des mises à jour sur une urgence nationale. Maintenant qu’elle joue ce rôle malheureux, personne ne favorise d’ignorer ce qu’elle a à dire. Ces dernières années, un certain nombre de très jeunes militants sociaux ont apporté des messages urgents à un large public; La défenseure suédoise de l’environnement Greta Thunberg, par exemple, ou les élèves du lycée Parkland qui ont survécu à une fusillade dans une école pour empêcher la sécurité des armes. Leur jeunesse ne diminue en rien le sérieux de leur objectif ou ne rend pas leurs idées moins dignes de considération. De même, le fait que Claudia Conway soit une adolescente ne la discrédite pas. Mais l’idolâtrer en tant que figure de proue de la dénonciation ne lui rend pas service, tout comme prendre sa parole comme évangile.

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Claudia subit l’influence déformante d’une culture où la politique et la célébrité ont convergé vers un marais singulier; elle a pris de l’importance avec l’aide de TikTok, qui sert ses dépêches en détresse comme des extraits consommables. Peut-être qu’elle aurait nagé dans la classe d’experts à partir d’un autre courant – pensez à Meghan McCain, transformant son blog en une carrière de tête parlante – mais les algorithmes accélérationnistes ont fait en sorte qu’elle arrive rapidement, sans un publiciste, une approbation parentale ou un cadre pour naviguer dans le attention.

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