Armin Samii avait faisait du vélo pour UberEats pendant quelques semaines en juillet dernier lorsqu’il a accepté une livraison qui, selon lui, prendrait 20 minutes, top. Mais l’application l’a conduit sur l’une des collines les plus escarpées de Pittsburgh, un aller simple de 4 miles qui s’est écoulé en une heure. Puis il a remarqué qu’Uber ne l’avait payé que pour 1 mile – la distance entre son origine et sa destination à vol d’oiseau, mais pas pendant que l’homme faisait du vélo.

«Je n’avais fait que 20 livraisons, et cela m’est déjà arrivé», dit Samii. «Pour les gens qui font cela à plein temps, vont-ils approfondir cette déclaration? Vont-ils jamais trouver ce problème? »

Samii est ingénieur logiciel. Il a donc créé une extension Google Chrome, UberCheats, qui aide les travailleurs à repérer les écarts de salaire. L’extension extrait automatiquement les points de départ et d’arrivée de chaque trajet et calcule la distance de trajet la plus courte entre les deux. Si cette distance ne correspond pas à ce que Uber a payé, l’extension la marque pour un examen plus approfondi.

Jusqu’à présent, seules quelques centaines de travailleurs ont installé UberCheats sur leurs navigateurs. Samii n’a pas accès à la façon dont les courriers utilisent l’extension, mais il dit que certains lui ont dit qu’ils l’avaient utilisée pour trouver des incohérences de paie. Google a brièvement supprimé l’extension la semaine dernière quand Uber l’a signalée comme une violation de marque, mais a annulé sa décision après que Samii a fait appel.

L’outil numérique se joint à d’autres qui apparaissent pour aider les pigistes à reprendre le contrôle du travail dirigé par des algorithmes opaques, avec des structures de rémunération qui peuvent changer à tout moment. Le besoin n’a fait que croître pendant la pandémie, qui a vu des entreprises comme DoorDash, Amazon et Instacart embaucher davantage de sous-traitants pour répondre aux pics de demande de livraisons. L’expansion de l’économie des petits boulots pourrait être là pour rester: le Bureau of Labor Statistics des États-Unis prévoit que le secteur des «messageries et messageries» pourrait croître de 13 à 30% de plus d’ici 2029 qu’il ne l’aurait fait sans une pandémie. Dans le monde, jusqu’à 55 millions de personnes travaillent comme travailleurs de chantier, selon le groupe de recherche et de défense Fairwork.

Les projets découlent d’un besoin pratique. Aux États-Unis, de nombreux travailleurs de concert gardent une trace de leurs miles et dépenses à des fins fiscales. Mais les projets naissent également de la méfiance croissante des travailleurs envers les entreprises qui paient leurs salaires. «Je connaissais les décisions commerciales des sociétés de concerts qui signifiaient qu’elles ne payaient pas bien», dit Samii. Mais il dit qu’il n’avait pas pensé que les applications pourraient «payer moins de travail que vous ne le faisiez réellement».

Les outils sont particulièrement utiles pour les travailleurs en poste en raison de leurs bas salaires et parce qu’il peut être difficile pour les travailleurs isolés de partager ou de trouver des informations sur la façon dont le travail paie, explique Katie Wells, chercheuse à l’Université de Georgetown qui étudie le travail. «Les choses sont changées et cachées derrière un algorithme, ce qui rend plus difficile de déterminer ce que vous gagnez et dépensez et si vous êtes foutu», dit Wells.

Les travailleurs de la scène ont généralement leurs propres méthodes de suivi des dépenses professionnelles. Certains aiment les feuilles de calcul; d’autres gardent des stylos et du papier à lettres dans leur boîte à gants, afin de pouvoir enregistrer les kilomètres et les dépenses en essence. D’autres encore utilisent des applications spécialement conçues pour suivre le kilométrage à des fins fiscales, comme Stride et QuickBooks Self-Employed, que les conducteurs peuvent configurer pour fonctionner en arrière-plan de leurs téléphones lorsqu’ils prennent des passagers et des livraisons.

Driver’s Seat Cooperative aide les employés de concert à suivre leurs heures dans les applications et ce qu’ils font vraiment.

Gracieuseté de Driver’s Seat Cooperative

Mais certains travailleurs ont été attirés par les outils locaux construits par d’autres travailleurs de la scène – et par l’idée qu’ils pourraient eux-mêmes profiter des informations que les entreprises collectent à leur sujet. Driver’s Seat Cooperative a été lancée en 2019 pour aider les travailleurs à collecter et à analyser leurs propres données à partir d’applications de transport et de livraison comme Uber, Lyft, DoorDash et Instacart. Plus de 600 travailleurs de la scène dans 40 villes ont mis en commun leurs informations via la coopérative, ce qui les aide à décider quand et où se connecter à chaque application pour gagner le plus d’argent et combien ils gagnent après les dépenses. À son tour, la société espère vendre les données aux agences de transport intéressées à en savoir plus sur le travail de concert et transmettre les bénéfices aux membres de la coopérative. Une seule agence municipale, à San Francisco, a payé pour les données jusqu’à présent, pour une étude sur la mobilité locale qui a envoyé 45 700 $ au Driver’s Seat.

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