Vacciner tout le monde et mettre fin à la pandémie de Covid-19, tu vas devoir parler à ta mère. Probablement votre grand-père aussi. Appelons cela la croisade des enfants adultes. Les vaccins arrivent, mais les gens viennent-ils pour les vaccins? Oubliez la frange anti-vaccin, un instant; le groupe le plus problématique, de loin, sera celui des «hésitants à la vaccination» – les mamans et les papas, les mamies et les oncles qui ne croient en aucune théorie du complot à propos de Bill Gates et des puces électroniques, mais qui se sentent un peu mal à l’aise à propos de tout cela .

Les parents mal à l’aise sont ma spécialité. En tant que médecin, j’essaie depuis des années d’amener ma famille et mes amis à suivre des conseils médicaux prudents. Ça ne s’est pas si bien passé. Il y a dix ans, ils disaient: «Vous êtes juste à la faculté de médecine. Ensuite, j’étais «juste en résidence». Maintenant, malheureusement, je suis un pathologiste, qui ne crie pas exactement «personne des gens». J’ai cependant eu quelques succès. L’année dernière, après une centaine de conversations douces, j’ai finalement convaincu mes parents de se faire vacciner contre la grippe. (Verdict: «Ce n’était pas si mal.») Quelques mois plus tard, Covid-19 a frappé. J’essaie de ne pas me sentir complètement responsable de cette ironie.

Comment ai-je assuré ma victoire à la Pyrrhus? En expliquant, encore et encore, que les effets secondaires graves du vaccin sont très rares; qu’il n’offre pas une immunité parfaite, mais qu’il est toujours précieux; que j’ai été injecté chaque année et que mes bras ne sont pas tombés; qu’il est couvert par une assurance; que c’est facile à obtenir. Il y a deux ans, j’avais presque réussi à convaincre ma mère alors que j’étais à l’épicerie avec elle. Puis une petite vieille dame semblable à ma mère s’est retournée à la caisse et a dit qu’elle avait entendu parler de quelqu’un qui décédés du vaccin contre la grippe. Cela m’a fait reculer un certain temps.

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En fin de compte, quand ma mère a finalement cédé (et mon père a cédé à ma mère), elle a dit que c’était parce qu’elle savait qu’en tant que son fils, je l’aimais et je recommanderais toujours ce que je pensais vraiment être le meilleur. C’était plus qu’elle ne pouvait dire de ses vrais médecins, qui apparemment n’obtiennent aucun point de descendance.

Les médias d’information seront submergés d’informations sur le vaccin Covid-19 dans les mois à venir. Il y aura sûrement des négationnistes, des conspirateurs, des wackos. Il y aura des discussions raisonnables sur les compromis et les incertitudes du vaccin. Mais je suis convaincu que la plupart des médias reconnaissent la responsabilité qu’ils ont de renforcer la confiance dans cette intervention vitale de santé publique.

Cela ne suffira toujours pas. Les nouvelles, même lorsqu’elles sont livrées avec de bonnes intentions, peuvent être chaotiques et contradictoires. Des récits émergent, mais nous entendons trop de choses sous trop d’angles pour que tout reste droit. Les amis Facebook de votre oncle font également face à une rude concurrence. Qui voulez-vous vraiment qu’il croie, CNN ou Jim du collège?

Peut-être que notre croisade a besoin d’une FAQ. De courtes vidéos d’enfants adultes soupirant à travers les réponses aux questions idiotes que nos proches sont obligés de se poser – celles qui sont trop stupides pour que même les informations par câble puissent être abordées. Non, l’ARN n’a pas été inventé par Pfizer; c’est déjà une chose réelle! Non, vous n’avez pas personnellement à acheter un congélateur ultra-froid si vous voulez le vaccin; il y a des gens qui s’occuperont de cette partie. Oui, je vous parlerai encore si vous ne prenez pas la photo; mais nous parlerons surtout des raisons pour lesquelles vous devez le prendre, et ce ne serait pas ennuyeux.

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En fin de compte, nos amis et notre famille nous demandent de répondre à des questions idiotes ou de démystifier la publication Facebook d’un cousin parce qu’ils sont mal à l’aise et effrayés. Ce fut une année d’expériences sans précédent, du moins pour ceux d’entre nous qui n’ont pas vécu la grippe de 1918. Une certaine appréhension est raisonnable. Vous n’avez pas besoin d’être médecin pour répondre adéquatement à ces préoccupations. Vous devez pratiquer l’amour, la patience et la compréhension.

En tant qu’homosexuel, ce n’est pas le premier virus à m’effrayer. Le VIH reste endémique dans notre communauté. Les gays en parlent, y réfléchissent, malheureusement encore le contractent. La lutte contre ce virus a également nécessité une déstigmatisation au niveau personnel et communautaire. J’ai des amis qui prennent rendez-vous pour se faire tester avec leur nouveau petit ami. Si vous laissez un voyage à la clinique sembler aussi simple qu’une course à Starbucks, cela devient plus facile. Le fait de manger sa propre nourriture pour chien, comme on dit, est également puissant. Va te faire photographier aux côtés de ton grand-père. Expliquez pourquoi vous pensez personnellement qu’il est important pour vous et votre communauté de vous faire vacciner. Faites-en une journée, mangez des plats à emporter par la suite.

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Il s’avère qu’il existe une vraie science pour étayer l’idée que «l’empathie et une relation établie» peuvent changer les cœurs et les esprits à propos des vaccins. Les experts suggèrent que les messages «prosociaux» mettant l’accent sur l’altruisme, la famille et la communauté peuvent être plus efficaces que les tactiques de peur. Mais plus important encore, il semble que cela devrait être vrai, ce qui est en quelque sorte le point.

Nous vivons avec une surabondance d’informations. En tant que consommateur de nouvelles vorace, je suis reconnaissant d’avoir facilement accès aux connaissances du monde. Mais c’est sacrément déroutant. En cette période cruciale, laissez plutôt la compassion vous guider. Commencez dès maintenant à discuter du vaccin avec votre famille et vos amis. Au fur et à mesure que plus de détails deviendront disponibles, établissez un plan spécifique sur la façon dont vous allez tous obtenir la photo. La première étape de la course aux vaccins était scientifique; ce dernier sera humain.


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