Alors que les États-nations sont aux prises avec le spectre des pertes environnementales et économiques dues au changement climatique, nous avons assisté à une poussée toujours plus grande vers les sources d’énergie renouvelables pour remplacer les plus gros pollueurs comme le charbon et le gaz naturel. L’un des principaux inconvénients de ces sources a toujours été leur disponibilité intermittente, suscitant l’intérêt pour les technologies de stockage d’énergie pouvant fonctionner au niveau du réseau.

Avec l’augmentation de la production d’énergie distribuée avec des options telles que l’énergie solaire domestique, l’idée de stockage distribué par batterie domestique a suscité un intérêt similaire. Cependant, les propriétaires peuvent être réticents à investir dans des batteries coûteuses qui mettent des années à se rentabiliser en économies d’énergie. Mais et s’ils avaient déjà une batterie géante, juste assis dehors dans l’allée ? Les véhicules électriques pourraient-ils devenir une source utile de stockage d’énergie sur le réseau ? Il s’avère que Ford veut que ses camions électriques servent également de batteries de stockage pour votre maison.

Si vous avez une grosse batterie, pourquoi ne pas l’utiliser ?

Le Ford F-150 Lightning, le premier pick-up électrique de l’entreprise, dispose de nombreuses prises de courant à bord et peut même faire fonctionner une maison pendant trois jours grâce à l’alimentation de ses batteries.
Ford a déjà fait des vagues avec le générateur de son F-150 Hybrid, capable de fournir jusqu’à 7,2 kW en service. Beaucoup ont utilisé les micros pour alimenter leurs appareils lors des récentes pannes de courant au Texas.

La technologie est basée sur la Ford Charge Station Pro, un chargeur bidirectionnel de 80 ampères pour leur nouveau pick-up électrique, le F-150 Lightning. Le chargeur permet à la batterie du pick-up d’alimenter la maison d’un utilisateur en cas de panne de courant, jusqu’à trois jours d’utilisation typique. Il nécessite une installation professionnelle et est équipé de protections d’isolement appropriées pour éviter de recharger le réseau, ce qui peut être dangereux pour les travailleurs de la ligne effectuant des réparations. Il s’appuie sur l’excellente presse que Ford a reçue plus tôt cette année lors de la grande panne d’électricité du Texas, lorsque les propriétaires de F-150 hybrides ont pu faire fonctionner leurs appareils pendant des jours grâce à la batterie, aux générateurs et aux onduleurs embarqués du véhicule.

Au-delà des urgences

Là où cela devient vraiment intéressant, c’est lorsque Ford déploie sa mise à niveau Intelligent Power pour le système. Cela utilisera la batterie du pick-up pour fournir de l’énergie à la maison pendant les périodes de pointe lorsque les prix de l’électricité sont les plus élevés, comme l’après-midi ou en début de soirée. Ensuite, il rechargera la voiture la nuit lorsque les prix seront plus bas. Il utilise essentiellement le véhicule comme batterie domestique, semblable à des produits comme le Tesla Powerwall ou les batteries homebrew que nous avons vues auparavant. La fonctionnalité ne sera disponible que sur la Ford Charge Station Pro, qui aura l’intelligence de gérer les flux d’énergie entrants et sortants du réseau. Les utilisateurs de solutions de recharge à domicile plus basiques ne pourront pas utiliser la technologie.

Le Powerwall de Tesla est l’une des solutions de batterie domestique les plus populaires à ce jour, mais nécessite un investissement ponctuel coûteux pour le matériel.

Il n’y a aucune raison pour que le système ne puisse pas surveiller les prix de l’électricité en direct et comparer avec les horaires d’utilisation de la voiture afin de charger au moment le moins cher possible, tout en maintenant la batterie à un niveau de charge minimum pour éviter que l’utilisateur ne se retrouve coincé sans transport. Bien entendu, pour tirer le meilleur parti de cette capacité, une mise en œuvre minutieuse sera essentielle. Il ne faudra que quelques histoires d’horreur d’utilisateurs se réveillant avec une batterie de voiture à plat, ou perdant de l’autonomie au fil du temps, pour que l’opinion publique se retourne contre cette pratique. Le logiciel doit être optimisé pour toujours laisser au conducteur une autonomie dans la batterie lorsqu’il en a besoin et pour maximiser la durée de vie de la batterie du véhicule. Malgré une décennie de disponibilité générale des voitures électriques, nous n’avons pas entendu trop d’histoires d’horreur de batteries tombant à plat, mais cela reste une peur puissante dans la communauté au sens large.

L’équipement électrique le plus intelligent de votre maison

Le chargeur nécessitera une installation professionnelle dans le câblage électrique d’une maison. Cependant, cela est typique des solutions de recharge de véhicules électriques les plus sérieuses. Les conducteurs exigeant plus d’autonomie par minute de leurs chargeurs, les installations de chargeur rapide et de 220 V deviennent de plus en plus courantes avec les achats de véhicules électriques.

Le stockage deviendra de plus en plus important pour un fonctionnement sain du réseau électrique au fil du temps, à mesure que les énergies renouvelables commenceront à représenter une part plus importante du mix électrique global. Certaines juridictions ont déjà été confrontées à des problèmes, car les énormes afflux d’énergie solaire par temps ensoleillé rendent difficile le maintien en ligne des générateurs de charge de base traditionnels sans surcharger le réseau. Disposer de vastes étendues de stockage réparties sur le réseau pourrait aider à cela. Dans le scénario susmentionné, les voitures électriques connectées à des chargeurs intelligents constateraient la baisse du prix de l’électricité à mesure que l’énergie solaire affluait dans le réseau par une journée ensoleillée et passeraient en mode de charge pour stocker l’énergie bon marché. Si le soleil passe temporairement derrière un nuage, plutôt que la tension du réseau s’effondre, les chargeurs intelligents pourraient détecter le creux et réagir instantanément en laissant l’énergie de la batterie refluer dans le réseau. C’est similaire à l’exploitation de grands projets de batteries de réseau comme la réserve de puissance Hornsdale, uniquement répartis dans des milliers de foyers individuels.

L’avantage d’utiliser des véhicules électriques pour le stockage en réseau est que ceux qui achètent des véhicules électriques compatibles n’obtiennent pas seulement une voiture moins chère à utiliser et plus respectueuse de l’environnement. Ils peuvent également jouer un rôle actif dans le maintien de la stabilité du réseau et tirer le meilleur parti de l’énergie renouvelable disponible sur Terre chaque jour. Avec des milliers de véhicules électriques achetés chaque année, s’ils sont correctement équipés, ils pourraient devenir la révolution du stockage en réseau que le monde recherche.