Lorsque nous pensons aux voitures électriques, le plus souvent, nous sommes attirés par les avantages environnementaux et les trajets de banlieue silencieux et fluides auxquels ils sont si parfaitement adaptés. Cependant, les véhicules électriques peuvent également offrir des performances époustouflantes, notamment en raison de leur couple instantané qui leur donne un gros coup de pouce par rapport aux véhicules à combustion interne.

Au cours des dernières années, cela a conduit à une variété d’efforts indépendants et soutenus par les fabricants pour participer à certains événements classiques du sport automobile. Aujourd’hui, nous examinons une poignée d’entrées récentes qui ont abordé l’un des événements les plus exténuants du sport automobile – le Pikes Peak International Hillclimb.

Histoire

La course de côte annuelle se déroule sur la Pikes Peak Highway, qui n’a été entièrement pavée qu’au cours de la dernière décennie. Cela a conduit à une baisse significative des temps de parcours grâce à l’adhérence supplémentaire disponible.

Pour ceux qui ne sont pas familiers, le Pikes Peak International Hill Climb, également surnommé populairement The Race To The Clouds, est un événement organisé sur l’autoroute menant à la montagne de Pikes Peak dans le Colorado. Le parcours de 12,42 miles est un ruban tordu de tarmac qui grimpe à plus de 14000 pieds au-dessus du niveau de la mer. (La route était autrefois en terre battue avant que les préoccupations environnementales ne l’amènent à être progressivement pavée au cours des dernières décennies.) Le parcours est connu pour ses dénivellations perfides qui ont coûté la vie à plusieurs au fil des ans, ainsi que le célèbre Danse d’escalade court métrage qui représente Ari Vatanen escaladant la montagne lors de l’événement de 1988 dans sa Peugeot 405 T16 turbocompressée.

Katy Endicott, dans une Honda Civic Shuttle convertie en 1994, a été la première concurrente à avoir couru moins de 20 minutes dans une voiture électrique.

La distance relativement courte de la course de côte convient aux véhicules électriques, qui sont moins capables lors d’événements plus longs impliquant plusieurs tours, en raison des limites du stockage de la batterie. La trajectoire serrée et sinueuse permet également aux véhicules électriques de tirer parti de leur avantage de couple à bas régime et, dans la plupart des cas, de l’absence de changement de vitesse. Il est ainsi possible de construire un VE relativement léger avec juste assez d’autonomie pour terminer le parcours Pikes Peak sur une charge complète et être compétitif avec les temps fixés par les rivaux à combustion interne.

Il y a une longue histoire de voitures électriques en compétition à l’événement, l’un des premiers participants étant Joe Ball en 1981, terminant le parcours en un peu plus de 32 minutes dans une voiture électrique Sears – bien que bien plus du double du temps pris par un moteur à essence typique. concurrents. La première entrée électrique à franchir la barre des 20 minutes était une entrée basée sur la Honda Civic Shuttle, pilotée par Katy Endicott en 1994 avec un temps de 15: 44.710. Le pilote légendaire Nobuhiro Tajima a été le premier à franchir la barre des dix minutes sur la piste désormais pavée en 2013, avec un temps de 9: 46.530 dans son E-RUNNER Pikes Peak Special construit sur mesure.

Rhys Millen a gagné en 2015 dans l’eO PP03, construit sur mesure pour l’événement Pikes Peak, bien qu’il faille quelques années avant qu’un EV établisse le record général du parcours.

Ces dernières années, la concurrence s’est considérablement réchauffée au fur et à mesure que la technologie des véhicules électriques progressait au point de poser un véritable défi aux concurrents de la combustion interne. Avec des moteurs très efficaces, des batteries capables de fournir des courants énormes et une technologie de charge capable de faire fonctionner une voiture toute la journée, la marée à Pikes Peak a commencé à tourner.

La course a été remportée pour la première fois par une voiture électrique en 2015, avec Rhys Millen au volant d’un bolide électrique personnalisé, mais il faudra encore plusieurs années avant que le record du parcours soit battu par un EV. Le moment est venu en 2018, lorsque Romain Dumas a piloté l’IDR de Volkswagen à une course torride de 7: 57,148 sur la montagne, éclipsant pour la première fois la barrière des 8 minutes. Pikes Peak se présente aujourd’hui comme l’un des premiers grands événements de sport automobile à tomber sous le coup de la marche du véhicule électrique.

Ce qu’il faut

Volkswagen a établi le record du parcours sur Pikes Peak en 2018, la toute première fois avec un véhicule électrique.

Faire fonctionner une entrée compétitive de Pikes Peak n’est pas une mince affaire, quel que soit le groupe motopropulseur impliqué. Il y a beaucoup d’ingénierie de course pour obtenir la configuration de suspension correcte, l’équilibre aérodynamique et pour s’assurer que les températures des pneus sont optimisées pour la surface de la piste et les conditions ambiantes. Combinez-les avec un pilote de course de classe mondiale et vous pourriez avoir une chance de remporter le titre. Mais lorsqu’il s’agit de conduire un véhicule électrique, il y a quelques défis uniques à surmonter.

Des gants isolants spéciaux sont utilisés lors du branchement du connecteur haute tension et courant élevé utilisé pour charger l’ID.R lors des compétitions.

Pikes Peak est une montagne, après tout, et pas particulièrement bien équipée pour fournir d’énormes quantités de courant électrique à des voitures de course sur mesure avec des batteries vides. Ainsi, les équipes doivent trouver un moyen de fournir leur propre électricité.

Dans le cas d’une voiture comme la Volkswagen ID.R, un générateur géant a été utilisé, fonctionnant au glycérol pour des émissions plus propres afin d’éviter de gâcher les références environnementales de l’exercice. La charge est effectuée à un taux allant jusqu’à 90 kW et se termine en 20 à 30 minutes. Cette capacité de charge rapide est nécessaire pour une voiture concourant à Pikes Peak, en raison du court délai d’exécution potentiel entre les courses de compétition. Pour éviter la surchauffe des batteries, les batteries sont activement refroidies par des ventilateurs dans la zone des stands. Démarrer une course avec des batteries chaudes peut compromettre leur sortie de courant, il est donc essentiel pour les performances de les garder au frais.

Le Palatov D2EV a terminé neuvième au classement général de l’événement 2019, en proie à des problèmes météorologiques et de maniabilité initiale qui ont empêché ses tentatives plus rapidement.

Il est également important d’examiner attentivement la taille des batteries du véhicule. Contrairement à une voiture à carburant liquide, qui peut être alimentée plus lourde ou plus légère en fonction de la quantité exacte de carburant nécessaire pour une course, une voiture électrique doit supporter le poids total de ses batteries tout le temps.

Des packs interchangeables ou modulaires sont possibles, mais peuvent entraîner des pénalités d’efficacité en raison d’une perte de puissance dans les connecteurs. Idéalement, le pack sera dimensionné juste assez pour effectuer une seule course avant de fonctionner trop bas sur la charge, pour éviter que la voiture ne doive porter un poids excessif qui a un impact négatif sur les performances. Un bon exemple du dilemme du poids de la batterie est le Palatov D2EV, qui a couru lors de l’événement 2019. Conçue pour une autonomie de 300 milles dans la rue au lieu de performances pures sur la montée de 12,42 milles, la voiture devait transporter 500 kg supplémentaires de batteries en haut de la montagne, nuisant à la maniabilité et atténuant l’accélération.

D’autres problèmes rencontrés sur la montagne affectent tous les coureurs de manière plus égale. La pluie, la neige ou les vents violents sont dangereux pour tout véhicule sur le parcours. Il y a aussi la menace omniprésente de simplement glisser hors de la montagne, car les garde-corps sont rares. Cependant, les coureurs sont confrontés à ces dangers depuis des décennies, et les véhicules électriques ou non, ils ne partiront pas de sitôt.

Conclusion

C’est un fait simple que la fourniture de couple des véhicules électriques est un énorme avantage dans les situations de performance. La limitation de la technologie des batteries, qui les empêche de participer à des événements plus longs comme des rallyes ou des courses sur circuit comprenant de nombreux tours, est le principal obstacle à la domination des véhicules électriques sur davantage de formes de sport automobile. Cependant, éloignez cet obstacle ou faites simplement la course quelque part peu importe, comme Pikes Peak, et tout à coup le véhicule électrique en vient à dominer le légendaire moteur à combustion interne d’autrefois. Alors que la technologie continue de s’améliorer, attendez-vous à voir la même histoire racontée dans le monde du sport automobile.