Une nouvelle vidéo de l’organisation de défense des droits humains Amnesty International cartographie l’emplacement de plus de 15 000 caméras utilisées par la police de New York, à la fois pour la surveillance de routine et pour les fouilles par reconnaissance faciale. Un modèle 3D montre la portée de 200 mètres d’une caméra, faisant partie d’un vaste filet capturant les mouvements involontaires de près de la moitié des habitants de la ville, les mettant en danger d’erreur d’identification. Le groupe dit qu’il est le premier à cartographier les emplacements de autant de caméras dans la ville.

Amnesty International et une équipe de chercheurs bénévoles ont cartographié des caméras pouvant alimenter les systèmes de reconnaissance faciale très critiqués du NYPD dans trois des cinq arrondissements de la ville – Manhattan, Brooklyn et le Bronx – en trouvant 15 280 au total. Brooklyn est le plus surveillé, avec plus de 8 000 caméras.

Une vidéo d’Amnesty International montre comment fonctionnent les caméras de surveillance de la ville de New York.

« Vous n’êtes jamais anonyme », déclare Matt Mahmoudi, le chercheur en IA à la tête du projet. Le NYPD a utilisé les caméras dans près de 22 000 recherches par reconnaissance faciale depuis 2017, selon des documents du NYPD obtenus par le Surveillance Technology Oversight Project, un groupe de protection de la vie privée de New York.

« Que vous assistiez à une manifestation, que vous vous promeniez dans un quartier particulier ou même que vous fassiez simplement vos courses, votre visage peut être suivi par la technologie de reconnaissance faciale à l’aide d’images provenant de milliers de points de caméra à travers New York », explique Mahmoudi.

Les caméras sont souvent placées au sommet des bâtiments, sur les lampadaires et aux intersections. La ville elle-même possède des milliers de caméras ; en outre, les entreprises privées et les propriétaires accordent souvent l’accès à la police.

La police peut comparer les visages capturés par ces caméras aux bases de données criminelles pour rechercher des suspects potentiels. Plus tôt cette année, le NYPD a été tenu de divulguer les détails de ses systèmes de reconnaissance faciale pour les commentaires du public. Mais ces divulgations n’incluaient pas le nombre ou l’emplacement des caméras, ni aucun détail sur la durée de conservation des données ou avec qui les données sont partagées.

L’équipe d’Amnesty International a découvert que les caméras sont souvent regroupées dans des quartiers majoritairement non blancs. Le quartier le plus surveillé de New York est East New York, Brooklyn, où le groupe a trouvé 577 caméras dans moins de 2 miles carrés. Plus de 90 pour cent des habitants de l’est de New York ne sont pas blancs, selon les données de la ville.

Les systèmes de reconnaissance faciale fonctionnent souvent avec moins de précision sur les personnes à la peau plus foncée que sur les personnes à la peau plus claire. En 2016, des chercheurs de l’Université de Georgetown ont découvert que les services de police de tout le pays utilisaient davantage la reconnaissance faciale pour identifier les suspects potentiels non blancs que leurs homologues blancs.

Dans un communiqué, un porte-parole du NYPD a déclaré que le département n’arrêtait jamais personne « uniquement sur la base d’une correspondance de reconnaissance faciale » et n’utilisait l’outil que pour enquêter sur « un ou des suspects liés à l’enquête sur un crime particulier ».

« Lorsque des images sont capturées lors d’un crime spécifique ou à proximité, la comparaison de l’image d’un suspect peut être effectuée avec une base de données qui ne comprend que des photos d’identité légalement détenues dans les dossiers des forces de l’ordre sur la base d’arrestations antérieures », indique le communiqué.

Amnesty International publie la carte et les vidéos qui l’accompagnent dans le cadre de sa campagne #BantheScan exhortant les responsables de la ville à interdire l’utilisation de l’outil par la police avant la primaire du maire de la ville plus tard ce mois-ci. En mai, Vice a demandé aux candidats à la mairie s’ils soutiendraient l’interdiction de la reconnaissance faciale. Alors que la plupart n’ont pas répondu à l’enquête, la candidate Dianne Morales a déclaré à la publication qu’elle soutenait une interdiction, tandis que les candidats Shaun Donovan et Andrew Yang ont suggéré de vérifier l’impact disparate avant de décider d’une réglementation.


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