Des contraintes techniques Aux envolées fantaisistes des concepteurs, les consoles de jeux vidéo ont eu une histoire folle, reflétant souvent – ou établissant – les sensibilités esthétiques du joueur américain. Voici un aperçu de neuf générations de boîtes en plastique qui ont dominé les salons américains pendant près de 40 ans.

La neuvième génération de consoles est là – et, wow, sont-elles hideuses. Il y a le grand prisme rectangulaire noir avec le dessus de la râpe à fromage que Microsoft appelle la Xbox Series X, ainsi que son homologue minuscule 1080p, la série S, qui ressemble à un système sonore de bibliothèque prétentieux dans un bureau du directeur créatif tout aussi prétentieux de New York (ou son chambre d’enfant). Sony a abandonné l’approche de la grande dalle noire et nous a plutôt donné un promoteur immobilier cauchemardesque qui a vu une fois un livre de table basse de Frank Gehry et a ensuite décidé de l’utiliser comme source d’inspiration pour «amener Dubaï à Atlantic City avec un budget limité. Oui, c’est un hôtel-casino collant en miniature. Mais seulement si miniature, car c’est le plus gros et le plus lourd de la nouvelle classe.

Ces créations manquaient-elles toujours autant d’inspiration ou d’un sens de l’esthétique raisonnable? Y a-t-il déjà eu une console de jeu vidéo qui ne gênait pas la maison? Ou ont-ils toujours été des monstruosités sans grâce?

La vérité est aussi compliquée que l’évolution du sens du goût et du style en Amérique (et à certains égards, la façon dont les fabricants de consoles voient le public qu’ils ont créé). Mais il faut d’abord remonter aux boiseries des années 70…

Atari devait tomber pour que Nintendo puisse s’élever

Sorti le 11 septembre 1977, l’Atari 2600 est un classique. Ses la classique à certains égards. La console de jeu vidéo américaine d’origine a pris ses repères esthétiques des premiers ordinateurs personnels des années 70. Wedgelike et revêtu de faux boiseries, l’Atari 2600 présentait un dessus en plastique grillé avec une arête angulaire proéminente à l’arrière. C’est plus un réveil numérique horrible vintage qu’autre chose. Mais il était tout à fait à l’aise dans les tanières tapissées de bois et recouvertes de moquette à poils longs des années 70.

Malheureusement, l’Atari était trop populaire. D’autres sociétés ont rapidement inondé le marché de consoles de type Atari. La sursaturation du marché s’est produite avant même que la moitié des foyers américains n’ait une console de jeux vidéo, et en 1983, l’industrie a implosé.

En prévoyant de commercialiser sa Famicom sur les marchés occidentaux en 1985, Nintendo savait qu’elle ne pouvait pas commercialiser sa console de la même manière. Après le crash du jeu vidéo de 1983, il y avait une préoccupation majeure au sujet d’une console de jeu ressemblant à une console de jeu.

Les gens n’en voulaient plus. Nintendo a donc fait de la Nintendo Entertainment System un hybride entre un jouet pour enfants et un magnétoscope. Même le choix du nom indique à quel point il était urgent de le distinguer d’une «console de jeu».

Robuste et rectangulaire, la NES comportait une porte à couvercle qui cachait une fente de cartouche à ressort articulé en forme de cassette. Au lieu d’un stratifié noir et grain de bois, il était revêtu de panneaux en plastique gris bicolore qui se démarquaient des consoles précédentes. Ce n’était peut-être pas mignon, même selon les normes de l’époque, mais cela se démarquait et le gambit de Nintendo fonctionnait. Les jeux étaient de retour dans les foyers américains, bébé!

Death Drive All-American

Photographie: Evan Amos

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