L’extraction de Bitcoin était en plein essor au Kazakhstan. Puis c’était parti.

De Vries, le chercheur, affirme que même si les mineurs passent à des sources d’énergie plus propres, l’industrie ne sera toujours pas durable. Tout ce qu’il fera, c’est évincer d’autres consommateurs d’énergie propre pour remplir une fonction qui, selon lui, est totalement inutile.

En septembre, Ethereum, la deuxième crypto-monnaie la plus échangée, a abandonné le modèle de « preuve de travail » pour générer des pièces – c’est-à-dire l’exploitation minière – pour la « preuve d’enjeu », un processus cryptographique compliqué qui ne nécessite pas de calcul par force brute. La consommation d’énergie du réseau Ethereum a chuté de 99,95 % après le changement, selon la Fondation Ethereum, qui supervise le réseau. Cela a mis en évidence à quel point l’extraction de bitcoins est un gaspillage, dit de Vries. Plutôt que de regarder ce que l’industrie produit, dit-il, il est instructif de penser à toutes les suppositions erronées que font les machines – des quintillions d’entre elles chaque seconde, ne créant rien d’autre que de la chaleur et du carbone.

« Vous avez une industrie assez importante qui consomme autant d’énergie qu’un pays comme l’Argentine, juste pour générer des nombres aléatoires qui sont immédiatement rejetés… C’est quelque chose que vous ne pouvez pas vraiment faire de manière durable », dit-il. « Nous sommes dans une crise énergétique et une crise climatique, et nous utilisons des combustibles fossiles pour faire fonctionner le plus grand générateur de nombres aléatoires au monde. »

La mesure de l’activité minière Bitcoin peut-être dans ce qu’il reste. Turegeldy Turanov a participé à la construction de trois mines à Ekibastuz en tant que directeur régional adjoint de BTC.kz, une société locale de centres de données. Maintenant, il les démonte.

Turugeldy Turanov en usine
Turegeldy Turanov, directeur régional adjoint de BTC.kz, a construit trois mines à Ekibastuz avant la fin du boom.

À son apogée, une seule de ces installations à la périphérie de la ville exploitait 10 500 machines, consommant 35 mégawatts d’électricité 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Fin octobre, la plupart de ses casiers étaient vides. Des fils dénudés pendaient des murs. Sur les portiques supérieurs, certaines machines rouillaient sur place ; au rez-de-chaussée, d’autres étaient emballés dans des boîtes en carton pour être renvoyés à leurs propriétaires à l’étranger.

Sans les machines en marche, il faisait un froid glacial à l’intérieur de la mine BTC.kz. Turanov, un homme large d’une vingtaine d’années, portant un bonnet et un gilet, a poussé un profond soupir. « Des emplois sont perdus », a-t-il déclaré. « Avant, nous employions 70 personnes. Maintenant, nous n’avons que 30 ans. Beaucoup d’efforts et de travail ont été consacrés à cela. C’est comme si votre enfant était en train de mourir.

Il y a encore des éléments de boosterisme Bitcoin en évidence au Kazakhstan. Un mineur a déclaré qu’il pariait sur l’effondrement du rouble à cause des sanctions internationales contre la Russie, ce qui signifierait que le prix de l’électricité importée chuterait ; un autre était convaincu que le prix d’un bitcoin dépasserait les 100 000 dollars en 2023, et tient jusqu’à ce qu’il le fasse. D’autres, dont Turgumbayev d’Enegix, sont convaincus que le marché est sur le point de se retourner car, depuis son assaut contre l’extraction de bitcoins, le gouvernement kazakh a trouvé un nouvel enthousiasme pour les crypto-monnaies.

En septembre, le président Tokayev a dirigé une conférence technologique à Astana, au cours de laquelle il a promis une «reconnaissance légale complète» des actifs cryptographiques. Cela signifierait que les mineurs seraient enfin en mesure de convertir légalement le bitcoin et d’autres crypto-monnaies directement en tenge et vice versa, et que la crypto pourrait finalement être utilisée pour payer des biens et des services au Kazakhstan. Le centre financier international d’Astana gère un «bac à sable réglementaire» pour les sociétés de cryptographie, permettant aux bourses de s’enregistrer, afin qu’elles puissent permettre aux consommateurs d’acheter et de vendre des cryptos légalement. Binance, le plus grand échange de crypto au monde, a mis en place un bureau local et participe au bac à sable.

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.