L’Institut de recherche en santé publique Robert Koch, géré par le gouvernement, à Berlin, a été à l’avant-garde de la réponse robuste du pays à la pandémie, menant la recherche d’un vaccin et se précipitant pour expulser de vastes stocks de tests. Un épidémiologiste de carrière à l'institut explique les défis de la réouverture, de la communication des risques et de la recherche des contacts dans le contexte allemand.

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Décès de Covid au 19 août 2020. Source: Tableau de bord de l'OMS

Le premier cas confirmé en Allemagne n'était pas vraiment le premier cas suspect. Nous avons eu plusieurs cas suspects plus tôt, qui étaient tous négatifs, mais nous n'avons pas été tellement surpris qu'un jour, le 27 janvier à Munich, l'un de ces cas se soit avéré positif. À ce moment-là, nous avions déjà mis en place plusieurs éléments importants: notre définition de cas, nos critères de test, nos recommandations en matière d'hygiène et de prévention et de contrôle des infections et nos recommandations concernant la recherche des contacts.

INSTITUT ROBERT KOCH

Notre valeur de «R», ou le nombre de reproduction du virus, que la chancelière Angela Merkel a fréquemment utilisé dans les discours publics, est toujours quelque chose que nous calculons et rapportons quotidiennement. Bien sûr, nous avons maintenant beaucoup moins de cas qu'en mars, de sorte que toute épidémie à ce stade a un impact direct sur nos chiffres de reproduction. C’est de haut en bas, mais c’est à peu près un maintenant (ce qui signifie que chaque patient infecte en moyenne une autre personne). Nous avons actuellement (au 18 juin) un nombre médian de cas de 300 à 350 cas par jour, ce qui est faible.

Bien sûr, il est possible qu’il y ait une deuxième vague. Et notre objectif principal est alors de maintenir l'incidence des nouveaux cas aussi faible que possible. Nous essayons déjà de faire des tests sensibles sur toute personne souffrant d'une maladie respiratoire et de tout patient symptomatique appartenant à un cluster ou vivant dans certains environnements à risque comme les maisons de retraite. Et il y a l'engagement politique que si nécessaire – si un comté a des cas au-dessus d'un certain seuil – il devra réintroduire des mesures de verrouillage local.

Nous essayons également de nous préparer à un vaccin. En juin, le ministère de la Santé a formé une alliance avec la France, l'Italie et les Pays-Bas et a signé un contrat de précommande de 300 millions de doses d'un vaccin contre le coronavirus actuellement en développement.

Ils doivent faire ce travail de recherche des contacts, même si les nombres sont élevés.

L'un des principaux piliers de notre tentative de maintenir un nombre bas était la recherche intensive des contacts. Depuis juin, nous avons une nouvelle application mobile. Mais avant cela, nous avons fait le suivi des contacts de la manière traditionnelle – depuis que cela a commencé en janvier jusqu'au pic, quand nous avons eu six ou sept mille cas chaque jour. Nous avons essayé de convaincre les autorités sanitaires locales qu’elles devaient faire ce travail de recherche des contacts, même si les chiffres sont élevés, car il est important de briser tout train d’infection dans cette épidémie. Très tôt, nous avons discuté de la possibilité d'une application de suivi des contacts, et bien sûr, nous avions à l'esprit d'avoir un système de suivi GPS. Mais aussi très tôt, les responsables de la protection des données nous ont appelés et nous ont dit que cela n'arriverait jamais. Ensuite, nous avons cherché une alternative, et il est devenu clair que la technologie Bluetooth pouvait en offrir une. (Note de l'éditeur: les applications de suivi des contacts basées sur le GPS suivent à tout moment l'emplacement d'un téléphone, tandis que celles basées sur Bluetooth ne font que suivre la proximité d'autres téléphones sans nécessairement révéler les mouvements d'une personne.) Nous étions tout à fait en faveur du système centralisé au début, car cela nous donnerait l'occasion d'avoir un aperçu de ce qui s'est exactement passé. Mais en équilibrant les préoccupations de la protection des données, nous avons opté pour ce système décentralisé, qui présente un inconvénient majeur: nous ne savons pas ce qui s’est passé dans un cas précis. (Comme dans, il ne fait pas partie de notre serveur.) Nous devons donc le compléter par une surveillance et des enquêtes supplémentaires, mais les personnes chargées de la protection des données sont satisfaites de la solution.

La crise des coronavirus a déjà duré six mois – un temps très long pour la gestion de crise, même si nous avons déjà fait face à des pandémies en Allemagne. Tout le monde à l'institut est assez fatigué en ce moment.


Cette interview a été condensée et éditée pour plus de clarté.

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