Dans le monde surréaliste d'une fermeture pandémique, nous sommes entourés de nouvelles qui défient la satire. L'idée que les réseaux cellulaires 5G sont à blâmer pour l'épidémie de COVID-19 et une myriade d'autres maux a les coins les plus paranoïaques des médias sociaux en effervescence avec des citoyens concernés sautant sur des morceaux aléatoires de mobilier urbain comme infrastructure 5G potentielle.

L'avis unanime des scientifiques, médecins et ingénieurs du monde entier selon lequel il est inconcevable qu'une technologie téléphonique provoque une épidémie virale. Chose amusante, la 5G n'a pas encore été déployée dans certains endroits où cela se produit. Mais avec la théorie du complot, le déni des faits ne fait que renforcer l'idée, même si elle est erronée. Ici à Hackaday, nous nous sommes déjà aventurés dans le côté technique et scientifique de l'histoire, mais il y a un autre côté qui laisse la pandémie derrière et remonte au fil des décennies. La peur des nouvelles technologies et en particulier de la radio n'a rien de nouveau, elle s'étire presque aussi longtemps que le public y a accès.

Cette boîte aux lettres innocente de Royal Mail dans un village anglais pourrait cacher un mât 5G caché! (Si seulement! - enfin, une bande passante décente ici.)
Cette boîte aux lettres innocente de Royal Mail dans un village anglais pourrait cacher un mât 5G caché! (Si seulement! – enfin, une bande passante décente ici.)

Là où cela est écrit, dans un coin tranquille du sud de l'Angleterre rurale, nous n'avons pas un bon signal mobile. Cela est dû en partie à un déploiement inefficace des tours de téléphonie cellulaire à travers le pays depuis des décennies, mais en particulier aux habitants d'un village voisin qui ont réussi à faire campagne contre un projet de mât lors du déploiement de la 3G il y a plus de dix ans.

En parcourant les archives, il devient rapidement évident que nous ne sommes pas seuls, avec des peurs de tout, des maux de tête aux grappes de cancers, imputées aux tours cellulaires du monde entier depuis leur arrivée sur les lieux. Mais les archives révèlent également un ensemble parallèle d'histoires des années 1920, alors que ce n'étaient pas les longueurs d'onde centimétriques et millimétriques des signaux de téléphones portables en jeu, mais les fréquences beaucoup plus basses de la radio AM.

Peur et méfiance à l'ère de Marconi

Il y a eu compilations quasi humoristiques de manchettes de petites villes apparemment absurdes sur le sujet, mais il est intéressant de noter que cela ne se limitait pas aux paysans superstitieux, atteignant plutôt le sommet de certaines sociétés. Dans un lointain précurseur de certaines des déclarations d'aujourd'hui d'en haut, en 1926, l'homme d'État français Paul Painlevé, alors ministre de la Guerre, a imputé un épisode de temps inhabituellement humide et orageux aux transmissions radio. Cela a été rapidement réfuté par les météorologues, qui ont plutôt désigné l'activité des taches solaires comme un coupable plus probable.

Comme pour prouver que nous sommes un ensemble d'acteurs jouant les mêmes rôles de personnages séparés par un siècle, il n'a pas été difficile de trouver un journaliste technique des années 1920 prêt à se battre comme nous l'avons fait sur la 5G. Hugo Gernsback était rédacteur en chef de Science et invention, et en octobre 1924, il jugeait nécessaire de rédiger un long éditorial démystifiant l'idée (PDF, tourner à la page 13). Certaines de ses affirmations sur les propriétés bénéfiques pour la santé de la radio manquent de substance d'un point de vue du 21e siècle, mais nous pouvons certainement voir un parallèle. Peut-être que dans cent ans, un autre scribe exaspéré écrira un article pour n'importe quel médium servant la soif de nouvelles technologiques pour démystifier les craintes concernant la communication quantique sur l'intrication quant à la fin du monde.

Pro Science, pas anti-test

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Il doit y avoir des moments dans la vie de chaque rédacteur où ils souhaitent pouvoir revenir en arrière et changer ce qu’ils ont écrit. Avec l'aimable autorisation du Science History Institute (domaine public).

Il est juste et approprié de remettre en question les nouvelles technologies en termes de dommages potentiels à mesure qu'elles émergent, de peur qu'elles ne dissimulent une autre tragédie telle que les malformations congénitales liées à la thalidomide ou ne laissent un héritage toxique tel qu'une accumulation de DDT dans l'écosystème. Il est même juste de remettre en question les nouveaux développements à la lumière des histoires de peur émergentes telles que celle entourant le vaccin ROR et son lien supposé avec l'autisme dans les années 1990. C'est le point de la science; de toujours remettre en question et repousser les limites de la connaissance humaine.

Mais cet article ne traite pas de la recherche factuelle. Au lieu de cela, nous sommes confrontés à une partie beaucoup plus primitive de la nature humaine; la peur de ce que nous ne comprenons pas. Le même élan qui a incité certains de nos ancêtres à brûler des sorcières présumées lorsque leur bétail est tombé malade leur fait attribuer des maux de tête aléatoires ou d'autres morceaux de malchance à l'apparence (ou dans le cas de ces meubles aléatoires de mobilier urbain, imaginé apparence) d'une tour cellulaire. Bien que les citoyens concernés utiliseront presque tous des téléphones portables, ils sont pour eux un artefact magique couvert de runes rougeoyantes qui auraient aussi bien pu être saisies de la poussière d'une tombe cachée dans le cadre de l'intrigue d'un Indiana Jones film.

Sommes-nous en tant qu'ingénieurs et technologues en partie responsables de cela? Avons-nous rendu la technologie si invisible qu'elle peut être considérée comme de la sorcellerie? Le but de la technologie devrait être d'améliorer la vie et, pour que cela s'étende à tout le monde, cela signifie que vous ne devriez pas avoir besoin d'une formation d'ingénieur pour l'utiliser. Alors oui, nous l'avons rendu invisible et peut-être avons-nous été laxistes en faisant des concepts de base une partie du battage médiatique pour la technologie cellulaire elle-même. Mais peu importe à quel point un travail est bien fait pour éduquer l'utilisateur final, pour exercer la langue vernaculaire des médias sociaux: idiots va idiot.

Image d'en-tête, réseau de rideaux radio diffusés: MikeincDérivative: Chetvorno / CC BY-SA 3.0.

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