À moins que vous ne soyez à la recherche d’une nouvelle voiture, d’un appareil électroménager ou d’une console de jeu, ou si vous êtes impliqué dans la fabrication de ces choses, il y a de fortes chances que la pénurie mondiale de semi-conducteurs ne vous ait pas encore directement touché. Mais nous, les amateurs, devrions peut-être nous attendre à ce que la pénurie de puces commence à avoir un impact sur notre part de marché. Nous supposons qu’il est naturel que les approvisionnements en puces nécessaires à la construction d’Arduinos et de Raspberry Pis commencent à se tarir, alors que les fabricants de semi-conducteurs réalignent leurs ressources pour desservir leurs marchés les plus lucratifs. Pourtant, tout était abstrait jusqu’à présent, mais voir des citations désastreuses d’Adafruit, Pololu et Sparkfun sur les longs délais de livraison – certaines puces ne seront pas vues avant 2023 ! – est décourageant. De même que les rapports de prix abusifs et même de thésaurisation ; lorsqu’une pièce de 10 $ peut soudainement commander 350 $, vous savez que quelque chose a sérieusement mal tourné.

Mais n’ayez crainte, nous sommes certains que la pénurie mondiale de puces n’aura aucun impact sur l’ouverture prévue en 2027 du premier hôtel spatial au monde. La station Voyager – autrefois surnommée Von Braun Station mais renommée pour une raison quelconque – ressemble à la Station spatiale V dans le monde entier dans « 2001 : A Space Odyssey », ou au moins la moitié de celle-ci. La chose est énorme – témoin le vaisseau spatial amarré dans le hub central, ainsi que plusieurs dizaines d’engins ressemblant à des navettes – des capsules de sauvetage, peut-être ? — attaché au bord extérieur. Les rendus sont pour le moins imaginatifs – la station a l’air très élégante, complètement libérée de banalités telles que, disons, des panneaux solaires. Nous comprenons qu’une entreprise privée doit attirer des investisseurs aux poches profondes, et qu’elle ne le fait pas en se concentrant sur les détails techniques lorsqu’elle peut vendre une « expérience premium ». Mais vraiment, si vous allez dans l’espace, voulez-vous essentiellement le même aspect et la même sensation qu’un hôtel haut de gamme sur Terre, juste avec une meilleure vue ? Ou préférez-vous avoir l’impression d’avoir réellement voyagé dans l’espace ?

En parlant d’espace, vous êtes-vous déjà demandé quelle était la première calculatrice programmable dans l’espace ? Nous non plus, mais cela ne veut pas dire que nous n’avons pas trouvé cette histoire détaillée sur le HP-65 qui a été envoyée sur le projet de test Apollo-Soyouz en 1975 assez fascinante. L’ASTP était le dernier hourra d’Apollo et un défi d’ingénierie souvent sous-estimé. Relier les deux engins spatiaux en toute sécurité n’était pas anodin, et un bon nombre de calculs de combustion ont dû être effectués en orbite pour réaliser le rendez-vous et l’amarrage, ainsi que pour maintenir l’orbite. Le HP-65, une calculatrice programmable qui coûtait environ 750 $ à l’époque (pour la version non spatiale, bien sûr) avait plusieurs programmes chargés sur ses cartes magnétiques amovibles, et l’équipage d’Apollo l’a utilisé pour vérifier les résultats calculés. par l’ordinateur de guidage Apollo (AGC).

Facebook, une entreprise qui existe en fournissant aux gens un produit dont ils n’ont pas besoin mais dont ils ne peuvent désormais plus se passer, plonge maintenant un orteil dans des eaux étranges et étranges : la réalité virtuelle inversée. L’idée, selon nous, est qu’à mesure que les utilisateurs adoptent plus largement la VR et l’intègrent dans leur vie quotidienne, les casques VR que tout le monde portera rendront les contacts en face à face plus difficiles. Alors, quelle meilleure façon de résoudre ce problème qu’en projetant une image en direct des yeux de l’utilisateur VR sur un écran à l’extérieur de la plate-forme VR, pour que tout le monde puisse la voir ? Du pur génie, et pas le moins du monde effrayant. Ils ont peut-être encore un peu de travail avant d’atteindre leur objectif de « connexion sociale transparente entre les mondes réel et virtuel ».

Et en parlant d’yeux, il est bon de savoir que les développeurs travaillent toujours dur pour que les applications les plus vitales fonctionnent avec une efficacité maximale sur le matériel d’aujourd’hui. Oui, le vénérable XEyes, un programme pour le système X Window sur les systèmes d’exploitation de type Unix qui dessine une paire d’yeux écarquillés sur l’écran pour suivre les mouvements de votre souris, est enfin passé à la version 1.2.0. Cela fait 11 ans depuis la mise à jour 1.1.0, donc c’était long à venir. Si vous n’avez pas eu la chance de jouer avec XEyes, n’ayez crainte, à peu près n’importe quelle machine Linux devrait pouvoir vous montrer ce que vous avez manqué. Ou, vous savez, vous pouvez même l’exécuter sur une caméra comme le montre la vidéo sous la pause.