Liens Hackaday : 17 juillet 2022

La première image en champ profond de Webb. Source : Nasa

Les gens de la NASA font un tour de victoire bien mérité cette semaine après la révélation éclatante des premières images scientifiques du télescope spatial James Webb. Comme nous nous y attendions, la première version publique comprenait de nombreuses comparaisons avec les images obtenues de Hubble, car le grand public voit à juste titre Webb comme le successeur du vénérable télescope spatial, maintenant dans sa troisième décennie de service. Donc, pour une image « Voyons ce que ce bébé peut faire », ils ont lâché Webb sur une petite parcelle de ciel dans l’hémisphère sud contenant l’amas galactique SMACS 0723, et ont renvoyé des images et des données spectroscopiques de galaxies jusqu’à 13 milliards d’années-lumière. . Il y a beaucoup d’analyses du champ profond de Webb et des autres images dans la première version, mais nous avons particulièrement aimé les prises d’Anton Petrov et du Dr Becky. Ils parlent tous les deux des aspects scientifiques plus cool de ces images et du fait que Webb est bien plus qu’un simple générateur d’images de bureau de 10 milliards de dollars.

Cela fait un moment, mais la semaine prochaine marque le retour de HOPE. La conférence Hackers on Planet Earth est enfin de retour et en personne pour la première fois depuis 2018. Le con, surnommé «A New HOPE», se tiendra dans leur nouveau lieu sur le campus de l’Université St. John’s dans le Queens, par opposition à leur ancien hantent l’hôtel Pennsylvania à Manhattan, qui est actuellement en cours de démolition. La fréquentation était limitée cette année, pour des raisons évidentes, et les précautions habituelles seront en vigueur pour les participants. Les ventes de billets en ligne sont maintenant fermées et ils ne vendront pas de billets à la porte. Donc, si vous prévoyez d’y aller, vous devrez voir si quelqu’un a un billet dont il est prêt à se séparer. Vous vous souviendrez peut-être que la NASA a récemment signalé des problèmes troublants dans Voyageur 1, qui semblait indiquer que la sonde planétaire de 45 ans devenue exploratrice interstellaire avait du mal à maintenir son attitude dans l’espace. Ce serait évidemment une Very Bad Thing™, car garder sa grande antenne parabolique pointée précisément vers la Terre est cruciale pour rester en contact avec les contrôleurs de mission. Il s’avère que le problème est juste, eh bien, un problème, et les contrôleurs ont une solution de contournement en place, l’une des nombreuses qui ont permis à la mission Voyager de continuer à plusieurs reprises depuis les lancements jumeaux de 1977. Mais maintenant, dans le but de déterminer la cause première et peut-être de proposer un correctif, les ingénieurs adoptent l’approche RTFOM – « lire les vieux manuels flippants » – et se penchent sur les documents de conception originaux pour trouver des indices. Ce n’est pas aussi facile qu’il y paraît; contrairement à aujourd’hui, où tout ce qui concerne une mission est archivé et conservé dans des archives numériques, de nombreux documents originaux du JPL n’étaient que des arbres morts. Pire encore, une grande partie de ce qui était écrit a disparu, car les ingénieurs de la NASA et du JPL ont pris leur retraite ou sont partis. Cela signifie qu’il y a probablement quelques boîtes d’anciennes impressions en paravent dans un garage à Pasadena qui détiennent la clé pour résoudre le problème, et les trouver revient à déterminer qui a travaillé sur quoi, quand et où ils se sont retrouvés après leur passage. Fini Voyager.

Et enfin, il y a quelques semaines, l’indispensable Grady de Practical Engineering a réalisé une excellente vidéo qui expliquait les détails du forage directionnel horizontal. C’est un sujet fascinant, et l’idée de pouvoir contrôler la direction d’un train de tiges flexible sur de longues distances est plutôt cool. Nous avons en fait vu beaucoup de choses autour de nous ces derniers temps, où plusieurs fournisseurs de réseau rivalisent pour installer des réseaux de fibre optique concurrents. Mais à en juger par le nombre de reportages sur des entrepreneurs heurtant une conduite de gaz que nous voyons, ce n’est pas aussi facile qu’il y paraît. Pour avoir une idée de ce que c’est que de faire fonctionner une plate-forme de forage directionnel, Grady s’est associé à Dan Schiffman pour créer un jeu de simulation addictif et éducatif. Nous avons joué toute la matinée et n’avons réussi à atteindre la cible que quelques fois – il est remarquablement difficile de contrôler quelque chose qui n’a que deux orientations possibles et qui avance sans relâche.