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Si vous pensiez que COVID-19 ne pouvait pas avoir d’impact sur les voyages dans l’espace, détrompez-vous. La pandémie en cours a des conséquences inattendues pour des entreprises comme SpaceX, qui s’inquiètent des pénuries d’oxygène liquide en raison de la demande accrue d’oxygène médical. Des quantités massives d’oxygène liquide sont utilisées comme oxydant pour chaque lancement de fusée, bien sûr, ainsi que dans les hôpitaux, qui ont des réservoirs géants d’oxygène liquide quelque part sur place. Qu’il soit destiné à l’espace ou aux soins des patients, l’oxygène liquide provient d’usines de séparation cryogénique, et SpaceX craint de devoir retarder voire annuler les lancements si les fabricants ne peuvent pas répondre à la demande et doivent donner la priorité à leurs clients de la santé. En fait, nous ne savons pas si cela pose problème, car il existe généralement des chaînes d’approvisionnement distinctes pour les gaz médicaux et industriels. Là encore, nous soupçonnerions qu’un moteur de fusée préférerait également respirer du LOX ultra-pur.

En parlant d’espace, si vous voulez être astronaute, la première compétence à développer est peut-être la patience. Non seulement votre trajet peut ne pas être prêt à partir quand vous l’êtes, mais au moins dans l’UE, vous avez une longue file de candidats devant vous. L’Agence spatiale européenne a annoncé cette semaine qu’elle travaillait sur un arriéré de 23 000 candidatures pour des postes d’astronaute. Environ 20% d’entre eux seront apparemment abandonnés dans le processus de présélection, mais les autres recevront (éventuellement) une invitation à un test d’une journée complète dans l’une des installations de l’ESA. Nous imaginons que le taux d’attrition à partir de là augmente considérablement ; soit ça, soit l’ESA a l’intention d’embaucher beaucoup d’astronautes.

De retour ici sur Terre, Google a fait cette semaine ce qu’il semble faire beaucoup et a tué l’une de ses applications populaires. Cette fois, la victime est l’application pour téléphone Android Auto, même si nous devons admettre que tout cela est déroutant. L’application vous permet de connecter votre téléphone au système d’infodivertissement dans une voiture de modèle récent compatible, vous permettant d’accéder à toutes vos applications sans avoir à manipuler votre téléphone pendant que vous conduisez. Mais Google avait également une application qui offrait la même expérience directement sur le téléphone, pour les voitures sans écran compatible. Pour autant que nous sachions, l’application sur téléphone est la seule chose qui disparaît dans Android 12; l’application pour les écrans embarqués continuera d’être prise en charge. Les anciens utilisateurs de l’application pour téléphone uniquement sont encouragés à migrer vers le mode de conduite de Google Assistant. Ou, vous savez, vous pouvez simplement conduire la voiture à la place.

Donc, votre toute nouvelle carte vidéo chauffe et vous ne pouvez pas comprendre pourquoi. À bout de souffle, vous ouvrez le couvercle de la carte et trouvez la raison – un objet étranger d’apparence quelque peu suspect. C’est ce qui est arrivé à Antony ter Horst et à sa Nvidia RTX 3090, qui avait un doigtier coincé à l’intérieur. Il semblerait qu’il ait glissé du doigt d’un ouvrier d’assemblage et qu’il interférait clairement avec le flux de chaleur à l’intérieur de la carte. Antony a posté les photos sur reddit, qui a bien sûr trouvé beaucoup d’humour dans la ressemblance du doigtier avec un autre objet en latex. Pour notre part, cela nous a rappelé d’autres histoires d’objets étrangers trouvés dans des produits courants – il y a une raison pour laquelle nous vérifions toujours une miche de pain avant de l’utiliser.

Et enfin, à bien des égards, YouTube est devenu la nouvelle « vaste friche » de contenu inutile. Mais comme la télévision avant elle, il y a parfois des joyaux à trouver, en particulier pour ceux d’entre nous qui aiment apprendre un petit quelque chose en regardant. Et donc, lorsque nous sommes tombés sur une vidéo avec le titre « Hot Tap and Stopple Bypass at Smoky Lake », nous avons dû la vérifier juste pour savoir ce que chacun de ces mots signifiait. Cela s’est avéré être une excellente vidéo sur les méthodes de construction de pipelines. Le « hot tap » fait référence à la coupe dans le pipeline, contenant du bitume dilué à haute pression provenant des champs de pétrole de schiste près de Smoky Lake, en Alberta, sans interrompre le flux de produit. Le « stopple » est un dispositif qui peut être vissé dans le tuyau pour le sceller de manière permanente, en détournant le flux vers une dérivation nouvellement installée. L’ensemble du processus est fascinant, alors nous avons pensé partager. Prendre plaisir.