Puis-je simplement dire que faire un article sur les liens dans une semaine qui inclut le poisson d’avril n’est pas un travail amusant? Parce que ça ne l’est pas. Je veux dire, comment pouvez-vous prendre au sérieux quelque chose comme les rapports de rayons X provenant d’Uranus lorsqu’ils publient le rapport un tel jour? Cela ressemble à une histoire légitime, cependant, et assez intéressante. Les planètes émettant des rayons X ne sont pas vraiment une nouveauté; nous savons que Jupiter et Saturne sont toutes deux de puissantes sources de rayons X depuis des décennies. Même si Uranus est l’étrange enfant de notre système solaire, trouver des preuves d’émissions de rayons X enfouies dans les données capturées par l’observatoire Chandra en 2007 était inattendu. Les astronomes pensent que les rayons X pourraient provenir des anneaux d’Uranus, ou qu’ils pourraient être des reflets de rayons X sortant du soleil. Ou, cela pourrait être l’alignement étrange du champ magnétique de la géante gazeuse provoquant de puissantes aurores qui brillent dans la partie des rayons X du spectre. Quoi qu’il en soit, c’est bizarre et beau, ce qui, tout bien considéré, n’est pas une mauvaise façon pour les choses d’être.

Une autre histoire potentielle basée sur la plaisanterie est apparue cette semaine sur le « EmDrive » apparemment impossible. Il semble que lorsque vous semblez enfreindre les lois de la physique, vous le faites probablement mal, et des tests de laboratoire minutieux ont montré que la propulsion sans carburant n’est pas encore là. On pourrait penser qu’il était évident que le remplissage d’une chambre asymétrique fermée avec des micro-ondes ne produirait absolument aucune poussée, mais les partisans d’EmDrive ont signalé des quantités de poussée faibles mais mesurables du moteur improbable pendant des années. Une équipe de TU Dresden a cependant trouvé le contraire. Même s’ils ont pu mesurer une cylindrée du moteur, elle semble provenir du réchauffement et de la déformation du banc d’essai alors que l’énergie RF circulait dans la chambre d’entraînement. En modifiant la façon dont le moteur était pris en charge, ils ont pu annuler les changements dimensionnels qui donnaient l’impression que l’EmDrive fonctionnait réellement.

Vous voulez utiliser des pièces montées en surface, mais vous ne voulez pas prendre la peine de faire tourner une carte SMD? Pas de problème, du moins si vous suivez l’exemple de David Buchanan et jouez prototypage en surface sans surface. Nous sommes tombés sur cela sur Twitter et avons pensé que cela avait l’air cool – il a un peu un sentiment de sculpture de circuit, et nous aimons le look old-school du simple perfboard de 0,1 ″. David rapporte que les fils volants ne sont que du fil magnétique émaillé; Après avoir fait notre part de grattage et de nettoyage du fil de l’aimant avant le soudage, nous avons pensé qu’une partie de la construction devait être douloureuse. Nous avons demandé à David s’il avait des raccourcis pour préparer le fil de l’aimant, mais hélas, il dit qu’il vient d’utiliser une goutte chaude de soudure et un peu de patience pendant que l’émail cuit. Nous aimons toujours beaucoup le style de cette version et nous applaudissons l’effort.

En parlant de trébucher sur des choses, c’est l’une des grandes joies de ce travail – tomber dans des terriers de lapin générés par algorithme alors que nous traînons pour les hacks les plus frais. Un tel hasard était cette chaîne YouTube documentant une très belle construction de moteur à réaction. Nous avons déjà vu beaucoup de moteurs à réaction, mais très peu avec des postcombustibles comme celui-ci. Il y a aussi quelque chose de profondément satisfaisant à propos de la buse à gorge variable que Praendy a construite pour le moteur – c’est un niveau de complexité que vous ne voyez pas souvent dans les moteurs à réaction amateurs, et pourtant le mécanisme est très simple et compréhensible.

L’autre trou de lapin que nous avons découvert était après avoir rendu compte de cet outil de meulage au tungstène TIG cool. Cela nous a emmenés dans le catalogue arrière de The Metalist, où nous avons trouvé beaucoup de choses intéressantes. Mais le vrai régal était cette polisseuse automatique de tubes (vidéo), qui, nous devons le dire, nous a fait deviner jusqu’à la toute fin. Si vous avez 12 minutes et que vous aimez le travail du métal, regardez-le et voyez si vous n’êtes pas surpris par l’intelligence de cet outil.

Et enfin, nous avions entendu parler des difficultés d’Anatoli Bugorski auparavant, mais jamais dans le détail présenté dans cette vidéo inquiétante. (Intégré ci-dessous.)

Qui est Anatoli Bugorski, demandez-vous? C’est un physicien des particules russe qui, alors qu’il travaillait dans un laboratoire d’accélérateurs en 1978, a réussi à mettre sa tête directement sur la trajectoire d’un faisceau de protons de 76 GeV. Malgré une énorme dose de rayonnement, Bugorski a non seulement survécu à l’accident, mais a réussi à terminer son doctorat. et a poursuivi une longue carrière en physique nucléaire. Il s’est également marié et a eu un fils. Il a certainement été blessé – paralysie faciale et surdité partielle, principalement – mais n’a rien subi de tel que le sort horrible des pompiers de Tchernobyl ou d’autres recevant des doses massives de radiations. La vidéo explique en détail comment l’accident s’est produit – il s’avère que deux ampoules valent mieux qu’une. Nous avons apprécié la vidéo, mais nous ne pouvions pas arrêter de penser que Bugorski était l’équivalent russe de Phineas Gage à l’âge atomique.